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Une femme écope d'une amende de 200 $ pour avoir mangé une banane alors qu'elle était coincée dans la circulation

Une femme écope d'une amende de 200 $ pour avoir mangé une banane alors qu'elle était coincée dans la circulation

Une conductrice a été accusée d'avoir mis en danger d'autres conducteurs en mangeant une banane alors que sa voiture était arrêtée à un rond-point

"C'est la banane la plus chère que j'aie jamais eue de ma vie", a déclaré Harris.

Une femme du Royaume-Uni qui a mangé une banane alors qu'elle était arrêtée dans la circulation dans sa voiture a été condamnée à une amende de 145,00 £ (environ 206 $ US) pour « ne pas avoir le contrôle approprié du véhicule pendant la conduite ».

La résidente de Christchurch, Elsa Harris, a en fait reçu le billet l'année dernière, lorsqu'elle "a retiré momentanément un peu de peau de banane et a continué à manger et à conduire" alors qu'elle était arrêtée à un rond-point, et a été rapidement encerclée par une voiture de police banalisée.

Harris a déclaré à ITV l'année dernière qu'elle avait déjà partiellement épluché les fruits avant de se rendre au travail, mais qu'elle a été observée "en train de peler une banane en conduisant sans les mains sur le volant, mettant en danger la sécurité des autres usagers de la route", selon la police du Dorset.

Harris a reçu une amende de 100 £ et la possibilité de recevoir trois points sur son permis ou l'achèvement d'un cours de sécurité routière, mais a choisi de contester l'affaire devant les tribunaux. Plus tard, Harris a décidé de plaider coupable sur les conseils d'un avocat et a par la suite reçu les points de licence, ainsi qu'une amende plus élevée.

"C'est la banane la plus chère que j'aie jamais eue de ma vie", a déclaré Harris à ITV l'année dernière. La police du Dorset, qui a publié des informations sur le plaidoyer de culpabilité de Harris dans une mise à jour Facebook qui "pourrait plaire à nos abonnés", a profité de l'occasion pour demander aux conducteurs de "réfléchir à deux fois avant de manger et de boire au volant".


Vous ne voulez pas manger comme un touriste ? Travelling Spoon permet aux visiteurs de préparer des repas - et des souvenirs - dans les maisons locales.

MANILLE, PHILIPPINES – Couteau à la main, je tranche les fines aubergines et haricots ailés achetés il y a une heure au marché animé du samedi matin du centre-ville de Manille.

Je suis dans un lotissement calme, je cuisine dans une cuisine extérieure - ce qui n'est pas inhabituel pour les maisons des Philippines parfois étouffantes. Le son saccadé des légumes hacher-hacher-hacher est adouci par le chant des oiseaux et le doux ronronnement d'un ventilateur électrique debout.

"Mes invités n'ont généralement aucune idée de ce qu'est la cuisine philippine, c'est donc amusant de leur montrer les recettes de ma famille", dit Isi Laureano en déposant du chano sur un lit de papier d'aluminium.

Isi, 36 ans, vit dans cette maison. Ses parents, son frère et son fils de 14 ans aussi. Trois générations sous un même toit. Encore une fois, pas inhabituel pour les Philippines. Avec son jardin robuste et ses arbres arborant de minuscules fruits verts de calamansi, sa maison dans cette partie résidentielle de Quezon City se sent à l'écart du trafic avide d'âmes, des méga centres commerciaux et du chaos général à quelques kilomètres au sud du centre de Manille.

Isi travaille pour Traveling Spoon, une entreprise basée à San Francisco dont le slogan est « Travel off the Eaten Path ». Le concept, fermement ancré dans la quête croissante des touristes d'expériences authentiques, est simple : offrir aux visiteurs un repas fait maison dans la maison d'un local.

J'ai signé avec Travelling Spoon pour deux raisons. J'aime cuisiner et je suis curieux. La chance de passer quelques heures dans la maison d'un étranger dans un pays lointain - pour voir comment c'est décoré, quels livres sont sur les étagères, quels aimants sont sur le réfrigérateur (je "cœur" nerds) - était tout aussi alléchante que le composante culinaire.

« Connexions significatives »

"Les gens adorent entrer dans les maisons des habitants, c'est une merveilleuse façon de regarder le monde", a déclaré le co-fondateur de Traveling Spoon, Aashi Vel, qui a lancé l'entreprise il y a près de six ans avec Steph Lawrence. Le couple a élaboré le plan tout en obtenant leur MBA à Berkeley.

Avec le recul, Vel se souvient avoir eu un moment aha au Mexique, lors d'un voyage qu'elle a effectué peu de temps avant de commencer une école de commerce.

"J'étais à Playa del Carmen et j'ai eu du mal à trouver une cuisine mexicaine authentique", a-t-elle déclaré. En se rendant dans un restaurant pour une nouvelle dose de déception gastronomique, Vel passa devant une maison. Elle a vu une femme cuisiner dans la cuisine. « J'ai regardé par la fenêtre et j'ai pensé : Je veux manger avec elle et entendre sa histoires.'"

Travelling Spoon a des hôtes dans plus de 150 destinations réparties dans une cinquantaine de pays, dont beaucoup en Asie. La grande majorité des hôtes sont des cuisiniers amateurs passionnés, et non des chefs professionnels. Vel a déclaré qu'ils sont tous soumis à un processus de vérification rigoureux qui comprend une visite sur place pour vérifier les conditions et goûter le produit final.

Presque tous les hôtes parlent anglais. Les rares qui n'utilisent pas un ami ou un membre de la famille anglophone pour traduire.

Les clients peuvent choisir de simplement prendre un repas ou d'ajouter un cours de cuisine et une visite à un marché local. Le prix varie en fonction de l'emplacement, entre autres.

Les clients réservent via le site Web de Traveling Spoon et paient à l'avance en dollars américains. Ma visite de cinq heures au marché en classe-repas avec Isi a coûté 68 $.

Ne vous inquiétez pas d'avoir à partager votre expérience avec un groupe d'autres touristes lorsque vous réservez un hôte, cet hôte est tout à vous.

"Notre mission est d'établir des liens significatifs autour de la nourriture", a déclaré Vel. « C’est difficile de faire ça avec un groupe de huit à dix personnes. »

Le manger

Isi et moi avons organisé un rendez-vous au marché du samedi de Salcedo dans le quartier de Makati, parsemé de gratte-ciel. Le marché n'est pas loin de mon hôtel, The Peninsula Manila, où je ne peux m'empêcher de me vanter d'avoir réservé une chambre dans un établissement cinq étoiles pour 150 $ la nuit. Presque tout ressemble à une bonne affaire à Manille.

J'arrive au marché avant elle, alors je fais quelques tours solitaires autour des étals de tentes colportant des brochettes de viande grésillante et des tas de fruits exotiques, comme le jacquier cahoteux aussi gros qu'un tout-petit et le durian notoirement odorant, avec un parfum souvent assimilé aux chaussettes de sport mouillées.

Quand Isi arrive, nous faisons le tour du marché ensemble, et c'est comme si mon film en noir et blanc devenait Technicolor. Elle pointe des choses que j'ai manquées, et je la pimente de questions. Isi répond avec des réponses et des échantillons.

Qu'y a-t-il dans ces tamales ? Elle débourse quelques pesos et m'en tend un. Je retire les feuilles de bananier pour découvrir une garniture de riz gluant de manioc haché et de noix de coco.

Qu'est-ce que c'est que ce truc qui ressemble à du yaourt que ce type est en train de préparer dans de gros seaux en aluminium ? Nous rejoignons la file des clients et Isi me donne un aperçu du taho, une sorte de pudding pour le petit-déjeuner, fait de tofu soyeux et nappé de sauce au sucre brun et de perles sucrées d'amidon de sagoutier. C'est comme une couverture chaude pour votre ventre.

Nous achetons nos courses et Isi nous conduit chez elle, profitant de notre temps coincé dans le trafic pare-chocs pour expliquer comment la cuisine philippine est l'OG de la cuisine fusion. Les saveurs et les styles proviennent d'un éventail stupéfiant de cultures et de pays disparates, notamment la Chine et l'Espagne. Ce dernier a gouverné la nation insulaire – du nom du roi Philippe II – pendant plus de trois siècles.

« Les Espagnols nous ont appris à faire du pain », explique Isi, dont les proches dirigeaient autrefois le Betsy's Cake Center, aujourd'hui fermé, à Chicago et dans la banlieue de Naperville.

Nous entrons dans sa communauté fermée et elle me fait visiter le jardin, où nous cueillons des agrumes calamansi pour ajouter une bouffée d'acide au chano que nous aurons pour le déjeuner. L'acidité est une caractéristique de la cuisine philippine, et cette acidité sera un élément majeur dans un autre élément de notre menu : les légumes adobo.

« L'adobo est le plat indigène non officiel des Philippines », dit Isi alors que nous allons travailler dans la cuisine extérieure. Elle combine de l'ail, du vinaigre, de la sauce soja, du laurier et des grains de poivre noir dans cette marinade omniprésente utilisée pour cuisiner les fruits de mer et la viande.

"Nous adobo à peu près tout", ajoute-t-elle, notant que l'adobo est à la fois un plat et une technique. La méthode est devenue un moyen d'empêcher les aliments de se gâter rapidement - un gros plus dans un climat tropical où la réfrigération était rare. « Vous pouvez simplement laisser le plat de côté parce que le vinaigre le préserve. »

Isi m'invite à l'intérieur pour manger. Alors qu'elle apporte bol après bol de nourriture à la table de la salle à manger familiale, je regarde les environs. La lumière du soleil pénètre par les hautes fenêtres du salon à haut plafond. Une importante collection de chaussures soigneusement empilées sous les escaliers me fait penser à Imelda Marcos. À proximité, un écran de télévision montre des images de plusieurs caméras de sécurité positionnées à l'extérieur de la maison. Isi dit que le quartier est généralement sûr et que le système de surveillance n'est qu'une précaution. Et cela lui permet de voir quels voisins se servent subrepticement de ses calamansi.

Au cours d'un délicieux déjeuner où je mange la plupart du temps, nous parlons davantage de nourriture, de politique et d'actualités, comme la pénurie d'eau qui sévit dans ce pays de plus de 7 500 îles.

« C'est ironique, non ? » dit Isi. « Les Philippines sont entourées d'eau, mais nous n'en avons pas assez.

J'apprends qu'Isi a beaucoup de bousculades secondaires. Elle est styliste culinaire et photographe et a développé une gamme de produits chili. Travelling Spoon est devenu son travail principal.

"C'est mon pain et mon beurre maintenant", dit-elle.

Isi me donne une bouteille de son ketchup à l'ananas en souvenir. Elle m'aide à commander un GrabCar, la version philippine d'Uber, pour me ramener à mon hôtel.

Nous n'avons passé que quelques heures ensemble, mais j'ai quitté sa maison avec une meilleure compréhension de la cuisine et de la vie philippines.


Vous ne voulez pas manger comme un touriste ? Travelling Spoon permet aux visiteurs de préparer des repas - et des souvenirs - dans les maisons locales.

MANILLE, PHILIPPINES – Couteau à la main, je tranche les fines aubergines et haricots ailés achetés il y a une heure au marché animé du samedi matin du centre-ville de Manille.

Je suis dans un lotissement calme, je cuisine dans une cuisine extérieure - ce qui n'est pas inhabituel pour les maisons des Philippines parfois étouffantes. Le son saccadé des légumes hacher-hacher-hacher est adouci par le gazouillis des oiseaux et le doux ronronnement d'un ventilateur électrique debout.

"Mes invités n'ont généralement aucune idée de ce qu'est la cuisine philippine, c'est donc amusant de leur montrer les recettes de ma famille", dit Isi Laureano en déposant du chano sur un lit de papier d'aluminium.

Isi, 36 ans, vit dans cette maison. Ses parents, son frère et son fils de 14 ans aussi. Trois générations sous un même toit. Encore une fois, ce n'est pas inhabituel pour les Philippines. Avec son jardin robuste et ses arbres arborant de minuscules fruits verts de calamansi, sa maison dans cette partie résidentielle de Quezon City se sent à l'écart du trafic avide d'âmes, des méga centres commerciaux et du chaos général à quelques kilomètres au sud du centre de Manille.

Isi travaille pour Traveling Spoon, une entreprise basée à San Francisco dont le slogan est « Travel off the Eaten Path ». Le concept, fermement ancré dans la quête croissante des touristes d'expériences authentiques, est simple : offrir aux visiteurs un repas fait maison dans la maison d'un local.

J'ai signé avec Travelling Spoon pour deux raisons. J'aime cuisiner et je suis curieux. La chance de passer quelques heures dans la maison d'un étranger dans un pays lointain - pour voir comment c'est décoré, quels livres sont sur les étagères, quels aimants sont sur le réfrigérateur (je "cœur" les nerds) - était tout aussi alléchant que le composante culinaire.

« Connexions significatives »

"Les gens adorent entrer dans les maisons des habitants, c'est une merveilleuse façon de regarder le monde", a déclaré le co-fondateur de Traveling Spoon, Aashi Vel, qui a lancé l'entreprise il y a près de six ans avec Steph Lawrence. Le couple a élaboré le plan tout en obtenant leur MBA à Berkeley.

Avec le recul, Vel se souvient avoir eu un moment aha au Mexique, lors d'un voyage qu'elle a effectué peu de temps avant de commencer une école de commerce.

"J'étais à Playa del Carmen et j'ai eu du mal à trouver une cuisine mexicaine authentique", a-t-elle déclaré. Alors qu'il se dirigeait vers un restaurant pour une énième portion de déception gastronomique, Vel passa devant une maison. Elle a vu une femme cuisiner dans la cuisine. « J'ai regardé par la fenêtre et j'ai pensé : Je veux manger avec elle et entendre sa histoires.'"

Travelling Spoon a des hôtes dans plus de 150 destinations réparties dans une cinquantaine de pays, dont beaucoup en Asie. La grande majorité des hôtes sont des cuisiniers amateurs passionnés, et non des chefs professionnels. Vel a déclaré qu'ils sont tous soumis à un processus de vérification rigoureux qui comprend une visite sur place pour vérifier les conditions et goûter le produit final.

Presque tous les hôtes parlent anglais. Les rares qui n'utilisent pas un ami ou un membre de la famille anglophone pour traduire.

Les clients peuvent choisir de simplement prendre un repas ou d'ajouter un cours de cuisine et une visite à un marché local. Le prix varie en fonction de l'emplacement, entre autres.

Les clients réservent via le site Web de Traveling Spoon et paient à l'avance en dollars américains. Ma visite de cinq heures au marché en classe-repas avec Isi a coûté 68 $.

Ne vous inquiétez pas d'avoir à partager votre expérience avec un groupe d'autres touristes lorsque vous réservez un hôte, cet hôte est tout à vous.

"Notre mission est d'établir des liens significatifs autour de la nourriture", a déclaré Vel. « C’est difficile de faire ça avec un groupe de huit à dix personnes. »

Le manger

Isi et moi avons organisé un rendez-vous au marché du samedi de Salcedo dans le quartier de Makati, parsemé de gratte-ciel. Le marché n'est pas loin de mon hôtel, The Peninsula Manila, où je ne peux m'empêcher de me vanter d'avoir réservé une chambre dans un établissement cinq étoiles pour 150 $ la nuit. Presque tout ressemble à une bonne affaire à Manille.

J'arrive au marché avant elle, alors je fais quelques tours solitaires autour des étals de tentes colportant des brochettes de viande grésillante et des tas de fruits exotiques, comme le jacquier cahoteux aussi gros qu'un tout-petit et le durian notoirement odorant, avec un parfum souvent assimilé aux chaussettes de sport mouillées.

Quand Isi arrive, nous faisons le tour du marché ensemble, et c'est comme si mon film en noir et blanc devenait Technicolor. Elle montre des choses que j'ai manquées et je la pissonne de questions. Isi répond avec des réponses et des échantillons.

Qu'y a-t-il dans ces tamales ? Elle débourse quelques pesos et m'en tend un. Je retire les feuilles de bananier pour découvrir une garniture de riz gluant de manioc haché et de noix de coco.

Qu'est-ce que c'est que ce truc qui ressemble à du yaourt que ce type est en train de préparer dans de gros seaux en aluminium ? Nous rejoignons la file des clients et Isi me donne un aperçu du taho, une sorte de pudding pour le petit-déjeuner, fait de tofu soyeux et nappé de sauce au sucre brun et de perles sucrées d'amidon de sagoutier. C'est comme une couverture chaude pour votre ventre.

Nous achetons nos courses et Isi nous conduit chez elle, profitant de notre temps coincé dans le trafic pare-chocs pour expliquer comment la cuisine philippine est l'OG de la cuisine fusion. Les saveurs et les styles proviennent d'un éventail impressionnant de cultures et de pays disparates, notamment la Chine et l'Espagne. Ce dernier a gouverné la nation insulaire – du nom du roi Philippe II – pendant plus de trois siècles.

« Les Espagnols nous ont appris à faire du pain », explique Isi, dont les proches dirigeaient autrefois le Betsy's Cake Center, aujourd'hui fermé, à Chicago et dans la banlieue de Naperville.

Nous entrons dans sa communauté fermée et elle me fait visiter le jardin, où nous cueillons des agrumes calamansi pour ajouter une bouffée d'acide au chano que nous aurons pour le déjeuner. L'acidité est une caractéristique de la cuisine philippine, et cette acidité sera un élément majeur dans un autre élément de notre menu : les légumes adobo.

« L'adobo est le plat indigène non officiel des Philippines », dit Isi alors que nous allons travailler dans la cuisine extérieure. Elle combine de l'ail, du vinaigre, de la sauce soja, du laurier et des grains de poivre noir dans cette marinade omniprésente utilisée pour cuisiner les fruits de mer et la viande.

"Nous adobo à peu près tout", ajoute-t-elle, notant que l'adobo est à la fois un plat et une technique. La méthode est devenue un moyen d'empêcher les aliments de se gâter rapidement - un gros plus dans un climat tropical où la réfrigération était rare. « Vous pouvez simplement laisser le plat de côté parce que le vinaigre le préserve. »

Isi m'invite à l'intérieur pour manger. Alors qu'elle apporte bol après bol de nourriture à la table de la salle à manger familiale, je regarde les environs. La lumière du soleil pénètre par les hautes fenêtres du salon à haut plafond. Une importante collection de chaussures soigneusement empilées sous les escaliers me fait penser à Imelda Marcos. À proximité, un écran de télévision montre des images de plusieurs caméras de sécurité positionnées à l'extérieur de la maison. Isi dit que le quartier est généralement sûr et que le système de surveillance n'est qu'une précaution. Et cela lui permet de voir quels voisins se servent subrepticement de ses calamansi.

Au cours d'un délicieux déjeuner où je mange la plupart du temps, nous parlons davantage de nourriture, de politique et d'actualités, comme la pénurie d'eau qui sévit dans ce pays de plus de 7 500 îles.

« C'est ironique, non ? » dit Isi. « Les Philippines sont entourées d'eau, mais nous n'en avons pas assez.

J'apprends qu'Isi a beaucoup de bousculades secondaires. Elle est styliste culinaire et photographe et a développé une gamme de produits chili. Travelling Spoon est devenu son travail principal.

"C'est mon pain et mon beurre maintenant", dit-elle.

Isi me donne une bouteille de son ketchup à l'ananas en souvenir. Elle m'aide à commander un GrabCar, la version philippine d'Uber, pour me ramener à mon hôtel.

Nous n'avons passé que quelques heures ensemble, mais j'ai quitté sa maison avec une meilleure compréhension de la cuisine et de la vie philippines.


Vous ne voulez pas manger comme un touriste ? Travelling Spoon permet aux visiteurs de préparer des repas - et des souvenirs - dans les maisons locales.

MANILLE, PHILIPPINES – Couteau à la main, je tranche les fines aubergines et haricots ailés achetés il y a une heure au marché animé du samedi matin du centre-ville de Manille.

Je suis dans un lotissement calme, je cuisine dans une cuisine extérieure - ce qui n'est pas inhabituel pour les maisons des Philippines parfois étouffantes. Le son saccadé des légumes hacher-hacher-hacher est adouci par le gazouillis des oiseaux et le doux ronronnement d'un ventilateur électrique debout.

"Mes invités n'ont généralement aucune idée de ce qu'est la cuisine philippine, c'est donc amusant de leur montrer les recettes de ma famille", dit Isi Laureano en déposant du chano sur un lit de papier d'aluminium.

Isi, 36 ans, vit dans cette maison. Ses parents, son frère et son fils de 14 ans aussi. Trois générations sous un même toit. Encore une fois, ce n'est pas inhabituel pour les Philippines. Avec son jardin robuste et ses arbres arborant de minuscules fruits verts de calamansi, sa maison dans cette partie résidentielle de Quezon City se sent à l'écart du trafic avide d'âmes, des méga centres commerciaux et du chaos général à quelques kilomètres au sud du centre de Manille.

Isi travaille pour Traveling Spoon, une entreprise basée à San Francisco dont le slogan est « Travel off the Eaten Path ». Le concept, fermement ancré dans la quête croissante des touristes d'expériences authentiques, est simple : offrir aux visiteurs un repas fait maison dans la maison d'un local.

J'ai signé avec Travelling Spoon pour deux raisons. J'aime cuisiner et je suis curieux. La chance de passer quelques heures dans la maison d'un étranger dans un pays lointain - pour voir comment c'est décoré, quels livres sont sur les étagères, quels aimants sont sur le réfrigérateur (je "cœur" les nerds) - était tout aussi alléchant que le composante culinaire.

« Connexions significatives »

"Les gens adorent entrer dans les maisons des habitants, c'est une merveilleuse façon de regarder le monde", a déclaré le co-fondateur de Traveling Spoon, Aashi Vel, qui a lancé l'entreprise il y a près de six ans avec Steph Lawrence. Le couple a élaboré le plan tout en obtenant leur MBA à Berkeley.

Avec le recul, Vel se souvient avoir eu un moment aha au Mexique, lors d'un voyage qu'elle a effectué peu de temps avant de commencer une école de commerce.

"J'étais à Playa del Carmen et j'ai eu du mal à trouver une cuisine mexicaine authentique", a-t-elle déclaré. En se rendant dans un restaurant pour une nouvelle dose de déception gastronomique, Vel passa devant une maison. Elle a vu une femme cuisiner dans la cuisine. « J'ai regardé par la fenêtre et j'ai pensé : Je veux manger avec elle et entendre sa histoires.'"

Travelling Spoon a des hôtes dans plus de 150 destinations réparties dans une cinquantaine de pays, dont beaucoup en Asie. La grande majorité des hôtes sont des cuisiniers amateurs passionnés, et non des chefs professionnels. Vel a déclaré qu'ils sont tous soumis à un processus de vérification rigoureux qui comprend une visite sur place pour vérifier les conditions et goûter le produit final.

Presque tous les hôtes parlent anglais. Les rares qui n'utilisent pas un ami ou un membre de la famille anglophone pour traduire.

Les clients peuvent choisir de simplement prendre un repas ou d'ajouter un cours de cuisine et une visite à un marché local. Le prix varie en fonction de l'emplacement, entre autres.

Les clients réservent via le site Web de Traveling Spoon et paient à l'avance en dollars américains. Ma visite de cinq heures au marché en classe-repas avec Isi a coûté 68 $.

Ne vous inquiétez pas d'avoir à partager votre expérience avec un groupe d'autres touristes lorsque vous réservez un hôte, cet hôte est tout à vous.

"Notre mission est d'établir des liens significatifs autour de la nourriture", a déclaré Vel. « C’est difficile de faire ça avec un groupe de huit à dix personnes. »

Le manger

Isi et moi avons organisé un rendez-vous au marché du samedi de Salcedo dans le quartier de Makati, parsemé de gratte-ciel. Le marché n'est pas loin de mon hôtel, The Peninsula Manila, où je ne peux m'empêcher de me vanter d'avoir réservé une chambre dans un établissement cinq étoiles pour 150 $ la nuit. Presque tout ressemble à une bonne affaire à Manille.

J'arrive au marché avant elle, alors je fais quelques tours solitaires autour des étals de tentes colportant des brochettes de viande grésillante et des tas de fruits exotiques, comme le jacquier cahoteux aussi gros qu'un tout-petit et le durian notoirement odorant, avec un parfum souvent assimilé aux chaussettes de sport mouillées.

Quand Isi arrive, nous faisons le tour du marché ensemble, et c'est comme si mon film en noir et blanc devenait Technicolor. Elle pointe des choses que j'ai manquées, et je la pimente de questions. Isi répond avec des réponses et des échantillons.

Qu'y a-t-il dans ces tamales ? Elle débourse quelques pesos et m'en tend un. Je retire les feuilles de bananier pour découvrir une garniture de riz gluant de manioc haché et de noix de coco.

Qu'est-ce que c'est que ce truc qui ressemble à du yaourt que ce type est en train de préparer dans de gros seaux en aluminium ? Nous rejoignons la file des clients et Isi me donne un aperçu du taho, une sorte de pudding pour le petit-déjeuner, fait de tofu soyeux et nappé de sauce au sucre brun et de perles sucrées d'amidon de sagoutier. C'est comme une couverture chaude pour votre ventre.

Nous achetons nos courses et Isi nous conduit chez elle, profitant de notre temps coincé dans le trafic pare-chocs pour expliquer comment la cuisine philippine est l'OG de la cuisine fusion. Les saveurs et les styles proviennent d'un éventail impressionnant de cultures et de pays disparates, notamment la Chine et l'Espagne. Ce dernier a gouverné la nation insulaire – du nom du roi Philippe II – pendant plus de trois siècles.

« Les Espagnols nous ont appris à faire du pain », explique Isi, dont les proches dirigeaient autrefois le Betsy's Cake Center, aujourd'hui fermé, à Chicago et dans la banlieue de Naperville.

Nous entrons dans sa communauté fermée et elle me fait visiter le jardin, où nous cueillons des agrumes calamansi pour ajouter une bouffée d'acide au chano que nous aurons pour le déjeuner. L'acidité est une caractéristique de la cuisine philippine, et cette acidité sera un élément majeur dans un autre élément de notre menu : les légumes adobo.

« L'adobo est le plat indigène non officiel des Philippines », dit Isi alors que nous allons travailler dans la cuisine extérieure. Elle combine de l'ail, du vinaigre, de la sauce soja, du laurier et des grains de poivre noir dans cette marinade omniprésente utilisée pour cuisiner les fruits de mer et la viande.

"Nous adobo à peu près tout", ajoute-t-elle, notant que l'adobo est à la fois un plat et une technique. La méthode est devenue un moyen d'empêcher la nourriture de se gâter rapidement - un gros plus dans un climat tropical où la réfrigération était rare. « Vous pouvez simplement laisser le plat de côté parce que le vinaigre le préserve. »

Isi m'invite à l'intérieur pour manger. Alors qu'elle apporte bol après bol de nourriture à la table de la salle à manger familiale, je regarde les environs. La lumière du soleil pénètre par les hautes fenêtres du salon à haut plafond. Une importante collection de chaussures soigneusement empilées sous les escaliers me fait penser à Imelda Marcos. À proximité, un écran de télévision montre des images de plusieurs caméras de sécurité positionnées à l'extérieur de la maison. Isi dit que le quartier est généralement sûr et que le système de surveillance n'est qu'une précaution. Et cela lui permet de voir quels voisins se servent subrepticement de ses calamansi.

Au cours d'un délicieux déjeuner où je mange la plupart du temps, nous parlons davantage de nourriture, de politique et d'actualités, comme la pénurie d'eau qui sévit dans ce pays de plus de 7 500 îles.

« C'est ironique, non ? » dit Isi. « Les Philippines sont entourées d'eau, mais nous n'en avons pas assez.

J'apprends qu'Isi a beaucoup de bousculades secondaires. Elle est styliste culinaire et photographe et a développé une gamme de produits chili. Travelling Spoon est devenu son travail principal.

"C'est mon pain et mon beurre maintenant", dit-elle.

Isi me donne une bouteille de son ketchup à l'ananas en souvenir. Elle m'aide à commander un GrabCar, la version philippine d'Uber, pour me ramener à mon hôtel.

Nous n'avons passé que quelques heures ensemble, mais j'ai quitté sa maison avec une meilleure compréhension de la cuisine et de la vie philippines.


Vous ne voulez pas manger comme un touriste ? Travelling Spoon permet aux visiteurs de préparer des repas - et des souvenirs - dans les maisons locales.

MANILLE, PHILIPPINES – Couteau à la main, je tranche les fines aubergines et haricots ailés achetés il y a une heure au marché animé du samedi matin du centre-ville de Manille.

Je suis dans un lotissement calme, je cuisine dans une cuisine extérieure - ce qui n'est pas inhabituel pour les maisons des Philippines parfois étouffantes. Le son saccadé des légumes hacher-hacher-hacher est adouci par le gazouillis des oiseaux et le doux ronronnement d'un ventilateur électrique debout.

"Mes invités n'ont généralement aucune idée de ce qu'est la cuisine philippine, c'est donc amusant de leur montrer les recettes de ma famille", dit Isi Laureano, déposant du chano sur un lit de papier d'aluminium.

Isi, 36 ans, vit dans cette maison. Ses parents, son frère et son fils de 14 ans aussi. Trois générations sous un même toit. Encore une fois, pas inhabituel pour les Philippines. Avec son jardin robuste et ses arbres arborant de minuscules fruits verts de calamansi, sa maison dans cette partie résidentielle de Quezon City se sent à l'écart du trafic avide d'âmes, des méga centres commerciaux et du chaos général à quelques kilomètres au sud du centre de Manille.

Isi travaille pour Traveling Spoon, une entreprise basée à San Francisco dont le slogan est « Travel off the Eaten Path ». Le concept, fermement ancré dans la quête croissante des touristes d'expériences authentiques, est simple : offrir aux visiteurs un repas fait maison dans la maison d'un local.

J'ai signé avec Travelling Spoon pour deux raisons. J'aime cuisiner et je suis curieux. La chance de passer quelques heures dans la maison d'un étranger dans un pays lointain - pour voir comment c'est décoré, quels livres sont sur les étagères, quels aimants sont sur le réfrigérateur (je "cœur" les nerds) - était tout aussi alléchant que le composante culinaire.

« Connexions significatives »

"Les gens adorent entrer dans les maisons des habitants, c'est une merveilleuse façon de regarder le monde", a déclaré le co-fondateur de Traveling Spoon, Aashi Vel, qui a lancé l'entreprise il y a près de six ans avec Steph Lawrence. Le couple a élaboré le plan tout en obtenant leur MBA à Berkeley.

Avec le recul, Vel se souvient avoir eu un moment aha au Mexique, lors d'un voyage qu'elle a effectué peu de temps avant de commencer une école de commerce.

"J'étais à Playa del Carmen et j'ai eu du mal à trouver une cuisine mexicaine authentique", a-t-elle déclaré. En se rendant dans un restaurant pour une nouvelle dose de déception gastronomique, Vel passa devant une maison. Elle a vu une femme cuisiner dans la cuisine. « J'ai regardé par la fenêtre et j'ai pensé : Je veux manger avec elle et entendre sa histoires.'"

Travelling Spoon a des hôtes dans plus de 150 destinations réparties dans une cinquantaine de pays, dont beaucoup en Asie. La grande majorité des hôtes sont des cuisiniers amateurs passionnés, et non des chefs professionnels. Vel a déclaré qu'ils sont tous soumis à un processus de vérification rigoureux qui comprend une visite sur place pour vérifier les conditions et goûter le produit final.

Presque tous les hôtes parlent anglais. Les rares qui n'utilisent pas un ami ou un membre de la famille anglophone pour traduire.

Les clients peuvent choisir de simplement prendre un repas ou d'ajouter un cours de cuisine et une visite à un marché local. Le prix varie selon l'emplacement, entre autres.

Les clients réservent via le site Web de Traveling Spoon et paient à l'avance en dollars américains. Ma visite de cinq heures au marché en classe-repas avec Isi a coûté 68 $.

Ne vous inquiétez pas d'avoir à partager votre expérience avec un groupe d'autres touristes lorsque vous réservez un hôte, cet hôte est tout à vous.

"Notre mission est d'établir des liens significatifs autour de la nourriture", a déclaré Vel. « C’est difficile de faire ça avec un groupe de huit à dix personnes. »

Le manger

Isi et moi avons organisé un rendez-vous au marché du samedi de Salcedo dans le quartier de Makati, parsemé de gratte-ciel. Le marché n'est pas loin de mon hôtel, The Peninsula Manila, où je ne peux m'empêcher de me vanter d'avoir réservé une chambre dans un établissement cinq étoiles pour 150 $ la nuit. Presque tout ressemble à une bonne affaire à Manille.

J'arrive au marché avant elle, alors je fais quelques tours solitaires autour des étals de tentes colportant des brochettes de viande grésillante et des tas de fruits exotiques, comme le jacquier cahoteux aussi gros qu'un tout-petit et le durian notoirement odorant, avec un parfum souvent assimilé aux chaussettes de sport mouillées.

Quand Isi arrive, nous faisons le tour du marché ensemble, et c'est comme si mon film en noir et blanc devenait Technicolor. Elle pointe des choses que j'ai manquées, et je la pimente de questions. Isi répond avec des réponses et des échantillons.

Qu'y a-t-il dans ces tamales ? Elle débourse quelques pesos et m'en tend un. Je retire les feuilles de bananier pour découvrir une garniture de riz gluant de manioc haché et de noix de coco.

Qu'est-ce que c'est que ce truc qui ressemble à du yaourt que ce type est en train de préparer dans de gros seaux en aluminium ? Nous rejoignons la file des clients et Isi me donne un aperçu du taho, une sorte de pudding pour le petit-déjeuner, fait de tofu soyeux et nappé de sauce au sucre brun et de perles sucrées d'amidon de sagoutier. C'est comme une couverture chaude pour votre ventre.

Nous achetons nos courses et Isi nous conduit chez elle, profitant de notre temps coincé dans le trafic pare-chocs pour expliquer comment la cuisine philippine est l'OG de la cuisine fusion. Les saveurs et les styles proviennent d'un éventail impressionnant de cultures et de pays disparates, notamment la Chine et l'Espagne. Ce dernier a gouverné la nation insulaire – du nom du roi Philippe II – pendant plus de trois siècles.

« Les Espagnols nous ont appris à faire du pain », explique Isi, dont les proches dirigeaient autrefois le Betsy's Cake Center, aujourd'hui fermé, à Chicago et dans la banlieue de Naperville.

Nous entrons dans sa communauté fermée et elle me fait visiter le jardin, où nous cueillons des agrumes calamansi pour ajouter une bouffée d'acide au chano que nous aurons pour le déjeuner. L'acidité est une caractéristique de la cuisine philippine, et cette acidité sera un élément majeur dans un autre élément de notre menu : les légumes adobo.

« L'adobo est le plat indigène non officiel des Philippines », dit Isi alors que nous allons travailler dans la cuisine extérieure. Elle combine l'ail, le vinaigre, la sauce soja, la feuille de laurier et les grains de poivre noir dans cette marinade omniprésente utilisée pour cuisiner les fruits de mer et la viande.

"Nous adobo à peu près tout", ajoute-t-elle, notant que l'adobo est à la fois un plat et une technique. La méthode est devenue un moyen d'empêcher les aliments de se gâter rapidement - un gros plus dans un climat tropical où la réfrigération était rare. « Vous pouvez simplement laisser le plat de côté parce que le vinaigre le préserve. »

Isi m'invite à l'intérieur pour manger. Alors qu'elle apporte bol après bol de nourriture à la table de la salle à manger familiale, je regarde les environs. La lumière du soleil pénètre par les hautes fenêtres du salon à haut plafond. Une importante collection de chaussures soigneusement empilées sous les escaliers me fait penser à Imelda Marcos. À proximité, un écran de télévision montre des images de plusieurs caméras de sécurité positionnées à l'extérieur de la maison. Isi dit que le quartier est généralement sûr et que le système de surveillance n'est qu'une précaution. Et cela lui permet de voir quels voisins se servent subrepticement de ses calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear her stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear her stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear her stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear her stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear her stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear her stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Le prix varie selon l'emplacement, entre autres.

Les clients réservent via le site Web de Traveling Spoon et paient à l'avance en dollars américains. Ma visite de cinq heures au marché en classe-repas avec Isi a coûté 68 $.

Ne vous inquiétez pas d'avoir à partager votre expérience avec un groupe d'autres touristes lorsque vous réservez un hôte, cet hôte est tout à vous.

"Notre mission est d'établir des liens significatifs autour de la nourriture", a déclaré Vel. « C’est difficile de faire ça avec un groupe de huit à dix personnes. »

Le manger

Isi et moi avons organisé un rendez-vous au marché du samedi de Salcedo dans le quartier de Makati, parsemé de gratte-ciel. Le marché n'est pas loin de mon hôtel, The Peninsula Manila, où je ne peux m'empêcher de me vanter d'avoir réservé une chambre dans un établissement cinq étoiles pour 150 $ la nuit. Presque tout ressemble à une bonne affaire à Manille.

J'arrive au marché avant elle, alors je fais quelques tours solitaires autour des étals de tentes colportant des brochettes de viande grésillante et des tas de fruits exotiques, comme le jacquier cahoteux aussi gros qu'un tout-petit et le durian notoirement odorant, avec un parfum souvent assimilé aux chaussettes de sport mouillées.

Quand Isi arrive, nous faisons le tour du marché ensemble, et c'est comme si mon film en noir et blanc devenait Technicolor. Elle pointe des choses que j'ai manquées, et je la pimente de questions. Isi répond avec des réponses et des échantillons.

Qu'y a-t-il dans ces tamales ? Elle débourse quelques pesos et m'en tend un. Je retire les feuilles de bananier pour découvrir une garniture de riz gluant de manioc haché et de noix de coco.

Qu'est-ce que c'est que ce truc qui ressemble à du yaourt que ce type est en train de préparer dans de gros seaux en aluminium ? Nous rejoignons la file des clients et Isi me donne un aperçu du taho, une sorte de pudding pour le petit-déjeuner, fait de tofu soyeux et nappé de sauce au sucre brun et de perles sucrées d'amidon de sagoutier. C'est comme une couverture chaude pour votre ventre.

Nous achetons nos courses et Isi nous conduit chez elle, profitant de notre temps coincé dans le trafic pare-chocs pour expliquer comment la cuisine philippine est l'OG de la cuisine fusion. Les saveurs et les styles proviennent d'un éventail impressionnant de cultures et de pays disparates, notamment la Chine et l'Espagne. Ce dernier a gouverné la nation insulaire – du nom du roi Philippe II – pendant plus de trois siècles.

« Les Espagnols nous ont appris à faire du pain », explique Isi, dont les proches dirigeaient autrefois le Betsy's Cake Center, aujourd'hui fermé, à Chicago et dans la banlieue de Naperville.

Nous entrons dans sa communauté fermée et elle me fait visiter le jardin, où nous cueillons des agrumes calamansi pour ajouter une bouffée d'acide au chano que nous aurons pour le déjeuner. L'acidité est une caractéristique de la cuisine philippine, et cette acidité sera un élément majeur dans un autre élément de notre menu : les légumes adobo.

« L'adobo est le plat indigène non officiel des Philippines », dit Isi alors que nous allons travailler dans la cuisine extérieure. Elle combine l'ail, le vinaigre, la sauce soja, la feuille de laurier et les grains de poivre noir dans cette marinade omniprésente utilisée pour cuisiner les fruits de mer et la viande.

"Nous adobo à peu près tout", ajoute-t-elle, notant que l'adobo est à la fois un plat et une technique. La méthode est devenue un moyen d'empêcher les aliments de se gâter rapidement - un gros plus dans un climat tropical où la réfrigération était rare. « Vous pouvez simplement laisser le plat de côté parce que le vinaigre le préserve. »

Isi m'invite à l'intérieur pour manger. Alors qu'elle apporte bol après bol de nourriture à la table de la salle à manger familiale, je regarde les environs. La lumière du soleil pénètre par les hautes fenêtres du salon à haut plafond. Une importante collection de chaussures soigneusement empilées sous les escaliers me fait penser à Imelda Marcos. À proximité, un écran de télévision montre des images de plusieurs caméras de sécurité positionnées à l'extérieur de la maison. Isi dit que le quartier est généralement sûr et que le système de surveillance n'est qu'une précaution. Et cela lui permet de voir quels voisins se servent subrepticement de ses calamansi.

Au cours d'un délicieux déjeuner où je mange la plupart du temps, nous parlons davantage de nourriture, de politique et d'actualités, comme la pénurie d'eau qui sévit dans ce pays de plus de 7 500 îles.

« C'est ironique, non ? » dit Isi. « Les Philippines sont entourées d'eau, mais nous n'en avons pas assez.

J'apprends qu'Isi a beaucoup de bousculades secondaires. Elle est styliste culinaire et photographe et a développé une gamme de produits chili. Travelling Spoon est devenu son travail principal.

"C'est mon pain et mon beurre maintenant", dit-elle.

Isi me donne une bouteille de son ketchup à l'ananas en souvenir. Elle m'aide à commander un GrabCar, la version philippine d'Uber, pour me ramener à mon hôtel.

Nous n'avons passé que quelques heures ensemble, mais j'ai quitté sa maison avec une meilleure compréhension de la cuisine et de la vie philippines.


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