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Le chef Skye Gyngell prépare un nouveau restaurant

Le chef Skye Gyngell prépare un nouveau restaurant

Le chef étoilé ouvrira un nouveau restaurant dans le Soho de Londres

Le chef étoilé au Michelin Skye Gyngell ouvrira un nouveau restaurant qui n'a pas encore de nom dans le quartier de Soho à Londres en octobre. Place Heckfield, un nouvel hôtel dans le Hampshire dont l'ouverture est prévue en mars 2013, soutiendra le nouveau restaurant, selon Actualités Bloomberg.

Gyngell sera le directeur culinaire du restaurant qui pourra accueillir environ 120 personnes et servira les produits de la ferme de Heckfield Place.

"Je suis vraiment ravi d'aller là où il y a beaucoup de néons. Cela devrait être plus animé, avec un prix inférieur, et nous réserverons des tables pour les personnes sans réservation", a déclaré Gyngell dans une interview avec Bloomberg News . "Je veux que ce soit des plats informels, plus variés que des plats à trois plats."

La chef australienne a quitté son restaurant, le Petersham Nurseries Café, peu de temps après avoir reçu une étoile Michelin en décembre dernier. Elle considère ce prix comme "une malédiction", car il a changé la dynamique de son petit restaurant rustique à effet de serre. L'infrastructure de Petersham, avec son sol en terre battue, ses tables non décorées et sa fréquentation sans prétention, ne pouvait pas supporter les foules de convives attirés par l'étoile Michelin, selon Norme du soir de Londres.


Cuisiner des recettes de Real Fast Food, c'est comme avoir Nigel Slater à vos côtés

Un jour de 1992, le téléphone sonna chez Books for Cooks, la célèbre librairie spécialisée de Notting Hill à Londres. Clarissa Dickson Wright a répondu, alors qu'il restait encore quelques années à se faire connaître en tant que l'une des grosses dames. L'appelant, qui ne s'est pas identifié, voulait savoir s'il disposait d'exemplaires de la nouvelle publication La vraie restauration rapide par Nigel Slater. "Et Clarissa s'est enthousiasmée au téléphone, m'a dit que c'était un livre merveilleux", dit maintenant Nigel. "C'est à ce moment-là que j'ai su que tout irait bien."

C'est un euphémisme délicieux, bien que familier de Nigel (ne vous attendez pas à la formalité des noms de famille du journaliste ici, il est à la fois ami et collègue). La vraie restauration rapide n'était pas un titre principal pour les livres Penguin. Il a été publié avec un budget si serré qu'il n'a pas de photographies. Et pourtant, c'est rapidement devenu un tel succès que les commerciaux ont dû faire le tour des librairies pour réapprovisionner les librairies à partir d'exemplaires qu'ils transportaient dans le coffre.

Près de trois décennies plus tard, il reste imprimé et pour de bonnes raisons. Certains livres de cuisine donnent un aperçu d'une culture spécifique. D'autres approfondissent un ensemble de techniques et de méthodes. Et puis il y a La vraie restauration rapide, qui a présenté au monde une voix particulière et une sensibilité à une approche sans cesse encourageante non pas de la mécanique brutale de la cuisine, mais des joies de bien manger et de bien vivre. Il ondule de bon goût. Le bon goût de Nigel. La vraie restauration rapide allait toujours être inclus dans cette série. Nous avons juste dû attendre que l'auteur prenne une semaine de congé de sa chronique habituelle. « C'est un livre tellement généreux », déclare Nigella Lawson, une écrivaine culinaire, « car il permet au lecteur de comprendre ce qu'est la cuisine. Il explique quels bits comptent et quels bits ne le sont pas. Vous pourriez en cuisiner toute votre vie.

Au début des années 90, Nigel travaillait comme styliste culinaire pour des tournages publicitaires. En marge, il écrivait ce qu'il décrit comme des "recettes de légendes d'images étendues" pour le magazine nouvellement lancé Marie Claire. « Ils étaient bien plus que cela », explique Louise Haines, qui est devenue son éditrice chez Penguin Books et qui, trois décennies plus tard, reste son éditrice. «Je me suis retrouvé à découper toutes ces recettes pour mon propre usage et j'ai soudainement pensé que cela signifiait quelque chose. Il y avait plein d'idées géniales. » Elle lui a écrit pour lui suggérer un livre. "Et j'ai répondu", dit Nigel, "en disant merci, mais je ne pense pas que je pourrais écrire un livre."

« C'était 30 minutes pour la beauté percutante » : côtelettes de porc

Haines a persévéré. Ils se sont rencontrés pour le déjeuner et ont élaboré un plan. "Elle voulait un livre qui lui permettrait d'obtenir de la nourriture sur la table à partir de ce qu'il y avait dans ses placards sans un grand magasin", se souvient Nigel. Et il se mit donc au travail. Nous pouvons maintenant tenir pour acquis la capacité de Nigel à écrire comme s'il s'adressait à nous et seulement à nous. Cette voix était complètement formée dès le départ. « Alors qu'il m'envoyait des chapitres, ce fut un plaisir de découvrir qu'il écrivait comme un ange », dit Haines.

Dans l'introduction, il annonce qu'il ne contient "pas de procédures compliquées, pas de tergiversations avec des arrangements affectés sur des assiettes surdimensionnées et pas de garnitures défraîchies". Il contient environ 350 « recettes » qui peuvent être complétées rapidement, idéalement en 30 minutes. J'ai mis ce mot entre guillemets parce que beaucoup d'entre eux sont des méthodes moins détaillées que des idées sur ce que vous pourriez faire en mettant de belles choses en compagnie les uns des autres.

« Intense et croustillant » : cuisses de poulet tandoori

Il est organisé par groupes d'ingrédients – œufs, poisson ou pâtes, viande, fromage ou fruits – avec des suggestions sous chacun. Certains semblent impliqués. Il y a le rouget au fenouil et au Pernod. Il y a le délicieusement intitulé «haricots verts, œufs pochés et feuilles fantaisie» et le fabuleusement nommé rumbledethumps, une version écossaise du colcannon. Mais La vraie restauration rapide est également l'une des plus belles collections de suggestions de sandwichs à soufflets jamais publiées. S'il peut être mangé entre deux morceaux de pain ou poussé à l'intérieur d'un bap, Nigel est tout à fait pour.

Prenez un sandwich au rôti de porc froid avec des noix marinées et des craquelins. Ou un sandwich au doigt de poisson. Ou une farcie au thon épicé (beaucoup de cayenne, paprika et ail). Son sandwich au bacon « ne prend tout son sens que lorsque vous êtes légèrement ivre ». Les instructions pour un chips butty incluent le besoin de pain blanc bon marché et que "le sandwich doit s'égoutter de beurre". Au moment où vous arrivez au sandwich à la banane – ajoutez du bacon, de la mayo et du chutney de mangue – il se lit moins comme un livre de cuisine et plus comme un manuel d'auto-assistance vous guidant à vivre votre meilleure vie et à en subir les conséquences.

Le chef Skye Gyngell du restaurant Spring est un grand fan. « Il est probablement l'écrivain culinaire que j'admire le plus », dit-elle. « Il a ce don incroyable pour insuffler vie et intimité à la nourriture. »

« La vie n'est pas trop courte » : champignons farcis

J'ai adoré cuisiner mon chemin à travers tous les titres présentés dans cette colonne jusqu'à présent, mais ce fut une joie particulière d'atteindre La vraie restauration rapide avoir Nigel à mes côtés et savoir à la fois que rien ne me prendrait beaucoup de temps et que, parce que tout est si lâche et libre, je ne pouvais rien foutre en l'air. J'ai dragué des côtelettes de porc dans du poivre noir concassé, je les ai frites dans du beurre et j'ai déglacer la poêle avec du cognac, du vin rouge et du bouillon de poulet comme indiqué. C'était 30 minutes pour la beauté percutante. J'ai mélangé du yaourt avec des épices pour faire une fausse marinade tandoori pour les cuisses de poulet et les ai rôties jusqu'à ce qu'elles deviennent intenses et croustillantes. Grâce à sa recette de funghi ripieni, j'ai découvert que la vie n'était pas trop courte pour farcir un champignon, si cette farce comprend des oignons frits, de l'ail, des anchois salés et de la chapelure. J'ai rempli un bol de framboises (surgelées) les ai recouvertes d'une couette de mascarpone et de sucre en poudre et je l'ai passée sous un grill chaud. Ce sera mon nouveau dessert de dîner "ne suis-je pas intelligent et ne le porte-je pas à la légère".

"Je devrais détester penser à quiconque les suit servilement", dit Nigel à propos de ses recettes, dès le début. Et : "Je dois admettre que je mesure rarement quoi que ce soit." Là encore, il a des normes. Il est un grand fan d'une serviette en lin blanche et d'une simple assiette blanche avec un rebord pour garder la sauce. Et ne pensez même pas à aménager un vase de fleurs pour la table de manière trop astucieuse. « Eh bien, c'est comme ça que je suis, n'est-ce pas ? » il dit. Il est en effet. La vraie restauration rapide a conduit à beaucoup de choses : un tas d'autres livres, des émissions de télévision, un public international et, un an après sa parution, l'offre d'une chronique dans ce journal. Mais surtout, cela a conduit à beaucoup de joie de cuisiner et de manger.

Real Fast Food de Nigel Slater est publié par Penguin. Achetez-le pour 9,99 £ sur guardianbookshop.com


Cuisiner des recettes de Real Fast Food, c'est comme avoir Nigel Slater à vos côtés

Un jour de 1992, le téléphone sonna chez Books for Cooks, la célèbre librairie spécialisée de Notting Hill à Londres. Clarissa Dickson Wright a répondu, alors qu'il restait encore quelques années à se faire connaître en tant que l'une des grosses dames. L'appelant, qui ne s'est pas identifié, voulait savoir s'il disposait d'exemplaires de la nouvelle publication La vraie restauration rapide par Nigel Slater. "Et Clarissa s'est enthousiasmée au téléphone, m'a dit que c'était un livre merveilleux", dit maintenant Nigel. "C'est à ce moment-là que j'ai su que tout irait bien."

C'est un euphémisme délicieux, bien que familier de Nigel (ne vous attendez pas à la formalité des noms de famille du journaliste ici, il est à la fois ami et collègue). La vraie restauration rapide n'était pas un titre principal pour les livres Penguin. Il a été publié avec un budget si serré qu'il n'a pas de photographies. Et pourtant, c'est rapidement devenu un tel succès que les commerciaux ont dû faire le tour des librairies pour réapprovisionner les librairies à partir d'exemplaires qu'ils transportaient dans le coffre.

Près de trois décennies plus tard, il reste imprimé et pour de bonnes raisons. Certains livres de cuisine donnent un aperçu d'une culture spécifique. D'autres approfondissent un ensemble de techniques et de méthodes. Et puis il y a La vraie restauration rapide, qui a présenté au monde une voix particulière et une sensibilité à une approche sans cesse encourageante non pas de la mécanique brutale de la cuisine, mais des joies de bien manger et de bien vivre. Il ondule de bon goût. Le bon goût de Nigel. La vraie restauration rapide allait toujours être inclus dans cette série. Nous avons juste dû attendre que l'auteur prenne une semaine de congé de sa chronique habituelle. « C'est un livre tellement généreux », déclare Nigella Lawson, une écrivaine culinaire, « car il permet au lecteur de comprendre ce qu'est la cuisine. Il explique quels bits comptent et quels bits ne le sont pas. Vous pourriez en cuisiner toute votre vie.

Au début des années 90, Nigel travaillait comme styliste culinaire pour des tournages publicitaires. En marge, il écrivait ce qu'il décrit comme des "recettes de légendes d'images étendues" pour le magazine nouvellement lancé Marie Claire. « Ils étaient bien plus que cela », explique Louise Haines, qui est devenue son éditrice chez Penguin Books et qui, trois décennies plus tard, reste son éditrice. «Je me suis retrouvé à découper toutes ces recettes pour mon propre usage et j'ai soudainement pensé que cela signifiait quelque chose. Il y avait plein d'idées géniales. » Elle lui a écrit pour lui proposer un livre. "Et j'ai répondu", dit Nigel, "en disant merci, mais je ne pense pas que je pourrais écrire un livre."

« C'était 30 minutes pour la beauté percutante » : côtelettes de porc

Haines a persévéré. Ils se sont rencontrés pour le déjeuner et ont élaboré un plan. "Elle voulait un livre qui lui permettrait d'obtenir de la nourriture sur la table à partir de ce qu'il y avait dans ses placards sans un grand magasin", se souvient Nigel. Et il se mit donc au travail. Nous pouvons maintenant tenir pour acquis la capacité de Nigel à écrire comme s'il s'adressait à nous et seulement à nous. Cette voix était complètement formée dès le départ. « Alors qu'il m'envoyait des chapitres, ce fut un plaisir de découvrir qu'il écrivait comme un ange », dit Haines.

Dans l'introduction, il annonce qu'il ne contient "pas de procédures compliquées, pas de tergiversations avec des arrangements affectés sur des assiettes surdimensionnées et pas de garnitures défraîchies". Il contient environ 350 « recettes » qui peuvent être complétées rapidement, idéalement en 30 minutes. J'ai mis ce mot entre guillemets parce que beaucoup d'entre eux sont des méthodes moins détaillées que des idées sur ce que vous pourriez faire en mettant de belles choses en compagnie les uns des autres.

« Intense et croustillant » : cuisses de poulet tandoori

Il est organisé par groupes d'ingrédients – œufs, poisson ou pâtes, viande, fromage ou fruits – avec des suggestions sous chacun. Certains semblent impliqués. Il y a le rouget au fenouil et au Pernod. Il y a le délicieusement intitulé «haricots verts, œufs pochés et feuilles fantaisie» et le fabuleusement nommé rumbledethumps, une version écossaise du colcannon. Mais La vraie restauration rapide est également l'une des meilleures collections de suggestions de sandwichs à soufflets jamais publiées. S'il peut être mangé entre deux morceaux de pain ou poussé à l'intérieur d'un bap, Nigel est tout à fait pour.

Prenez un sandwich au rôti de porc froid avec des noix marinées et des craquelins. Ou un sandwich au doigt de poisson. Ou une farcie au thon épicé (beaucoup de cayenne, paprika et ail). Son sandwich au bacon « ne prend tout son sens que lorsque vous êtes légèrement ivre ». Les instructions pour un chips butty incluent le besoin de pain blanc bon marché et que "le sandwich doit s'égoutter de beurre". Au moment où vous arrivez au sandwich à la banane - ajoutez du bacon, de la mayo et du chutney de mangue - il se lit moins comme un livre de cuisine et plus comme un manuel d'auto-assistance vous guidant à vivre votre meilleure vie et à en subir les conséquences.

Le chef Skye Gyngell du restaurant Spring est un grand fan. « Il est probablement l'écrivain culinaire que j'admire le plus », dit-elle. « Il a ce don incroyable pour insuffler vie et intimité à la nourriture. »

« La vie n'est pas trop courte » : les champignons farcis

J'ai adoré cuisiner mon chemin à travers tous les titres présentés dans cette colonne jusqu'à présent, mais ce fut une joie particulière d'atteindre La vraie restauration rapide avoir Nigel à mes côtés et savoir à la fois que rien ne me prendrait beaucoup de temps et que, parce que tout est si lâche et libre, je ne pouvais rien foutre en l'air. J'ai dragué des côtelettes de porc dans du poivre noir concassé, je les ai frites dans du beurre et j'ai déglacer la poêle avec du cognac, du vin rouge et du bouillon de poulet comme indiqué. C'était 30 minutes pour la beauté percutante. J'ai mélangé du yaourt avec des épices pour faire une fausse marinade tandoori pour les cuisses de poulet et les ai rôties jusqu'à ce qu'elles deviennent intenses et croustillantes. Grâce à sa recette de funghi ripieni, j'ai découvert que la vie n'était pas trop courte pour farcir un champignon, si cette farce comprend des oignons frits, de l'ail, des anchois salés et de la chapelure. J'ai rempli un bol de framboises (surgelées) les ai recouvertes d'une couette de mascarpone et de sucre en poudre et je l'ai passée sous un grill chaud. Ce sera mon nouveau dessert de dîner "ne suis-je pas intelligent et ne le porte-je pas à la légère".

"Je devrais détester penser à quiconque les suit servilement", dit Nigel à propos de ses recettes, dès le début. Et : "Je dois admettre que je mesure rarement quoi que ce soit." Là encore, il a des normes. Il est un grand fan d'une serviette en lin blanche et d'une simple assiette blanche avec un rebord pour garder la sauce. Et ne pensez même pas à aménager un vase de fleurs pour la table de manière trop astucieuse. « Eh bien, c'est comme ça que je suis, n'est-ce pas ? » il dit. Il est en effet. La vraie restauration rapide a conduit à beaucoup de choses : un tas d'autres livres, des émissions de télévision, un public international et, un an après sa parution, l'offre d'une chronique dans ce journal. Mais surtout, cela a conduit à beaucoup de joie de cuisiner et de manger.

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Cuisiner des recettes de Real Fast Food, c'est comme avoir Nigel Slater à vos côtés

Un jour de 1992, le téléphone a sonné chez Books for Cooks, la célèbre librairie spécialisée de Notting Hill à Londres. Clarissa Dickson Wright a répondu, alors qu'il restait encore quelques années à se faire connaître en tant que l'une des grosses dames. L'appelant, qui ne s'est pas identifié, voulait savoir s'il disposait d'exemplaires de la nouvelle publication La vraie restauration rapide par Nigel Slater. "Et Clarissa s'est enthousiasmée au téléphone, m'a dit que c'était un livre merveilleux", dit maintenant Nigel. "C'est à ce moment-là que j'ai su que tout irait bien."

C'est un euphémisme délicieux, bien que familier de Nigel (ne vous attendez pas à la formalité des noms de famille du journaliste ici, il est à la fois ami et collègue). La vraie restauration rapide n'était pas un titre principal pour les livres Penguin. Il a été publié avec un budget si serré qu'il n'a pas de photographies. Et pourtant, il est rapidement devenu un tel succès que les commerciaux ont dû faire le tour des librairies pour réapprovisionner les librairies à partir d'exemplaires qu'ils transportaient dans le coffre.

Près de trois décennies plus tard, il reste imprimé et pour de bonnes raisons. Certains livres de cuisine donnent un aperçu d'une culture spécifique. D'autres approfondissent un ensemble de techniques et de méthodes. Et puis il y a La vraie restauration rapide, qui a présenté au monde une voix particulière et une sensibilité à une approche sans cesse encourageante non pas de la mécanique brutale de la cuisine, mais des joies de bien manger et de bien vivre. Il ondule de bon goût. Le bon goût de Nigel. La vraie restauration rapide allait toujours être inclus dans cette série. Nous avons juste dû attendre que l'auteur prenne une semaine de congé de sa chronique habituelle. « C'est un livre tellement généreux », déclare Nigella Lawson, une écrivaine culinaire, « car il permet au lecteur de comprendre ce qu'est la cuisine. Il explique quels bits comptent et quels bits ne le sont pas. Vous pourriez en cuisiner toute votre vie.

Au début des années 90, Nigel travaillait comme styliste culinaire pour des tournages publicitaires. En marge, il écrivait ce qu'il décrit comme des "recettes de légendes d'images étendues" pour le magazine nouvellement lancé Marie Claire. «Ils étaient plus que cela», explique Louise Haines, qui est devenue son éditrice chez Penguin Books et qui, trois décennies plus tard, reste son éditrice. «Je me suis retrouvé à découper toutes ces recettes pour mon propre usage et j'ai soudainement pensé que cela signifiait quelque chose. Il y avait plein d'idées géniales. » Elle lui a écrit pour lui suggérer un livre. "Et j'ai répondu", dit Nigel, "en disant merci, mais je ne pense pas que je pourrais écrire un livre."

« C'était 30 minutes pour la beauté percutante » : côtelettes de porc

Haines a persévéré. Ils se sont rencontrés pour le déjeuner et ont élaboré un plan. "Elle voulait un livre qui lui permettrait d'obtenir de la nourriture sur la table à partir de ce qu'il y avait dans ses placards sans un grand magasin", se souvient Nigel. Et il se mit donc au travail. Nous pouvons maintenant tenir pour acquis la capacité de Nigel à écrire comme s'il s'adressait à nous et seulement à nous. Cette voix était complètement formée dès le départ. « Alors qu'il m'envoyait des chapitres, ce fut un plaisir de découvrir qu'il écrivait comme un ange », dit Haines.

Dans l'introduction, il annonce qu'il ne contient "pas de procédures compliquées, pas de tergiversations avec des arrangements affectés sur des assiettes surdimensionnées et pas de garnitures défraîchies". Il contient environ 350 « recettes » qui peuvent être complétées rapidement, idéalement en 30 minutes. J'ai mis ce mot entre guillemets parce que beaucoup d'entre eux sont des méthodes moins détaillées que des idées sur ce que vous pourriez faire en mettant de belles choses en compagnie de l'autre.

« Intense et croustillant » : cuisses de poulet tandoori

Il est organisé par groupes d'ingrédients – œufs, poisson ou pâtes, viande, fromage ou fruits – avec des suggestions sous chacun. Certains semblent impliqués. Il y a le rouget au fenouil et au Pernod. Il y a le délicieusement intitulé «haricots verts, œufs pochés et feuilles fantaisie» et le fabuleusement nommé rumbledethumps, une version écossaise du colcannon. Mais La vraie restauration rapide est également l'une des meilleures collections de suggestions de sandwichs à soufflets jamais publiées. S'il peut être mangé entre deux morceaux de pain ou poussé à l'intérieur d'un bap, Nigel est tout à fait pour.

Prenez un sandwich au rôti de porc froid avec des noix marinées et des craquelins. Ou un sandwich au doigt de poisson. Ou une farcie au thon épicé (beaucoup de cayenne, paprika et ail). Son sandwich au bacon « ne prend tout son sens que lorsque vous êtes légèrement ivre ». Les instructions pour un chips butty incluent le besoin de pain blanc bon marché et que "le sandwich doit s'égoutter de beurre". Au moment où vous arrivez au sandwich à la banane - ajoutez du bacon, de la mayo et du chutney de mangue - il se lit moins comme un livre de cuisine et plus comme un manuel d'auto-assistance vous guidant à vivre votre meilleure vie et à en subir les conséquences.

Le chef Skye Gyngell du restaurant Spring est un grand fan. « Il est probablement l'écrivain culinaire que j'admire le plus », dit-elle. "Il a ce don incroyable pour insuffler de la vie et de l'intimité dans la nourriture."

« La vie n'est pas trop courte » : champignons farcis

J'ai adoré cuisiner mon chemin à travers tous les titres présentés dans cette colonne jusqu'à présent, mais ce fut une joie particulière d'atteindre La vraie restauration rapide avoir Nigel à mes côtés et savoir à la fois que rien ne me prendrait beaucoup de temps et que, parce que tout est si lâche et libre, je ne pouvais rien foutre en l'air. J'ai dragué des côtelettes de porc dans du poivre noir concassé, je les ai frites dans du beurre et j'ai déglacer la poêle avec du cognac, du vin rouge et du bouillon de poulet comme indiqué. C'était 30 minutes pour la beauté percutante. J'ai mélangé du yaourt avec des épices pour faire une fausse marinade tandoori pour les cuisses de poulet et les ai rôties jusqu'à ce qu'elles deviennent intenses et croustillantes. Grâce à sa recette de funghi ripieni, j'ai découvert que la vie n'était pas trop courte pour farcir un champignon, si cette farce comprend des oignons frits, de l'ail, des anchois salés et de la chapelure. J'ai rempli un bol de framboises (surgelées) les ai recouvertes d'une couette de mascarpone et de sucre en poudre et je l'ai passée sous un grill chaud. Ce sera mon nouveau dessert de dîner "ne suis-je pas intelligent et ne le porte-je pas à la légère".

"Je devrais détester penser à quiconque les suit servilement", dit Nigel à propos de ses recettes, dès le début. Et : "Je dois admettre que je mesure rarement quoi que ce soit." Là encore, il a des normes. Il est un grand fan d'une serviette en lin blanche et d'une simple assiette blanche avec un rebord pour garder la sauce. Et ne pensez même pas à aménager un vase de fleurs pour la table de manière trop astucieuse. « Eh bien, c'est comme ça que je suis, n'est-ce pas ? » il dit. Il est en effet. La vraie restauration rapide a conduit à beaucoup de choses : un tas d'autres livres, des émissions de télévision, un public international et, un an après sa parution, l'offre d'une chronique dans ce journal. Mais surtout, cela a conduit à beaucoup de joie de cuisiner et de manger.

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Un jour de 1992, le téléphone sonna chez Books for Cooks, la célèbre librairie spécialisée de Notting Hill à Londres. Clarissa Dickson Wright a répondu, alors qu'il restait encore quelques années à se faire connaître en tant que l'une des grosses dames. L'appelant, qui ne s'est pas identifié, voulait savoir s'il disposait d'exemplaires de la nouvelle publication La vraie restauration rapide par Nigel Slater. "Et Clarissa s'est enthousiasmée au téléphone, m'a dit que c'était un livre merveilleux", dit maintenant Nigel. "C'est à ce moment-là que j'ai su que tout irait bien."

C'est un euphémisme délicieux, bien que familier de Nigel (ne vous attendez pas à la formalité des noms de famille du journaliste ici, il est à la fois ami et collègue). La vraie restauration rapide n'était pas un titre principal pour les livres Penguin. Il a été publié avec un budget si serré qu'il n'a pas de photographies. Et pourtant, il est rapidement devenu un tel succès que les commerciaux ont dû faire le tour des librairies pour réapprovisionner les librairies à partir d'exemplaires qu'ils transportaient dans le coffre.

Près de trois décennies plus tard, il reste imprimé et pour de bonnes raisons. Certains livres de cuisine donnent un aperçu d'une culture spécifique. D'autres approfondissent un ensemble de techniques et de méthodes. Et puis il y a La vraie restauration rapide, qui a présenté au monde une voix particulière et une sensibilité à une approche sans cesse encourageante non pas de la mécanique brutale de la cuisine, mais des joies de bien manger et de bien vivre. Il ondule de bon goût. Le bon goût de Nigel. La vraie restauration rapide allait toujours être inclus dans cette série. Nous avons juste dû attendre que l'auteur prenne une semaine de congé de sa chronique habituelle. « C'est un livre tellement généreux », déclare Nigella Lawson, une écrivaine culinaire, « car il permet au lecteur de comprendre ce qu'est la cuisine. Il explique quels bits comptent et quels bits ne le sont pas. Vous pourriez en cuisiner toute votre vie.

Au début des années 90, Nigel travaillait comme styliste culinaire pour des tournages publicitaires. En marge, il écrivait ce qu'il décrit comme des "recettes de légendes d'images étendues" pour le magazine nouvellement lancé Marie Claire. «Ils étaient plus que cela», explique Louise Haines, qui est devenue son éditrice chez Penguin Books et qui, trois décennies plus tard, reste son éditrice. «Je me suis retrouvé à découper toutes ces recettes pour mon propre usage et j'ai soudainement pensé que cela signifiait quelque chose. Il y avait plein d'idées géniales. » Elle lui a écrit pour lui proposer un livre. "Et j'ai répondu", dit Nigel, "en disant merci, mais je ne pense pas que je pourrais écrire un livre."

« C'était 30 minutes pour la beauté percutante » : côtelettes de porc

Haines a persévéré. Ils se sont rencontrés pour le déjeuner et ont élaboré un plan. "Elle voulait un livre qui lui permettrait d'obtenir de la nourriture sur la table à partir de ce qu'il y avait dans ses placards sans un grand magasin", se souvient Nigel. Et il se mit donc au travail. Nous pouvons maintenant tenir pour acquis la capacité de Nigel à écrire comme s'il s'adressait à nous et seulement à nous. Cette voix était complètement formée dès le départ. « Alors qu'il m'envoyait des chapitres, ce fut un plaisir de découvrir qu'il écrivait comme un ange », dit Haines.

Dans l'introduction, il annonce qu'il ne contient "pas de procédures compliquées, pas de tergiversations avec des arrangements affectés sur des assiettes surdimensionnées et pas de garnitures défraîchies". Il contient environ 350 « recettes » qui peuvent être complétées rapidement, idéalement en 30 minutes. J'ai mis ce mot entre guillemets parce que beaucoup d'entre eux sont des méthodes moins détaillées que des idées sur ce que vous pourriez faire en mettant de belles choses en compagnie les uns des autres.

« Intense et croustillant » : cuisses de poulet tandoori

Il est organisé par groupes d'ingrédients – œufs, poisson ou pâtes, viande, fromage ou fruits – avec des suggestions sous chacun. Certains semblent impliqués. Il y a le rouget au fenouil et au Pernod. Il y a le délicieusement intitulé «haricots verts, œufs pochés et feuilles fantaisie» et le fabuleusement nommé rumbledethumps, une version écossaise du colcannon. Mais La vraie restauration rapide est également l'une des meilleures collections de suggestions de sandwichs à soufflets jamais publiées. S'il peut être mangé entre deux morceaux de pain ou poussé à l'intérieur d'un bap, Nigel est tout à fait pour.

Prenez un sandwich au rôti de porc froid avec des noix marinées et des craquelins. Ou un sandwich au doigt de poisson. Ou une farcie au thon épicé (beaucoup de cayenne, paprika et ail). Son sandwich au bacon « ne prend tout son sens que lorsque vous êtes légèrement ivre ». Les instructions pour un chips butty incluent le besoin de pain blanc bon marché et que "le sandwich doit s'égoutter de beurre". Au moment où vous arrivez au sandwich à la banane - ajoutez du bacon, de la mayo et du chutney de mangue - il se lit moins comme un livre de cuisine et plus comme un manuel d'auto-assistance vous guidant à vivre votre meilleure vie et à en subir les conséquences.

Le chef Skye Gyngell du restaurant Spring est un grand fan. « Il est probablement l'écrivain culinaire que j'admire le plus », dit-elle. « Il a ce don incroyable pour insuffler vie et intimité à la nourriture. »

« La vie n'est pas trop courte » : les champignons farcis

J'ai adoré cuisiner mon chemin à travers tous les titres présentés dans cette colonne jusqu'à présent, mais ce fut une joie particulière d'atteindre La vraie restauration rapide avoir Nigel à mes côtés et savoir à la fois que rien ne me prendrait beaucoup de temps et que, parce que tout est si lâche et libre, je ne pouvais rien foutre en l'air. J'ai dragué des côtelettes de porc dans du poivre noir concassé, je les ai frites dans du beurre et j'ai déglacer la poêle avec du cognac, du vin rouge et du bouillon de poulet comme indiqué. C'était 30 minutes pour la beauté percutante. J'ai mélangé du yaourt avec des épices pour faire une fausse marinade tandoori pour les cuisses de poulet et les ai rôties jusqu'à ce qu'elles deviennent intenses et croustillantes. Grâce à sa recette de funghi ripieni, j'ai découvert que la vie n'était pas trop courte pour farcir un champignon, si cette farce comprend des oignons frits, de l'ail, des anchois salés et de la chapelure. J'ai rempli un bol de framboises (surgelées) les ai recouvertes d'une couette de mascarpone et de sucre en poudre et je l'ai passée sous un grill chaud. Ce sera mon nouveau dessert de dîner "ne suis-je pas intelligent et ne le porte-je pas à la légère".

"Je devrais détester penser à quiconque les suit servilement", dit Nigel à propos de ses recettes, dès le début. Et : "Je dois admettre que je mesure rarement quoi que ce soit." Là encore, il a des normes. Il est un grand fan d'une serviette en lin blanche et d'une simple assiette blanche avec un rebord pour garder la sauce. Et ne pensez même pas à aménager un vase de fleurs pour la table de manière trop astucieuse. « Eh bien, c'est comme ça que je suis, n'est-ce pas ? » il dit. Il est en effet. La vraie restauration rapide a conduit à beaucoup de choses : un tas d'autres livres, des émissions de télévision, un public international et, un an après sa parution, l'offre d'une chronique dans ce journal. Mais surtout, cela a conduit à beaucoup de joie de cuisiner et de manger.

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Un jour de 1992, le téléphone a sonné chez Books for Cooks, la célèbre librairie spécialisée de Notting Hill à Londres. Clarissa Dickson Wright a répondu, alors qu'il restait encore quelques années à se faire connaître en tant que l'une des grosses dames. L'appelant, qui ne s'est pas identifié, voulait savoir s'il disposait d'exemplaires de la nouvelle publication La vraie restauration rapide par Nigel Slater. "Et Clarissa s'est enthousiasmée au téléphone, m'a dit que c'était un livre merveilleux", dit maintenant Nigel. "C'est à ce moment-là que j'ai su que tout irait bien."

C'est un euphémisme délicieux, bien que familier de Nigel (ne vous attendez pas à la formalité des noms de famille du journaliste ici, il est à la fois ami et collègue). La vraie restauration rapide n'était pas un titre principal pour les livres Penguin. Il a été publié avec un budget si serré qu'il n'a pas de photographies. Et pourtant, il est rapidement devenu un tel succès que les commerciaux ont dû faire le tour des librairies pour réapprovisionner les librairies à partir d'exemplaires qu'ils transportaient dans le coffre.

Près de trois décennies plus tard, il reste imprimé et pour de bonnes raisons. Certains livres de cuisine donnent un aperçu d'une culture spécifique. D'autres approfondissent un ensemble de techniques et de méthodes. Et puis il y a La vraie restauration rapide, qui a présenté au monde une voix particulière et une sensibilité à une approche sans cesse encourageante non pas de la mécanique brutale de la cuisine, mais des joies de bien manger et de bien vivre. Il ondule de bon goût. Le bon goût de Nigel. La vraie restauration rapide allait toujours être inclus dans cette série. Nous avons juste dû attendre que l'auteur prenne une semaine de congé de sa chronique habituelle. « C'est un livre tellement généreux », déclare Nigella Lawson, une écrivaine culinaire, « car il permet au lecteur de comprendre ce qu'est la cuisine. Il explique quels bits comptent et quels bits ne le sont pas. Vous pourriez en cuisiner toute votre vie.

Au début des années 90, Nigel travaillait comme styliste culinaire pour des tournages publicitaires. En marge, il écrivait ce qu'il décrit comme des "recettes de légendes d'images étendues" pour le magazine nouvellement lancé Marie Claire. « Ils étaient bien plus que cela », explique Louise Haines, qui est devenue son éditrice chez Penguin Books et qui, trois décennies plus tard, reste son éditrice. «Je me suis retrouvé à découper toutes ces recettes pour mon propre usage et j'ai soudainement pensé que cela signifiait quelque chose. Il y avait plein d'idées géniales. » Elle lui a écrit pour lui proposer un livre. "Et j'ai répondu", dit Nigel, "en disant merci, mais je ne pense pas que je pourrais écrire un livre."

« C'était 30 minutes pour la beauté percutante » : côtelettes de porc

Haines a persévéré. Ils se sont rencontrés pour le déjeuner et ont élaboré un plan. "Elle voulait un livre qui lui permettrait d'obtenir de la nourriture sur la table à partir de ce qu'il y avait dans ses placards sans un grand magasin", se souvient Nigel. Et il se mit donc au travail. Nous pouvons maintenant tenir pour acquis la capacité de Nigel à écrire comme s'il s'adressait à nous et seulement à nous. Cette voix était complètement formée dès le départ. « Alors qu'il m'envoyait des chapitres, ce fut un plaisir de découvrir qu'il écrivait comme un ange », dit Haines.

In the introduction he announces it contains “no complicated procedures, no dithering around with affected arrangements on oversized plates and no effete garnishes”. It has 350 or so “recipes” that can be completed quickly, ideally within 30 minutes. I put that word in inverted commas because many of them are less detailed methods than ideas for what you could do by putting nice things in each other’s company.

‘Intense and crusted’: tandoori chicken thighs

It is arranged by groups of ingredients – eggs, fish or pasta meat, cheese or fruit – with suggestions under each one. Some seem involved. There’s red mullet with fennel and Pernod. There’s the delightfully titled “green beans, poached eggs and fancy leaves” and the fabulously named rumbledethumps, a Scottish take on colcannon. Mais Real Fast Food is also one of the finest collections of gussied-up sandwich suggestions ever published. If it can be eaten between two pieces of bread or shoved inside a bap, Nigel is all for it.

Have a cold roast pork sandwich with pickled walnuts and crackling. Or a fishfinger sandwich. Or one filled with spiced tuna (lots of cayenne, paprika and garlic). His bacon sandwich “only really comes into its own when you are slightly drunk”. The instructions for a chip butty include the need for cheap white bread and that “the sandwich should drip with butter”. By the time you get to the banana sandwich – add bacon, mayo and mango chutney – it reads less like a cookbook, and more like a self-help manual directing you to live your best life and sod the consequences.

The chef Skye Gyngell of the restaurant Spring is a huge fan. “He is probably the cookery writer I most admire,” she says. “He has this incredible gift for breathing life and intimacy into food.”

‘Life is not too short’: stuffed mushrooms

I have loved cooking my way through all the titles featured in this column so far, but it was a particular joy to reach Real Fast Food to have Nigel at my side and know both that nothing would take me very long and that, because it’s all so loose and free, I couldn’t screw anything up. I dredged pork chops through crushed black pepper, fried them in butter and deglazed the pan with brandy, red wine and chicken stock as directed. It was 30 minutes to punchy loveliness. I blitzed yoghurt with spices to make a faux tandoori marinade for chicken thighs and roasted the hell out of them until they became intense and crusted. Courtesy of his recipe for funghi ripieni I discovered life was not too short to stuff a mushroom, if that stuffing involves fried onions, garlic, salted anchovies and breadcrumbs. I filled a bowl with raspberries (from frozen) covered them with a duvet of mascarpone and caster sugar and shoved it under a hot grill. It will be my new “aren’t I clever and don’t I wear it lightly” dinner party dessert.

“I should hate to think of anyone following them slavishly,” Nigel says of his recipes, early on. And: “I have to admit to rarely measuring anything.” Then again, he has standards. He’s a big fan of a white linen napkin and a simple white plate with a rim to keep the sauce in. And don’t even think of arranging a vase of flowers for the table too artfully. “Well, that’s just what I’m like, isn’t it?” il dit. It is indeed. Real Fast Food led to many things: a bunch of other books, TV shows, an international following, and, a year after publication, the offer of a column in this newspaper. But most of all it has led to a lot of joyous cooking and eating.

Real Fast Food by Nigel Slater is published by Penguin. Buy it for £9.99 at guardianbookshop.com


Cooking recipes from Real Fast Food is like having Nigel Slater by your side

O ne day in 1992 the phone rang at Books for Cooks, the famed specialist bookshop in London’s Notting Hill. It was answered by Clarissa Dickson Wright, then still a few years off finding fame as one of the Fat Ladies. The caller, who didn’t identify himself, wanted to know whether they had copies of the newly published Real Fast Food par Nigel Slater. “And Clarissa just enthused down the phone at me, told me it was a marvellous book,” Nigel says now. “That’s when I knew it was all going to be all right.”

It’s a delicious, if familiar slice of understatement from Nigel (don’t expect the journalist’s formality of surnames here he’s both friend and colleague). Real Fast Food was not a lead title for Penguin books. It was published on such a tight budget it has no photographs. And yet it swiftly became such a massive success that sales reps had to drive around restocking bookshops from copies they carried in the boot.

Almost three decades on, it remains in print and with good reason. Some cookbooks give an insight into a specific culture. Others drill down on a set of techniques and methods. And then there’s Real Fast Food, which introduced the world to a particular voice and sensibility to an endlessly encouraging approach not to the blunt mechanics of cooking, but to the joys of eating and living well. It ripples with good taste. Nigel’s good taste. Real Fast Food was always going to be included in this series. We just had to wait for the author to take a week off from his regular column. “It’s such a generous book,” says fellow food writer Nigella Lawson, “because it allows the reader to understand what cooking is all about. He explains which bits matter and which bits don’t. You could cook from it for a lifetime.”

By the early 90s Nigel was working as a food stylist for advertising shoots. As a sideline he was writing what he describes as “extended picture caption recipes” for the newly launched magazine Marie Claire. “They were more than that,” says Louise Haines, who became his editor at Penguin Books and who, three decades later, remains his editor. “I found myself cutting out all these recipes for my own use and I suddenly thought this means something. There were lots of brilliant ideas.” She wrote to him suggesting a book. “And I wrote back,” Nigel says, “saying thank you, but I don’t think I could write a book.”

‘It was 30 minutes to punchy loveliness’: pork chops

Haines persevered. They met for lunch and thrashed out a plan. “She wanted a book that would enable her to get food on the table from what was in her cupboards without a big shop,” Nigel recalls. And so he set to work. We may now take for granted Nigel’s ability to write as if he is talking to us and only to us. That voice was fully formed from the off. “As he sent me chapters it was a delight to discover that he wrote like an angel,” Haines says.

In the introduction he announces it contains “no complicated procedures, no dithering around with affected arrangements on oversized plates and no effete garnishes”. It has 350 or so “recipes” that can be completed quickly, ideally within 30 minutes. I put that word in inverted commas because many of them are less detailed methods than ideas for what you could do by putting nice things in each other’s company.

‘Intense and crusted’: tandoori chicken thighs

It is arranged by groups of ingredients – eggs, fish or pasta meat, cheese or fruit – with suggestions under each one. Some seem involved. There’s red mullet with fennel and Pernod. There’s the delightfully titled “green beans, poached eggs and fancy leaves” and the fabulously named rumbledethumps, a Scottish take on colcannon. Mais Real Fast Food is also one of the finest collections of gussied-up sandwich suggestions ever published. If it can be eaten between two pieces of bread or shoved inside a bap, Nigel is all for it.

Have a cold roast pork sandwich with pickled walnuts and crackling. Or a fishfinger sandwich. Or one filled with spiced tuna (lots of cayenne, paprika and garlic). His bacon sandwich “only really comes into its own when you are slightly drunk”. The instructions for a chip butty include the need for cheap white bread and that “the sandwich should drip with butter”. By the time you get to the banana sandwich – add bacon, mayo and mango chutney – it reads less like a cookbook, and more like a self-help manual directing you to live your best life and sod the consequences.

The chef Skye Gyngell of the restaurant Spring is a huge fan. “He is probably the cookery writer I most admire,” she says. “He has this incredible gift for breathing life and intimacy into food.”

‘Life is not too short’: stuffed mushrooms

I have loved cooking my way through all the titles featured in this column so far, but it was a particular joy to reach Real Fast Food to have Nigel at my side and know both that nothing would take me very long and that, because it’s all so loose and free, I couldn’t screw anything up. I dredged pork chops through crushed black pepper, fried them in butter and deglazed the pan with brandy, red wine and chicken stock as directed. It was 30 minutes to punchy loveliness. I blitzed yoghurt with spices to make a faux tandoori marinade for chicken thighs and roasted the hell out of them until they became intense and crusted. Courtesy of his recipe for funghi ripieni I discovered life was not too short to stuff a mushroom, if that stuffing involves fried onions, garlic, salted anchovies and breadcrumbs. I filled a bowl with raspberries (from frozen) covered them with a duvet of mascarpone and caster sugar and shoved it under a hot grill. It will be my new “aren’t I clever and don’t I wear it lightly” dinner party dessert.

“I should hate to think of anyone following them slavishly,” Nigel says of his recipes, early on. And: “I have to admit to rarely measuring anything.” Then again, he has standards. He’s a big fan of a white linen napkin and a simple white plate with a rim to keep the sauce in. And don’t even think of arranging a vase of flowers for the table too artfully. “Well, that’s just what I’m like, isn’t it?” il dit. It is indeed. Real Fast Food led to many things: a bunch of other books, TV shows, an international following, and, a year after publication, the offer of a column in this newspaper. But most of all it has led to a lot of joyous cooking and eating.

Real Fast Food by Nigel Slater is published by Penguin. Buy it for £9.99 at guardianbookshop.com


Cooking recipes from Real Fast Food is like having Nigel Slater by your side

O ne day in 1992 the phone rang at Books for Cooks, the famed specialist bookshop in London’s Notting Hill. It was answered by Clarissa Dickson Wright, then still a few years off finding fame as one of the Fat Ladies. The caller, who didn’t identify himself, wanted to know whether they had copies of the newly published Real Fast Food par Nigel Slater. “And Clarissa just enthused down the phone at me, told me it was a marvellous book,” Nigel says now. “That’s when I knew it was all going to be all right.”

It’s a delicious, if familiar slice of understatement from Nigel (don’t expect the journalist’s formality of surnames here he’s both friend and colleague). Real Fast Food was not a lead title for Penguin books. It was published on such a tight budget it has no photographs. And yet it swiftly became such a massive success that sales reps had to drive around restocking bookshops from copies they carried in the boot.

Almost three decades on, it remains in print and with good reason. Some cookbooks give an insight into a specific culture. Others drill down on a set of techniques and methods. And then there’s Real Fast Food, which introduced the world to a particular voice and sensibility to an endlessly encouraging approach not to the blunt mechanics of cooking, but to the joys of eating and living well. It ripples with good taste. Nigel’s good taste. Real Fast Food was always going to be included in this series. We just had to wait for the author to take a week off from his regular column. “It’s such a generous book,” says fellow food writer Nigella Lawson, “because it allows the reader to understand what cooking is all about. He explains which bits matter and which bits don’t. You could cook from it for a lifetime.”

By the early 90s Nigel was working as a food stylist for advertising shoots. As a sideline he was writing what he describes as “extended picture caption recipes” for the newly launched magazine Marie Claire. “They were more than that,” says Louise Haines, who became his editor at Penguin Books and who, three decades later, remains his editor. “I found myself cutting out all these recipes for my own use and I suddenly thought this means something. There were lots of brilliant ideas.” She wrote to him suggesting a book. “And I wrote back,” Nigel says, “saying thank you, but I don’t think I could write a book.”

‘It was 30 minutes to punchy loveliness’: pork chops

Haines persevered. They met for lunch and thrashed out a plan. “She wanted a book that would enable her to get food on the table from what was in her cupboards without a big shop,” Nigel recalls. And so he set to work. We may now take for granted Nigel’s ability to write as if he is talking to us and only to us. That voice was fully formed from the off. “As he sent me chapters it was a delight to discover that he wrote like an angel,” Haines says.

In the introduction he announces it contains “no complicated procedures, no dithering around with affected arrangements on oversized plates and no effete garnishes”. It has 350 or so “recipes” that can be completed quickly, ideally within 30 minutes. I put that word in inverted commas because many of them are less detailed methods than ideas for what you could do by putting nice things in each other’s company.

‘Intense and crusted’: tandoori chicken thighs

It is arranged by groups of ingredients – eggs, fish or pasta meat, cheese or fruit – with suggestions under each one. Some seem involved. There’s red mullet with fennel and Pernod. There’s the delightfully titled “green beans, poached eggs and fancy leaves” and the fabulously named rumbledethumps, a Scottish take on colcannon. Mais Real Fast Food is also one of the finest collections of gussied-up sandwich suggestions ever published. If it can be eaten between two pieces of bread or shoved inside a bap, Nigel is all for it.

Have a cold roast pork sandwich with pickled walnuts and crackling. Or a fishfinger sandwich. Or one filled with spiced tuna (lots of cayenne, paprika and garlic). His bacon sandwich “only really comes into its own when you are slightly drunk”. The instructions for a chip butty include the need for cheap white bread and that “the sandwich should drip with butter”. By the time you get to the banana sandwich – add bacon, mayo and mango chutney – it reads less like a cookbook, and more like a self-help manual directing you to live your best life and sod the consequences.

The chef Skye Gyngell of the restaurant Spring is a huge fan. “He is probably the cookery writer I most admire,” she says. “He has this incredible gift for breathing life and intimacy into food.”

‘Life is not too short’: stuffed mushrooms

I have loved cooking my way through all the titles featured in this column so far, but it was a particular joy to reach Real Fast Food to have Nigel at my side and know both that nothing would take me very long and that, because it’s all so loose and free, I couldn’t screw anything up. I dredged pork chops through crushed black pepper, fried them in butter and deglazed the pan with brandy, red wine and chicken stock as directed. It was 30 minutes to punchy loveliness. I blitzed yoghurt with spices to make a faux tandoori marinade for chicken thighs and roasted the hell out of them until they became intense and crusted. Courtesy of his recipe for funghi ripieni I discovered life was not too short to stuff a mushroom, if that stuffing involves fried onions, garlic, salted anchovies and breadcrumbs. I filled a bowl with raspberries (from frozen) covered them with a duvet of mascarpone and caster sugar and shoved it under a hot grill. It will be my new “aren’t I clever and don’t I wear it lightly” dinner party dessert.

“I should hate to think of anyone following them slavishly,” Nigel says of his recipes, early on. And: “I have to admit to rarely measuring anything.” Then again, he has standards. He’s a big fan of a white linen napkin and a simple white plate with a rim to keep the sauce in. And don’t even think of arranging a vase of flowers for the table too artfully. “Well, that’s just what I’m like, isn’t it?” il dit. It is indeed. Real Fast Food led to many things: a bunch of other books, TV shows, an international following, and, a year after publication, the offer of a column in this newspaper. But most of all it has led to a lot of joyous cooking and eating.

Real Fast Food by Nigel Slater is published by Penguin. Buy it for £9.99 at guardianbookshop.com


Cooking recipes from Real Fast Food is like having Nigel Slater by your side

O ne day in 1992 the phone rang at Books for Cooks, the famed specialist bookshop in London’s Notting Hill. It was answered by Clarissa Dickson Wright, then still a few years off finding fame as one of the Fat Ladies. The caller, who didn’t identify himself, wanted to know whether they had copies of the newly published Real Fast Food par Nigel Slater. “And Clarissa just enthused down the phone at me, told me it was a marvellous book,” Nigel says now. “That’s when I knew it was all going to be all right.”

It’s a delicious, if familiar slice of understatement from Nigel (don’t expect the journalist’s formality of surnames here he’s both friend and colleague). Real Fast Food was not a lead title for Penguin books. It was published on such a tight budget it has no photographs. And yet it swiftly became such a massive success that sales reps had to drive around restocking bookshops from copies they carried in the boot.

Almost three decades on, it remains in print and with good reason. Some cookbooks give an insight into a specific culture. Others drill down on a set of techniques and methods. And then there’s Real Fast Food, which introduced the world to a particular voice and sensibility to an endlessly encouraging approach not to the blunt mechanics of cooking, but to the joys of eating and living well. It ripples with good taste. Nigel’s good taste. Real Fast Food was always going to be included in this series. We just had to wait for the author to take a week off from his regular column. “It’s such a generous book,” says fellow food writer Nigella Lawson, “because it allows the reader to understand what cooking is all about. He explains which bits matter and which bits don’t. You could cook from it for a lifetime.”

By the early 90s Nigel was working as a food stylist for advertising shoots. As a sideline he was writing what he describes as “extended picture caption recipes” for the newly launched magazine Marie Claire. “They were more than that,” says Louise Haines, who became his editor at Penguin Books and who, three decades later, remains his editor. “I found myself cutting out all these recipes for my own use and I suddenly thought this means something. There were lots of brilliant ideas.” She wrote to him suggesting a book. “And I wrote back,” Nigel says, “saying thank you, but I don’t think I could write a book.”

‘It was 30 minutes to punchy loveliness’: pork chops

Haines persevered. They met for lunch and thrashed out a plan. “She wanted a book that would enable her to get food on the table from what was in her cupboards without a big shop,” Nigel recalls. And so he set to work. We may now take for granted Nigel’s ability to write as if he is talking to us and only to us. That voice was fully formed from the off. “As he sent me chapters it was a delight to discover that he wrote like an angel,” Haines says.

In the introduction he announces it contains “no complicated procedures, no dithering around with affected arrangements on oversized plates and no effete garnishes”. It has 350 or so “recipes” that can be completed quickly, ideally within 30 minutes. I put that word in inverted commas because many of them are less detailed methods than ideas for what you could do by putting nice things in each other’s company.

‘Intense and crusted’: tandoori chicken thighs

It is arranged by groups of ingredients – eggs, fish or pasta meat, cheese or fruit – with suggestions under each one. Some seem involved. There’s red mullet with fennel and Pernod. There’s the delightfully titled “green beans, poached eggs and fancy leaves” and the fabulously named rumbledethumps, a Scottish take on colcannon. Mais Real Fast Food is also one of the finest collections of gussied-up sandwich suggestions ever published. If it can be eaten between two pieces of bread or shoved inside a bap, Nigel is all for it.

Have a cold roast pork sandwich with pickled walnuts and crackling. Or a fishfinger sandwich. Or one filled with spiced tuna (lots of cayenne, paprika and garlic). His bacon sandwich “only really comes into its own when you are slightly drunk”. The instructions for a chip butty include the need for cheap white bread and that “the sandwich should drip with butter”. By the time you get to the banana sandwich – add bacon, mayo and mango chutney – it reads less like a cookbook, and more like a self-help manual directing you to live your best life and sod the consequences.

The chef Skye Gyngell of the restaurant Spring is a huge fan. “He is probably the cookery writer I most admire,” she says. “He has this incredible gift for breathing life and intimacy into food.”

‘Life is not too short’: stuffed mushrooms

I have loved cooking my way through all the titles featured in this column so far, but it was a particular joy to reach Real Fast Food to have Nigel at my side and know both that nothing would take me very long and that, because it’s all so loose and free, I couldn’t screw anything up. I dredged pork chops through crushed black pepper, fried them in butter and deglazed the pan with brandy, red wine and chicken stock as directed. It was 30 minutes to punchy loveliness. I blitzed yoghurt with spices to make a faux tandoori marinade for chicken thighs and roasted the hell out of them until they became intense and crusted. Courtesy of his recipe for funghi ripieni I discovered life was not too short to stuff a mushroom, if that stuffing involves fried onions, garlic, salted anchovies and breadcrumbs. I filled a bowl with raspberries (from frozen) covered them with a duvet of mascarpone and caster sugar and shoved it under a hot grill. It will be my new “aren’t I clever and don’t I wear it lightly” dinner party dessert.

“I should hate to think of anyone following them slavishly,” Nigel says of his recipes, early on. And: “I have to admit to rarely measuring anything.” Then again, he has standards. He’s a big fan of a white linen napkin and a simple white plate with a rim to keep the sauce in. And don’t even think of arranging a vase of flowers for the table too artfully. “Well, that’s just what I’m like, isn’t it?” il dit. It is indeed. Real Fast Food led to many things: a bunch of other books, TV shows, an international following, and, a year after publication, the offer of a column in this newspaper. But most of all it has led to a lot of joyous cooking and eating.

Real Fast Food by Nigel Slater is published by Penguin. Buy it for £9.99 at guardianbookshop.com


Cooking recipes from Real Fast Food is like having Nigel Slater by your side

O ne day in 1992 the phone rang at Books for Cooks, the famed specialist bookshop in London’s Notting Hill. It was answered by Clarissa Dickson Wright, then still a few years off finding fame as one of the Fat Ladies. The caller, who didn’t identify himself, wanted to know whether they had copies of the newly published Real Fast Food par Nigel Slater. “And Clarissa just enthused down the phone at me, told me it was a marvellous book,” Nigel says now. “That’s when I knew it was all going to be all right.”

It’s a delicious, if familiar slice of understatement from Nigel (don’t expect the journalist’s formality of surnames here he’s both friend and colleague). Real Fast Food was not a lead title for Penguin books. It was published on such a tight budget it has no photographs. And yet it swiftly became such a massive success that sales reps had to drive around restocking bookshops from copies they carried in the boot.

Almost three decades on, it remains in print and with good reason. Some cookbooks give an insight into a specific culture. Others drill down on a set of techniques and methods. And then there’s Real Fast Food, which introduced the world to a particular voice and sensibility to an endlessly encouraging approach not to the blunt mechanics of cooking, but to the joys of eating and living well. It ripples with good taste. Nigel’s good taste. Real Fast Food was always going to be included in this series. We just had to wait for the author to take a week off from his regular column. “It’s such a generous book,” says fellow food writer Nigella Lawson, “because it allows the reader to understand what cooking is all about. He explains which bits matter and which bits don’t. You could cook from it for a lifetime.”

By the early 90s Nigel was working as a food stylist for advertising shoots. As a sideline he was writing what he describes as “extended picture caption recipes” for the newly launched magazine Marie Claire. “They were more than that,” says Louise Haines, who became his editor at Penguin Books and who, three decades later, remains his editor. “I found myself cutting out all these recipes for my own use and I suddenly thought this means something. There were lots of brilliant ideas.” She wrote to him suggesting a book. “And I wrote back,” Nigel says, “saying thank you, but I don’t think I could write a book.”

‘It was 30 minutes to punchy loveliness’: pork chops

Haines persevered. They met for lunch and thrashed out a plan. “She wanted a book that would enable her to get food on the table from what was in her cupboards without a big shop,” Nigel recalls. And so he set to work. We may now take for granted Nigel’s ability to write as if he is talking to us and only to us. That voice was fully formed from the off. “As he sent me chapters it was a delight to discover that he wrote like an angel,” Haines says.

In the introduction he announces it contains “no complicated procedures, no dithering around with affected arrangements on oversized plates and no effete garnishes”. It has 350 or so “recipes” that can be completed quickly, ideally within 30 minutes. I put that word in inverted commas because many of them are less detailed methods than ideas for what you could do by putting nice things in each other’s company.

‘Intense and crusted’: tandoori chicken thighs

It is arranged by groups of ingredients – eggs, fish or pasta meat, cheese or fruit – with suggestions under each one. Some seem involved. There’s red mullet with fennel and Pernod. There’s the delightfully titled “green beans, poached eggs and fancy leaves” and the fabulously named rumbledethumps, a Scottish take on colcannon. Mais Real Fast Food is also one of the finest collections of gussied-up sandwich suggestions ever published. If it can be eaten between two pieces of bread or shoved inside a bap, Nigel is all for it.

Have a cold roast pork sandwich with pickled walnuts and crackling. Or a fishfinger sandwich. Or one filled with spiced tuna (lots of cayenne, paprika and garlic). His bacon sandwich “only really comes into its own when you are slightly drunk”. The instructions for a chip butty include the need for cheap white bread and that “the sandwich should drip with butter”. By the time you get to the banana sandwich – add bacon, mayo and mango chutney – it reads less like a cookbook, and more like a self-help manual directing you to live your best life and sod the consequences.

The chef Skye Gyngell of the restaurant Spring is a huge fan. “He is probably the cookery writer I most admire,” she says. “He has this incredible gift for breathing life and intimacy into food.”

‘Life is not too short’: stuffed mushrooms

I have loved cooking my way through all the titles featured in this column so far, but it was a particular joy to reach Real Fast Food to have Nigel at my side and know both that nothing would take me very long and that, because it’s all so loose and free, I couldn’t screw anything up. I dredged pork chops through crushed black pepper, fried them in butter and deglazed the pan with brandy, red wine and chicken stock as directed. It was 30 minutes to punchy loveliness. I blitzed yoghurt with spices to make a faux tandoori marinade for chicken thighs and roasted the hell out of them until they became intense and crusted. Courtesy of his recipe for funghi ripieni I discovered life was not too short to stuff a mushroom, if that stuffing involves fried onions, garlic, salted anchovies and breadcrumbs. I filled a bowl with raspberries (from frozen) covered them with a duvet of mascarpone and caster sugar and shoved it under a hot grill. It will be my new “aren’t I clever and don’t I wear it lightly” dinner party dessert.

“I should hate to think of anyone following them slavishly,” Nigel says of his recipes, early on. And: “I have to admit to rarely measuring anything.” Then again, he has standards. He’s a big fan of a white linen napkin and a simple white plate with a rim to keep the sauce in. And don’t even think of arranging a vase of flowers for the table too artfully. “Well, that’s just what I’m like, isn’t it?” il dit. It is indeed. Real Fast Food led to many things: a bunch of other books, TV shows, an international following, and, a year after publication, the offer of a column in this newspaper. But most of all it has led to a lot of joyous cooking and eating.

Real Fast Food by Nigel Slater is published by Penguin. Buy it for £9.99 at guardianbookshop.com


Cooking recipes from Real Fast Food is like having Nigel Slater by your side

O ne day in 1992 the phone rang at Books for Cooks, the famed specialist bookshop in London’s Notting Hill. It was answered by Clarissa Dickson Wright, then still a few years off finding fame as one of the Fat Ladies. The caller, who didn’t identify himself, wanted to know whether they had copies of the newly published Real Fast Food par Nigel Slater. “And Clarissa just enthused down the phone at me, told me it was a marvellous book,” Nigel says now. “That’s when I knew it was all going to be all right.”

It’s a delicious, if familiar slice of understatement from Nigel (don’t expect the journalist’s formality of surnames here he’s both friend and colleague). Real Fast Food was not a lead title for Penguin books. It was published on such a tight budget it has no photographs. And yet it swiftly became such a massive success that sales reps had to drive around restocking bookshops from copies they carried in the boot.

Almost three decades on, it remains in print and with good reason. Some cookbooks give an insight into a specific culture. Others drill down on a set of techniques and methods. And then there’s Real Fast Food, which introduced the world to a particular voice and sensibility to an endlessly encouraging approach not to the blunt mechanics of cooking, but to the joys of eating and living well. It ripples with good taste. Nigel’s good taste. Real Fast Food was always going to be included in this series. We just had to wait for the author to take a week off from his regular column. “It’s such a generous book,” says fellow food writer Nigella Lawson, “because it allows the reader to understand what cooking is all about. He explains which bits matter and which bits don’t. You could cook from it for a lifetime.”

By the early 90s Nigel was working as a food stylist for advertising shoots. As a sideline he was writing what he describes as “extended picture caption recipes” for the newly launched magazine Marie Claire. “They were more than that,” says Louise Haines, who became his editor at Penguin Books and who, three decades later, remains his editor. “I found myself cutting out all these recipes for my own use and I suddenly thought this means something. There were lots of brilliant ideas.” She wrote to him suggesting a book. “And I wrote back,” Nigel says, “saying thank you, but I don’t think I could write a book.”

‘It was 30 minutes to punchy loveliness’: pork chops

Haines persevered. They met for lunch and thrashed out a plan. “She wanted a book that would enable her to get food on the table from what was in her cupboards without a big shop,” Nigel recalls. And so he set to work. We may now take for granted Nigel’s ability to write as if he is talking to us and only to us. That voice was fully formed from the off. “As he sent me chapters it was a delight to discover that he wrote like an angel,” Haines says.

In the introduction he announces it contains “no complicated procedures, no dithering around with affected arrangements on oversized plates and no effete garnishes”. It has 350 or so “recipes” that can be completed quickly, ideally within 30 minutes. I put that word in inverted commas because many of them are less detailed methods than ideas for what you could do by putting nice things in each other’s company.

‘Intense and crusted’: tandoori chicken thighs

It is arranged by groups of ingredients – eggs, fish or pasta meat, cheese or fruit – with suggestions under each one. Some seem involved. There’s red mullet with fennel and Pernod. There’s the delightfully titled “green beans, poached eggs and fancy leaves” and the fabulously named rumbledethumps, a Scottish take on colcannon. Mais Real Fast Food is also one of the finest collections of gussied-up sandwich suggestions ever published. If it can be eaten between two pieces of bread or shoved inside a bap, Nigel is all for it.

Have a cold roast pork sandwich with pickled walnuts and crackling. Or a fishfinger sandwich. Or one filled with spiced tuna (lots of cayenne, paprika and garlic). His bacon sandwich “only really comes into its own when you are slightly drunk”. The instructions for a chip butty include the need for cheap white bread and that “the sandwich should drip with butter”. By the time you get to the banana sandwich – add bacon, mayo and mango chutney – it reads less like a cookbook, and more like a self-help manual directing you to live your best life and sod the consequences.

The chef Skye Gyngell of the restaurant Spring is a huge fan. “He is probably the cookery writer I most admire,” she says. “He has this incredible gift for breathing life and intimacy into food.”

‘Life is not too short’: stuffed mushrooms

I have loved cooking my way through all the titles featured in this column so far, but it was a particular joy to reach Real Fast Food to have Nigel at my side and know both that nothing would take me very long and that, because it’s all so loose and free, I couldn’t screw anything up. I dredged pork chops through crushed black pepper, fried them in butter and deglazed the pan with brandy, red wine and chicken stock as directed. It was 30 minutes to punchy loveliness. I blitzed yoghurt with spices to make a faux tandoori marinade for chicken thighs and roasted the hell out of them until they became intense and crusted. Courtesy of his recipe for funghi ripieni I discovered life was not too short to stuff a mushroom, if that stuffing involves fried onions, garlic, salted anchovies and breadcrumbs. I filled a bowl with raspberries (from frozen) covered them with a duvet of mascarpone and caster sugar and shoved it under a hot grill. It will be my new “aren’t I clever and don’t I wear it lightly” dinner party dessert.

“I should hate to think of anyone following them slavishly,” Nigel says of his recipes, early on. And: “I have to admit to rarely measuring anything.” Then again, he has standards. He’s a big fan of a white linen napkin and a simple white plate with a rim to keep the sauce in. And don’t even think of arranging a vase of flowers for the table too artfully. “Well, that’s just what I’m like, isn’t it?” il dit. It is indeed. Real Fast Food led to many things: a bunch of other books, TV shows, an international following, and, a year after publication, the offer of a column in this newspaper. But most of all it has led to a lot of joyous cooking and eating.

Real Fast Food by Nigel Slater is published by Penguin. Buy it for £9.99 at guardianbookshop.com


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