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A la découverte de Lillet : l'apéritif du XVIIIe siècle toujours apprécié des Français

A la découverte de Lillet : l'apéritif du XVIIIe siècle toujours apprécié des Français

Les Français abordent les repas avec ce qui ne peut être décrit que comme un joie de vivre; un plaisir joyeux de manger tranquillement qui est la règle plutôt que l'exception. Alors que le monde va de plus en plus vite, les Français sont restés inébranlables dans leur insistance à manger lentement, et il n'y a pas de meilleure expression de cette attitude que l'apéritif.

L'apéritif est une boisson alcoolisée légère destinée à stimuler ou ouvrir l'appétit. Un concept résolument anti-américain, l'un (ou deux ou trois) verres servis avant un repas donne le ton aux convives et annonce que ce sera une longue et longue occasion.

event_venue=###contact_name=###contact_phone=###contact_email=Photo Courtoisie de Fontaine de Mars

Par une fraîche après-midi de septembre à Paris, j'ai rejoint un groupe d'amis à Fontaine de Mars, un bistrot français près de la Tour Eiffel avec un décor cinématographiquement traditionnel servant des classiques français comme le coq au vin, les escargots et le confit de canard. Avant de commander ma habituelle bouteille de vin rouge, le serveur m'a pris au dépourvu et m'a demandé : « Bonjour Madame, puis-je vous offrir un apéritif ? Il a fait un geste vers une zone du menu que j'ai toujours ignorée, elle était remplie de noms que je ne reconnaissais pas, mais ma curiosité était piquée.

J'ai demandé sa suggestion, expliquant que je ne connaissais pas les apéritifs, et les verres ont commencé à arriver. J'ai d'abord essayé la Salers Gentiane, qui était jaune fluo avec une saveur médicinale et amère. Le deuxième liquide aux couleurs vives était encore plus amer que le premier. Puis le serveur présenta Lillet Blanc. En reniflant le verre et en me préparant au même arôme que les autres, j'ai été agréablement surpris. Le bouquet était similaire à celui du vin, mais avec un soupçon de douceur que je n'arrivais pas à mettre le doigt dessus, et il avait exactement le même goût : croquant, frais et sucré. Maintenant, je pouvais embarquer avec ça.

Photo gracieuseté de Lillet

Kina Lillet (maintenant simplement Lillet) fait partie d'un genre de boissons autrefois très populaire, le vin de quinine. La quinine a des propriétés médicinales et a gagné en popularité au 19ème siècle. Cependant, la saveur amère était si désagréable qu'elle était le plus souvent consommée mélangée à du vin. Les frères Lillet, Raymond et Paul, ont introduit le Kina Lillet en 1887, à partir de raisins blancs de Bordeaux, une rareté à l'époque où d'autres apéritifs toniques étaient élaborés avec du vin rouge. Ils le distinguent encore en intégrant 10 liqueurs de fruits, rendant leur produit bien plus sucré et agréable que ses concurrents.

Ce sont les liqueurs de fruits qui font tout le mystère. On utilise des liqueurs d'orange douce, d'orange amère et de quinine, mais le reste de la recette est un secret bien gardé. En fait, une poignée de personnes le savent dans son achèvement, parmi eux Pierre Lillet, 97 ans, le dernier petit-fils vivant des frères Lillet et maître distillateur John Bernard Blancheton qui supervise la distillerie Lillet dans la petite ville de Podensac. Bien que cela semble improbable, c'est la nature de l'entreprise, qui n'a jamais employé plus de six personnes à un moment donné, même après avoir quitté le contrôle familial en 1980.

Photo gracieuseté de Lillet

Le matin après mon introduction à Lillet, nous avons quitté Paris pour Archanon, une ville balnéaire à 30 miles au sud-ouest de Bordeaux cosmopolite pour profiter des derniers vestiges de l'été. Nous nous sommes entassés dans un style local de bateau en bois appelé pinasse et avons décollé ville après ville charmante où les derniers habitants s'attardaient encore dans leurs maisons d'été. Notre capitaine nous a interrompus au soleil, bouteilles à la main : « Lillet ?

Cette fois, il y avait trois variétés de liqueur : Blanc, Rouge et Rose. Le blanc est la formulation originale tandis que le rouge était une réponse aux goûts américains et est devenu de plus en plus important pour Lillet après la forte augmentation de la demande après la Seconde Guerre mondiale. Rouge a été lancé en 1964 et la tendance Rose a été introduite en 2011.

Photo gracieuseté de l'Hôtel de Sèze

L'appétit officiellement ouvert, nous nous sommes arrêtés au Cap Ferrat et avons chargé le bateau de charcuterie, de fromage et de monticules de fruits de mer frais, comme des huîtres que l'on pouvait voir être élevées dans tous les sens. Ne sachant pas si j'enfreignais une sorte de règle liée à l'apéritif, nous avons siroté Lillet, nagé et pris le soleil jusqu'à ce que le soleil se couche bas dans le ciel et qu'un froid arrive qui nous rappelle que l'automne est imminent.

De retour à Bordeaux, j'ai failli m'effondrer dans mon lit à l'Hôtel de Sèze, où une rénovation spectaculaire a donné 55 chambres inspirées du XVIIIe siècle, mais modernes avec des couleurs gaies et des papiers peints aux motifs audacieux. Mais la ville de Bordeaux attendait d'être explorée. M'attendant à un Paris pauvre, j'ai été ravi de découvrir que Bordeaux a tout le charme de la capitale de la France (oui, à plus petite échelle), mais poli à un éclat grâce à une énorme poussée au cours de la dernière décennie pour éliminer la suie de la magnifique ville de façades.

Photo gracieuseté du Café Bellini

Nous nous sommes installés dans l'un des innombrables restaurants de la ville avec des tables encombrant le trottoir, puis avons continué sur les places ouvertes de la ville. Revigorés, nous sommes partis à Bordeaux à la recherche de bons moments. Nous l'avons trouvé sous la forme du Café Bellini, un restaurant qui se transforme en salon une fois que la foule du dîner s'est déplacée. L'ambiance est hipster-française avec un DJ et de beaux français dans la vingtaine sirotant des cocktails.

En survolant la liste des cocktails, j'ai été pris de court, encore Lillet ? Bien qu'il soit utilisé à l'apéritif, il s'est avéré approprié à tout moment de la journée et, sous forme de cocktail, a plutôt bien fonctionné pour être bu toute la nuit. Il occupe en fait une place emblématique dans la culture des cocktails en tant qu'ingrédient du Vesper Martini de James Bond. C'est un sous-produit culturel de l'amour des Britanniques pour l'utiliser pour ajouter une touche d'élégance française aux cocktails vers 1953 lorsque Ian Fleming a publié Casino Royale.

Photo gracieuseté de Lillet

Désormais, la simple évocation de Lillet déclenche un flot de souvenirs : farniente dans un café parisien, grignoter des huîtres en naviguant sur les côtes françaises et danser toute la nuit à Bordeaux. C'est peut-être plus qu'un apéritif mais, pour moi, ce sera toujours de la joie de vivre en bouteille.


Voir la vidéo: Lillet 1872 - Lillet Blanc - Apéritif à Base de Vin - France (Novembre 2021).