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10 choses à dire à votre colocataire avant qu'il ne quitte la cuisine

10 choses à dire à votre colocataire avant qu'il ne quitte la cuisine

Aussi effrayant que cela puisse être de l'admettre, nos compagnons de vie ont parfois besoin d'un rappel ou deux sur la façon dont une cuisine est maintenue propre

10 choses à dire à votre colocataire avant qu'il ne quitte la cuisine

L'été tire à sa fin et tout le monde retourne à l'école ou s'installe dans son appartement après avoir été absent tout l'été. Cela signifie une chose pour beaucoup de ceux qui partagent leur demeure avec d'autres : la saleté des colocataires. Il n'y a rien de pire qu'un colocataire en désordre, qu'il s'agisse d'un étranger, de votre meilleur ami ou de votre partenaire, et c'est encore plus frustrant quand ce désordre est dans la cuisine.

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Avouons-le, nous avons tous nos défauts, mais cela peut devenir assez exaspérant lorsque les tâches les plus simples semblent être ignorées encore et encore par nos concitoyens. Même les choses les plus intuitives peuvent être snobées, il est donc parfois préférable de garder une liste de contrôle pour vous-même et pour vos colocataires. Ainsi, The Daily Meal a compilé une liste de 10 choses qui, même si elles peuvent sembler évidentes, sont souvent négligées et peuvent conduire à une cuisine assez désordonnée. Donnez cette liste de contrôle à votre colocataire et vous ferez un pas de plus vers la cuisine propre de vos rêves.

Anne Dolce est la rédactrice en chef de The Daily Meal. Suivez-la sur Twitter @anniecdolce


10 façons de gérer le pire colocataire de tous les temps

Vivre avec des personnes en colocation peut être difficile et les choses peuvent devenir tendues. Parfois, vous pouvez régler vos différends, et d'autres fois vous ne pouvez pas, faisant de la séparation des chemins votre meilleure solution. J'ai eu beaucoup de colocataires au fil des ans : des gens avec qui je suis toujours ami, des gens avec qui je suis vaguement amical et des gens avec qui j'éviterais si possible. Mais peu importe le nombre de personnes avec qui vous avez vécu, trouver comment gérer les colocataires de l'enfer peut toujours être un défi majeur.

Parmi tous mes colocataires, il y en a un qui me vient à l'esprit comme le pire absolu - nous l'appellerons Shawn parce que c'est son nom. Shawn était tout ce que vous ne voulez pas dans un colocataire car c'était un idiot ennuyeux, irréfléchi et narcissique qui passait la majeure partie de sa journée à se défoncer et à piquer des bouchées de pizza à mon chat. Sean était un si mauvais colocataire que non seulement j'ai déménagé, mais j'ai vendu ma maison plutôt que de devoir m'occuper de lui une seconde de plus.

"Es-tu sérieux?" était la réponse habituelle de Shawn quand on lui disait que son loyer était en souffrance, ou qu'il n'allait pas devenir une grande star juste parce que Leonardo Dicaprio lui est apparu dans un rêve et le lui a dit, ou qu'il avait besoin de prendre son les vieilles boîtes de pizza à la poubelle plutôt que de les empiler dans un coin afin que les morceaux de pepperoni qui y étaient encore collés n'attirent pas les fourmis, les rats ou tout autre type de vermine dans la maison. Si je pouvais vivre avec Shawn, je pourrais vivre avec n'importe qui.

1. Ils sont toujours surpris quand le loyer est dû, et ils sont presque toujours en retard (s'ils parviennent à payer).

Que faire: Commencez à leur rappeler une semaine avant que le loyer ne soit dû, et à nouveau deux jours avant la date d'échéance réelle. Vous pourriez avoir l'impression d'être ennuyeux, mais cela vaut la peine d'éviter d'avoir à payer la totalité du loyer par vous-même ou d'être en retard de paiement.

2. Ils mangent votre nourriture sans permission.

Vous avez rêvé de ce dernier morceau de gâteau d'anniversaire qui est dans le réfrigérateur. Le chocolat, ton préféré, et en plus tu veux que la fête continue, tu n'as 29 ans que deux fois, n'est-ce pas ? Mais quand vous le cherchez, le gâteau est parti. Dang, le voleur de friandises a recommencé. Votre colocataire mange constamment votre nourriture et ne la remplace jamais, même lorsque vous avez clairement marqué votre nom dessus.

Que faire: Après avoir encore discuté avec eux de la façon dont votre nourriture est la vôtre et la leur est la leur, remettez-leur une facture pour la nourriture qu'ils ont mangée. Ils ne le paieront probablement pas, et cela pourrait les énerver, mais cela fonctionnera comme un rappel visuel pour ne pas toucher à votre glace !

3. Ils ne mangent pas votre nourriture, mais ils empestent votre appartement avec leur propre odeur horrible et vous ne pouvez qu'imaginer une nourriture au goût horrible.

J'ai eu un colocataire une fois, qui était un gars très sympa, je l'aimais beaucoup, et il était très facile à vivre sauf le fait que son plat de prédilection était un mélange de Macaroni au fromage Kraft, Fouet miracle, et haricots rouges en conserve non égouttés. Je comprends si tu vomissais un peu dans la bouche, parce que je le ferais à chaque fois qu'il préparait cette horrible concoction non comestible.

Que faire: Puisque vous ne pouvez pas dire à quelqu'un ce qu'il peut ou ne peut pas cuisiner dans sa propre maison, encouragez-le à suivre un cours de cuisine dans une université voisine, ou à mettre en œuvre un plan de repas du ménage, où tous les colocataires préparent et partagent un repas ensemble. C'est amusant, vous découvrirez différents types d'aliments que vous ne connaissez peut-être pas normalement, et cela réduit la possibilité de Surprise au thon et pépites de chocolat imprégnant la maison de sa puanteur.

4. Ils utilisent vos affaires sans votre permission et les endommagent ou les cassent souvent au cours du processus.

Lorsqu'un de mes colocataires m'a avoué qu'ils avaient utilisé ma pince à épiler très chère pour s'épiler les poils du nez, j'ai dû immédiatement jeter cette pince à épiler et en acheter une nouvelle paire.

Que faire: Expliquez clairement que vos affaires vous appartiennent et qu'ils ne doivent pas les utiliser à moins qu'ils ne le demandent d'abord et que vous leur répondiez verbalement. Ils ne doivent jamais supposer qu'il est acceptable d'utiliser votre bol de pâtes pour y mélanger du peroxyde.

5. Le désordre de votre colocataire se répand et ne se limite pas à sa chambre, mais a maintenant dépassé le salon, la salle à manger, la cuisine et la salle de bain.

Vous ne pouvez nettoyer après votre colocataire qu'un certain nombre de fois avant de commencer à lui en vouloir. Chaque fois que vous évoquez leur slobitude, ils promettent d'être meilleurs pour nettoyer après eux-mêmes, mais vous n'avez encore vu aucune amélioration.

Que faire: Les gens peuvent avoir honte de leurs problèmes de propreté, alors essayez d'aborder le sujet de la manière la moins conflictuelle possible. Dites-leur que vous ne vous sentez pas à l'aise de regarder la télévision dans le salon quand il y a de la nourriture pourrie dans votre vue, et qu'il est difficile de se concentrer sur La chute lorsque les sous-vêtements sales de votre colocataire partagent le canapé avec vous. Tout d'abord, enseignez par l'exemple et gardez vos zones propres. Si votre colocataire ne va pas mieux après que vous lui ayez parlé du problème, vous pouvez mettre tous ses vêtements sales dans des sacs poubelles, mettre du nettoyant dans vos éviers, douche et toilettes (afin qu'ils soient prêts pour la brosse à récurer) ou laissez le vide là où votre colocataire est sûr de trébucher dessus.

6. Ils font leur part du ménage mais ils le font mal.

D'accord, j'ai donc ce que je pense être la méthode parfaite pour laver la vaisselle, vous pourriez même dire que je suis un peu anal sur la façon dont je veux que la vaisselle nettoyée soit placée dans le panier à vaisselle (mais il est logique de passer du plus gros au plus petit avec assiettes.) Mon petit ami croit au séchage à l'air de la vaisselle propre. Parfois, les choses ne sont pas complètement sèches lorsqu'il les range (ce qui me fait grincer des dents.)

Que faire: J'essaie d'être reconnaissant pour les corvées qui sont faites et d'abandonner les habitudes de nettoyage ennuyeuses avec lesquelles je ne suis pas d'accord, comme mon colocataire qui insiste sur une éponge pour nettoyer la vaisselle du chat et une autre pour la vaisselle humaine. Parfois, vous avez juste besoin de choisir vos batailles.

7. Votre colocataire boit (ou fume) trop, à toute heure et ramène souvent ses amis ivres à la maison.

Hé, c'est une fête chez toi, et tu as un examen de biologie très important demain. Lorsque la consommation d'alcool de votre colocataire est passée d'un ou deux verres à douze tous les soirs, et qu'il n'interfère pas seulement avec votre vie, mais aussi avec vos colocataires, c'est un vrai problème.

Que faire: Encore une fois, vous devrez leur dire à quel point vous vous inquiétez pour eux et que la situation n'est saine pour aucun de vous. Vous pouvez proposer de les accompagner à une réunion des AA ou faire tout ce que vous pouvez pour les aider à reprendre le contrôle de leur vie. C'est ce que vous voudriez qu'ils fassent pour vous.

8. Le partenaire de votre colocataire passe beaucoup, je veux dire beaucoup, de temps chez vous, et ne contribue en aucune façon au loyer, aux services publics ou à la nourriture.

Vous rentrez à la maison et le S.O. du coloc. y a-t-il. Vous savez qu'ils ont fait l'amour sur chaque meuble de votre appartement, à la façon dont ils éclatent de rire lorsque vous êtes sur le point de vous asseoir sur le canapé ou de vous appuyer contre le comptoir de la cuisine.

Que faire: La réponse passive agressive pourrait être d'obtenir immédiatement un autre significatif et de l'encourager à passer du temps chez vous exclusivement, montrant ainsi à votre colocataire à quel point il peut être ennuyeux d'avoir un intrus là tout le temps. Vous pourriez aussi expliquer au colocataire que maintenant que vous êtes trois, leur S.O. doivent payer leur part du loyer et des dépenses, et qu'ils doivent restreindre leur temps sexy à certains domaines et moments.

9. Vous aimez les animaux et chez vous, les animaux de compagnie sont définitivement autorisés, mais votre colocataire est un très mauvais propriétaire d'animal de compagnie.

Ils gardent leur chat confiné dans leur chambre et nettoient rarement le bac à litière afin que votre appartement sente comme si un collectionneur de chats mentalement dérangé y vivait.

Que faire: Obtenez d'abord l'autorisation de rendre visite à l'animal de compagnie de votre colocataire dans sa chambre. Obtenez ensuite la permission pour leur chat/chien d'avoir des visites supervisées dans l'appartement. Achetez une bougie fortement parfumée et donnez-la à votre colocataire pour l'odeur. Remarquez comment vous avez lu quelque part que les bacs à litière doivent être nettoyés au moins trois fois par jour, mais comment vous pensez que c'est un peu excessif, qu'une fois par jour c'est très bien. Espérons que votre colocataire obtiendra l'allusion sans que vous ayez à vous lancer dans ses affaires au sujet des affaires de son animal de compagnie.

10. Votre colocataire est super égocentrique et inconsidéré.

Ils sont debout toutes les heures, ou bruyants lorsque les gens essaient de regarder la télévision ou de travailler. Vous voulez que le siège des toilettes soit abaissé, afin que votre chat (non génial) ne retombe plus dans les toilettes. Vous avez essayé de leur demander de réduire le niveau de bruit et le siège des toilettes, mais cela ne semble jamais coller. Lorsque votre colocataire continue de vous parler pendant un moment critique de Nashville, vous les ignorez, espérant qu'en ne s'engageant pas avec eux, ils obtiendront l'allusion de se taire, mais ils ne le font pas.

Que faire: Si vous avez essayé de leur parler et de leur montrer l'exemple et que rien ne fonctionne, alors vous devez décider si vivre avec un trou narcissique en vaut la peine. Sinon, il est peut-être temps de prévenir votre colocataire ennuyeux.

Tout se résume à communiquer avec vos colocataires de manière empathique et bienveillante.

Essayez de ne pas être conflictuel sans sensibilité. Parlez en personne dans la mesure du possible et n'utilisez pas de SMS, d'e-mails, de Snapchat ou de messages Facebook pour discuter des problèmes que vous pourriez avoir avec eux. Vivre avec n'importe qui a ses défis et ses avantages. Si vous savez clairement ce que vous voulez et ce que vous ne voulez pas, vous avez de meilleures chances d'améliorer votre situation de vie. Sinon, le changement est toujours bon et peut-être que votre prochain endroit et colocataire seront meilleurs.


10 succès de la formation des entraîneurs

Dans l'épisode pilote, avant son départ pour deux saisons, Coach se révèle être l'entraîneur personnel de Schmidt, bien qu'il ait du mal à se connecter avec des clientes au gymnase où il travaille. La dernière partie est dans le script original, mais le physique maigre de Coach et son engagement à s'entraîner ne le sont pas.

Au lieu de cela, Coach est en fait écrit dans le pilote comme quelqu'un qui n'est pas en forme. Il y a de multiples références à l'idée qu'il devrait choisir un autre cheminement de carrière. Il essaie même de soulever le canapé sur lequel Cece est assis à un moment donné et se blesse.


Façons de gérer les colocataires passifs-agressifs

Soyons complètement honnêtes les uns avec les autres – c'est le gros mensonge que nous disons au début de chaque relation de colocataire, y compris celle que j'ai eue avec Debbie (ce n'est pas son vrai nom). Et cet engagement a échoué dès que j'ai allumé la télé dans notre appartement.

Je possédais la télévision, mais j'ai gracieusement décidé qu'elle appartenait au salon pour que tout le monde puisse en profiter. Debbie a immédiatement commencé à me rejoindre alors que je regardais mes émissions préférées - Scandale, Bob's Burgers, et Game of Thrones, pour n'en nommer que quelques-uns - et c'était tellement gênant. Puis elle a commencé à faire tant de commentaires. Parmi eux : « Aucun de ces personnages n'a de sens », « Je ne comprends pas pourquoi cette série est considérée comme drôle » et « Pourquoi n'aimez-vous pas les bonnes séries ?

Après la dernière remarque, je me souviens avoir jeté la télécommande sur le canapé et m'être précipité dans ma chambre. Ce que je ne savais pas alors, c'est que je lui avais donné exactement ce qu'elle voulait : la télé pour elle toute seule. Son commentaire était son arme passive-agressive dans ce qui allait devenir une guerre continue des pommes de terre sur le canapé.

"Lorsque vous avez un colocataire passif-agressif, vous avez affaire à quelqu'un qui a des problèmes d'honnêteté", explique l'experte en relations April Masini de Ask April. "Au lieu d'être franc avec ce qui dérange votre colocataire, il ou elle va transformer une insulte en blague, ce qui est une manière passive d'être agressif."

La "guerre" passive-agressive entre colocataires n'est pas nouvelle - c'est en fait une histoire aussi ancienne que la cohabitation amicale elle-même. (Le site Web populaire Passive-Aggressive Notes a une catégorie entière dédiée à la communication entre colocataires.)

Mais les experts disent qu'il existe de nombreuses façons de dire clairement à votre colocataire de faire sa vaisselle, de baisser le volume et, dans mon cas, de mentionner que vous aimeriez regarder la télévision.

Désarmer avec honnêteté

Au lieu de me précipiter dans ma chambre et d'inviter Hulu à regarder la dernière aventure d'Olivia Pope, disent les experts, j'aurais dû ouvrir la communication immédiatement en disant : « Dites-vous que mes émissions de télévision ne sont pas votre type et que vous aimeriez regarder autre chose ?"

"Généralement, le sentiment que vous ressentez de la part de l'individu qui agit de manière passive-agressive peut vous donner des informations sur ce qu'il essaie de communiquer. Cependant, le but est de ne pas vous soucier de lire le message implicite", explique le mariage et thérapeute familiale Lisa Bahar. "L'idée est de communiquer de manière affirmée. Soyez factuel, évitez les commérages, les épaules froides, les soupirs et les bouffées."

Hailey, une locataire qui a refusé de donner son nom complet, a découvert que cette approche fonctionnait lorsqu'elle a invité un ami à rester chez elle – et l'un de ses colocataires s'est mis en colère et a impliqué son troisième colocataire.

"J'ai découvert que ce qui fonctionnait le mieux était d'avoir une conversation avec eux sur la possibilité de venir me voir s'ils avaient un problème, et j'ai essayé de leur parler de mes problèmes plutôt que de laisser une note", a-t-elle déclaré. dit.

Réalisez la ou les raisons derrière cela

Alors que je vivais et regardais la télévision à contrecœur avec Debbie, j'ai vite appris qu'elle avait grandi dans un foyer composé de trois frères qui ne la laissaient jamais avoir la télévision familiale pour elle seule. Cela m'a fait comprendre un peu plus sa possessivité – juste un peu. Remarquez, c'était toujours ma télévision et j'en avais besoin quand j'en avais besoin pour voir ce qui se passait à Westeros.

"L'une des raisons pour lesquelles les gens agissent de manière passive-agressive est due à des croyances irrationnelles concernant l'expression directe de la colère", explique la psychothérapeute basée à Los Angeles, Aimee Martinez. "Très probablement, ces croyances selon lesquelles la colère est inacceptable, dangereuse et devrait être évitée se sont développées pendant leur enfance. Ainsi, comme stratégie d'adaptation, la personne tente de cacher sa colère derrière des comportements passifs-agressifs exaspérants."

Pour Alan Abel, il a découvert que la voie passive-agressive était la seule qui fonctionnait avec son colocataire, Greg (ce n'est pas son vrai nom). Abel a emménagé dans un appartement de Manhattan, mais l'ancien locataire Greg a eu besoin de plus de temps pour trouver un autre endroit et Abel a accepté de le laisser rester – jusqu'à ce qu'il surprenne Greg ivre et endormi avec une cigarette pendante à la bouche qui a mis le feu à un rideau.

"J'avais éteint le rideau fumant et retiré la cigarette de sa bouche", dit Abel. "Le lendemain, nous avons eu une confrontation. J'ai dit que je voulais qu'il ma appartement illico. Il a refusé et m'a dit que j'allais devoir aller au tribunal."

Abel a dû concocter un plan d'expulsion avec son propriétaire qui a finalement – ​​et passivement – ​​poussé Greg à déménager. Abel a changé ses serrures et a vécu heureux pour toujours. Quant à Greg, Abel a entendu dire qu'il faisait toujours des incendies. (Aïe.)

Avez-vous déjà eu affaire à des colocataires passifs-agressifs ? Partagez vos stratégies de réussite dans les commentaires.


Attendre. Est-ce d'accord pour moi de demander de l'espace?

Vouloir du temps pour soi n'est pas un signe qu'il y a quelque chose qui ne va pas dans une relation donnée. Nous avons tous des routines que nous suivons dans nos moments solitaires qui nous font nous sentir entiers, Winch explique des choses comme cuisiner, courir, tenir un journal, méditer, se promener dans la nature ou simplement avoir l'autonomie pour passer quelques minutes (heures ou même un après-midi !) en faisant ce que vous voulez. Ces moments contribuent à notre sentiment d'identité, et ne pas les faire nous fait nous sentir déconnectés, ce qui a ensuite un impact sur notre propre état mental, explique Winch.

La perte de ces routines &mdash aussi petites qu'elles puissent paraître &mdash nous mettra à cran.

Des études antérieures (non spécifiques à COVID-19) suggèrent que les quarantaines à elles seules augmentent les taux de dépression, de stress, d'insomnie, de symptômes de SSPT, de colère et d'épuisement émotionnel. Nous savons d'après plusieurs rapports qu'une majorité d'adultes aux États-Unis signalent que la pandémie de COVID-19 affecte négativement leur santé mentale. Et un Nature Avis Urologie article, publié plus tôt cette année sur la façon dont la pandémie de COVID-19 (et les changements sociaux qu'elle nous a imposés) a affecté nos relations, rapporte que les gens ont du mal à gagner du temps personnel.

Prendre du temps pour soi vous garde bien, mais c'est aussi important pour la santé de vos relations avec ceux qui vous entourent, ajoute Kruti Patel, Ph.D., psychologue clinicienne agréée basée à Austin, au Texas, qui propose des thérapies individuelles et de couple. « Si vous ne vous sentez pas connecté à vous-même, il vous sera difficile de vous sentir connecté aux autres », dit-il. Votre relation avec vous-même est fondamentale pour toutes vos autres relations et si vous la négligez, cela affectera toutes les autres relations dans votre vie, ajoute Patel.


Un guide pour débutants pour s'entendre avec votre colocataire

À moins que vous n'ayez fréquenté l'école Xavier pour jeunes surdoués ou que vous partagiez une chambre avec un frère ou une sœur en grandissant, l'université est probablement la première fois que vous avez un colocataire. Que vous partagiez littéralement une chambre avec une autre personne ou que vous partagiez simplement un appartement, vivre avec un colocataire est un tout nouveau monde par rapport à la vie avec vos parents.

Et, vraiment, ce n'est pas quelque chose dont personne ne parle jusqu'à ce que vous arriviez à l'université. Bien sûr, il y a un aperçu étrange dans les films universitaires ou peut-être une histoire étrange de l'un de vos parents, mais rien ne peut vraiment vous préparer à l'expérience de coexister en étroite collaboration avec quelqu'un qui est très probablement un parfait inconnu.

Je ne peux pas prétendre pouvoir éliminer le mystère et l'incertitude de l'expérience de colocation. Mais après avoir vécu avec des colocataires pendant trois ans à l'université, je peux vous dire ce qui a fonctionné (et n'a pas) fonctionné pour moi.

J'espère qu'à la fin de cet article, vous aurez une meilleure idée de comment, à tout le moins, s'entendre avec votre colocataire d'université. Même s'il s'agit d'une rando totale. Qui ne prend pas de douche pendant des semaines. Et laisse une pizza aux anchois / ananas sous les coussins du canapé (cela m'est peut-être arrivé ou non).

Alors trouvez un endroit confortable quelque part que votre colocataire actuel ne lit pas par-dessus votre épaule, et commençons !

Comment ne pas choisir un colocataire

En supposant que vous puissiez choisir votre colocataire (ce qui n'est pas toujours le cas en première année de fac), je n'ai vraiment qu'un conseil : Ne cohabitez pas avec votre meilleur ami du lycée.

Vivre avec votre meilleur ami ressemble à un rêve devenu réalité. Mais tout comme emménager avec un partenaire romantique, vivre ensemble peut révéler certains, eh bien, aspects moins salés des personnalités des gens. Et l'hygiène personnelle.

Je ne dis pas que cohabiter avec votre meilleur ami sera un désastre, mais souvent, cela peut au moins mettre à rude épreuve la relation. Pour paraphraser une blague populaire sur le mariage, colocation avec votre meilleur ami, c'est comme une soirée pyjama d'un mois.

Ainsi, bien que le désordre de votre ami ne vous ait jamais dérangé lorsque vous passiez la nuit chez lui toutes les deux semaines, il est maintenant là dans votre espace personnel. Et le fait qu'ils restent éveillés jusqu'à 4 heures du matin tous les soirs à discuter avec leur partenaire sur Skype est soudainement très pertinent pour votre horaire de sommeil.

Tout ça pour dire, si tu veux loger avec ton meilleur ami, attendez au moins votre première année d'université. Vivre avec ses amis peut être génial, mais j'ai aussi vu cela détruire des amitiés. Ne laissez pas cela vous arriver.

Comment s'entendre avec votre colocataire (au hasard ou autrement)

Tout au long de mon séjour à l'université, j'ai vécu avec deux colocataires au hasard, ainsi que quelques autres que je connaissais à peine. J'ai donc beaucoup appris sur comment (et comment ne pas) vivre harmonieusement dans de petits espaces avec des inconnus. Voici mes points à retenir les plus importants :

1. Faites un accord de colocation

Répète après moi: toujours conclure un accord de colocation. Même si les choses semblent bien maintenant. Même si vous êtes BFF. Parce qu'en tant qu'humains faillibles et illogiques, il est inévitable que une sorte de désaccord surgira. Et le moment où vous avez un désaccord est le pire moment pour décider d'établir des règles de la maison.

Désormais, un accord de colocation n'a pas besoin d'être un document formel, notarié et filigrané. Cela ne doit pas être long et cela ne doit pas être compliqué. Tout ce qu'il doit inclure, ce sont quelques normes que vous acceptez de respecter, ainsi que la procédure à suivre pour gérer les désaccords ou les violations des normes.

Cette deuxième partie est la clé. Ne vous contentez pas de dresser une liste de ce que vous devriez et ne devriez pas faire, faites un plan pour ce que vous ferez en cas de problème.

1. S'éteint à 1 heure du matin.

2. Informez-vous mutuellement des invités pour la nuit.

3. Sortez les poubelles à tour de rôle lorsqu'elles sont pleines.

4. Lorsque des conflits surviennent, nous en parlerons d'abord entre nous. Si cela ne fonctionne pas, nous demanderons l'aide de notre RA pour la médiation.

5. Nous serons ouverts, honnêtes et polis lorsque l'autre personne fait quelque chose qui nous dérange.

Signé,

VOTRE NOM

LE NOM DE VOTRE CHAMBRE

Votre RA aura probablement une sorte de modèle que vous pouvez utiliser pour cela, et il y en a bien sûr des dizaines qui circulent en ligne. Ce qui compte avant tout, c'est que vous fassiez l'accord.

Ignorez cette astuce à vos risques et périls.

2. Traitez-le comme un partenariat commercial

Dans la même veine que la conclusion d'un accord de colocation, soyez réaliste quant à l'expérience de colocation. Malgré ce que vous voyez dans les films, vous n'avez pas besoin de vous être les meilleurs amis ou passer du temps en groupe (bien que dîner ensemble de temps en temps puisse être bon pour maintenir une communication ouverte).

Avoir un colocataire est, en fin de compte, un moyen d'utiliser efficacement un espace de vie limité tout en économisant de l'argent pour vous deux. Il s'agit essentiellement d'un accord commercial. Tant que vous vous respectez et vivez agréablement ensemble, c'est tout ce dont vous avez besoin.

3. Soyez conscient

Si vous n'avez jamais vécu avec quelqu'un auparavant, il est facile de tenir pour acquis que la vôtre est la seule façon de faire les choses.

Votre mode de vie différent, cependant, pourrait être une source potentielle d'inconfort ou de gêne pour votre colocataire. Pour cette raison, il est important de rester conscient de la façon dont vos actions pourraient affecter votre colocataire. En pratique, c'est assez simple.

Par exemple, si votre colocataire essaie d'étudier, ne faites pas exploser de métaux lourds. Si vous revenez et les trouvez endormis, n'allumez pas toutes les lumières. Des trucs simples, mais ça fait beaucoup pour s'entendre.

4. Pratiquez l'empathie

Il est facile de se fâcher contre votre colocataire et de penser qu'il est une sorte de méchant mis dans votre vie pour vous torturer. Mais peu importe à quel point vous êtes incompatibles, peu importe à quel point vous pouvez être en désaccord, rappelez-vous que votre colocataire est toujours une personne avec des sentiments, des espoirs et des rêves.

Faites preuve d'empathie et reconnaissez que, de leur point de vue, vous êtes celui qui a tort (ce que, dans de nombreux cas, vous êtes probablement, au moins partiellement).

Voici une introduction rapide sur l'empathie de Brené Brown :

5. Abordez les désaccords ouvertement et avec respect

Une communication honnête est fondée sur la vérité et l'intégrité et sur le respect de l'un pour l'autre.

– Benjamin E. Mays

Les problèmes de colocation ressemblent beaucoup à un rhume. Si vous l'abordez tôt et que vous lui accordez l'attention qu'il mérite, ce n'est pas grave. Mais si vous l'ignorez trop longtemps, vous pourriez vous retrouver avec une bronchite ou même à l'hôpital.

Les clés pour résoudre les désaccords avec votre colocataire sont le respect et la communication ouverte.

La partie respect est particulièrement importante. Le respect, c'est être honnête sans être un con. C'est la différence entre « Hé, pouvez-vous retirer vos stupides sous-vêtements sales du sol ? » et «Je sais que tu es vraiment occupé avec la classe et l'école, mais tu continues de laisser tes sous-vêtements au milieu du sol. Pourriez-vous lui trouver un autre endroit ?

(Le ton est également très important ici. La deuxième affirmation peut encore être mal interprétée si vous la dites sarcastiquement).

Et si votre colocataire ne comprend pas votre demande, ne t'énerve pas. Expliquez simplement ce que vous ressentez.

Évidemment, cela va dans les deux sens. Ne balayez rien de ce que votre colocataire évoque. Essentiellement, suivez la règle d'or.

6. Faire appel à un tiers si nécessaire

Si vous et votre colocataire ne parvenez pas à régler un différend, n'ayez pas peur d'aller voir votre RA (ou, si vous vivez en appartement, un tiers impartial de confiance). Parfois, il peut être difficile de résoudre ensemble une question sensible, et dans ce cas, avoir un médiateur impartial pour entendre les deux côtés de l'argument peut faire toute la différence.

De nouveau, il y a une bonne et une mauvaise façon de le faire. Votre RA n'est pas la police ou l'enseignant qui surveille la cour de récréation. N'allez pas vers eux pour chaque petit problème qui se présente.

Et si vous devez les approcher, n'accusez personne de quoi que ce soit. Expliquez simplement votre problème aussi objectivement que possible et écoutez leurs conseils. Ils ont (espérons-le) une formation sur la façon de régler les conflits, alors assurez-vous de bien laissez-les vous aider.

7. Considérez-le comme une expérience d'apprentissage

Certains des apprentissages les plus importants que vous ferez à l'université se déroulent en dehors de la salle de classe. Le collège est un peu comme la pratique pour être un adulte, mais avec un grand système de soutien et un filet de sécurité. Et l'une des compétences les plus précieuses que vous puissiez acquérir est de savoir comment vous entendre avec d'autres personnes, en particulier des personnes très différentes.

Votre expérience de colocation, pour le meilleur ou pour le pire, est une chance d'en apprendre davantage sur la résolution des conflits, l'empathie et comment avoir le sens de l'humour lorsque la vie devient étrange ou désagréable. C’est une chose difficile à faire sur le moment, mais c’est la clé pour rendre votre vie beaucoup moins stressante.

Avoir un colocataire à l'université est inévitable pour la plupart des gens. J'espère que cet article vous a donné une meilleure idée de la façon de vous entendre avec votre colocataire, ainsi qu'une perspective sur ce à quoi devrait ressembler une relation de colocataire saine.

Cela étant dit, mon conseil de colocataire est fortement enraciné dans ma propre expérience dans un petit collège privé d'arts libéraux du Midwest américain.

Pour avoir une idée de ce à quoi ressemblent les choses dans une grande université, écoutez l'épisode du podcast CIG Comment vivre avec des colocataires sans perdre la tête. Et pour plus de conseils sur la façon de vivre seul, lisez ceci ensuite.


J'ai déposé mon premier enfant à l'université : voici 7 choses que j'aurais aimé savoir

J'ai écrit cet article deux semaines après avoir déposé mon aîné dans une immense université à des milliers de kilomètres de chez moi. Pour moi, ce n'était pas une bonne deux semaines.

Mes sentiments m'ont rappelé le début de la vie de ma petite fille. Après ces premières semaines chaotiques et émouvantes, j'ai appelé mon meilleur ami de l'université, qui avait eu un bébé 4 mois plus tôt, et lui ai dit : « Pourquoi ne m'avez-vous pas parlé de tous les traumatismes post-accouchement fous que j'allais vivre ? » Et elle a dit : « Parce que vous ne m'auriez pas cru. »

Voici des choses que j'aurais aimé savoir au sujet des semaines qui ont suivi la sortie de l'université. Bien sûr, toutes les relations parents-enfants sont différentes, de même que toutes les atmosphères universitaires. Mais je n'aurais pas cru que ces choses étaient vraies un mois avant ce premier grand au revoir. (Et à la fin, j'ai ajouté une autre chose que j'ai apprise. un an plus tard.)

1. La chute réelle n'était pas si émotionnelle. Il y a tellement de choses À FAIRE. Le collège de ma fille est à deux vols d'avion, donc il y avait de la logistique à gérer. Boîtes aux lettres. Faire des valises. Dépenser des centaines de dollars chez Bed Bath & Beyond pour des choses comme des protège-matelas et des chaussures de douche contre les punaises de lit. Au moment où vous arrivez au dortoir de votre enfant, vous êtes tellement reconnaissant que les autres étudiants soient là pour vous aider à transporter toutes ces choses jusqu'au 19e étage de la tour des étudiants de première année. Vous transpirez, vous comprenez comment ces fichues bandes de commande fonctionnent sur les murs en parpaings, vous avez faim, vous avez enfin tout déplacé et peut-être faites-vous une autre course vers Target (pour les collations). Lorsque vous partez enfin, vous êtes tous épuisés et vous voulez juste vous faire un câlin et prendre la route.

2. Ça vous frappe quand vous rentrez chez vous, revenez à la réalité. Je n'étais pas préparé au sentiment d'être de retour à la maison, où sa chambre, avec tous les Polaroids sur le mur d'elle et de ses amis, est juste à côté de la mienne. Le premier matin, je suis allé dans sa chambre et j'ai nettoyé : changé les draps, rangé la pile de sweat-shirts du lycée qu'elle avait décidé de ne pas prendre, et passé l'aspirateur. Dans son placard, j'ai trouvé un cadeau d'adieu sous la forme d'un panier rempli de linge sale. Il y a un mois, j'aurais été livide au mess. Au lieu de cela : « Yay ! Je peux encore faire une autre brassée de sa lessive ! » Quand j'ai eu fini, j'ai juste fermé la porte. Pas besoin de faire face à ce vide tous les jours.

3. Les plus petites choses vous feront tellement manquer. En plus d'avoir sa douce présence générale autour, ce sont des choses qui me manquent. Elle me manque qu'elle se dispute avec son jeune frère. La façon dont elle parle au chien me manque. Ses chaussures éparpillées sur le sol du garage me manquent, même s'il y a des paniers juste là pour les mettre. Ses collations me manquent. Je suis allé à l'épicerie et j'ai vu des tiges de bretzel et j'ai eu les larmes aux yeux, car il n'y a plus besoin de les acheter. Les matchs de football du lycée me manquent. Je m'ennuie de l'entendre monter les escaliers après que nous soyons au lit, avec sa bouchée de trucs croustillants de fin de soirée. La cuisine dans la cuisine me manque et je roule des yeux alors qu'elle est assise à côté et regarde les Kardashian à la télévision.

4. Vous pleurerez aux moments les plus inattendus. Je n'ai versé une avalanche de larmes qu'au jour 10. Je promenais le chien quand j'ai vu passer en voiture une bonne amie de ma fille. Elle s'est arrêtée pour parler et j'étais tellement excitée! Et puis elle est partie et je suis devenu nostalgique. Ses amis me manquent tellement ! Tant d'années de rire de petite amie. Je suis allé à l'épicerie plus tard dans la journée et j'ai vu un ami qui m'a demandé comment allait ma fille à l'université. J'ai fondu en larmes, en plein Safeway. Attention au jour 10 !

5. Le manque de communication avec votre enfant vous tuera. On a good day, she responds to texts with a monosyllabic response. ("How was your first day of classes?" "Good!") On a great day, she calls and my husband and I rush to the phone, put it on speaker, and hover over it, relishing every detail. (My own parents still do this when I call them. Oh, how I finally get it! They just want to hear us!) And then, there are so many days when you get nothing, know nothing. After 18 years of knowing pretty much everything, this is the toughest thing.

6. You will have moments of joy. She is in a new environment in a different state. She is excited about the classes she's taking. She is living independently. She already did a few loads of laundry. She hasn't complained of being homesick. We did it! Despite my feeling of loss, this is the mantra I keep repeating.

(Editor’s note: The following item was added nearly a year after the original story was published.)

7. They will survive that first year away … and so will you! It’s college move-in time, a year later. And when I recall the raw emotions I felt after dropping my daughter off for year one, I am amazed. For myself, amazed that after a lovely summer with our girl home making our family unit whole again, we are ready to send her back. No more walking by her room, with the mile-high piles of clothing! No more sibling fights over who gets the extra car! No more waiting up for her to come home from a late night out!

For my college girl, I am amazed at how that first year of separation — which included hard times, loneliness, growth, challenges and learning to enjoy the highs yet persist through the lows — has transformed her into quite a fine young adult.

With a year under her belt, she is returning to campus confident and excited. There is no more freshman dorm to contend with, no awkward roommate situation. She knows the location of all her classes, and has even devised a schedule that gives her Fridays off! She has declared a major. And she has friends who she can't wait to reunite with — despite the fact they have Snapchatted all summer. All of these reasons make sending her back so much easier. There is peace in knowing she is going to be OK. It’s like when you have a baby the second time around you know, from experience, that you really can’t break them. Everything is going to be fine.

For those of you sending a child to their first year of college, this is the biggest lie you will hear from parents of other first-year college kids: “My [son or daughter] is THRIVING.” Don’t let this stress you out because you are worried about your own kid. Every college student spends their first year of college adjusting… to a new environment, new people, new challenges. No one does it perfectly right away, they just don’t. (No matter what photos on Instagram suggest.) As a parent, it’s about adjusting to not really knowing just how well your child is adjusting. The not knowing is the hard part.

But, trust me, a year from now they will be ready, and so will you. Ready for round two.


Tell us about your gross roommates!

My roomates are just. So fucking nasty. Same story you've seen a million times, absolute slobs, never clean after themselves, just let things go to shit after I got fed up and stopped playing maid. I just need to vent about it.

The place has an awful cockroach infestation. They insist they've done ɾverything they can' about it, but since moving in about a year ago I've never seen a single roach in my room.

Despite this they regularly leave dishes piled in the sink, food sitting out on the counter, never fucking sweep or wipe down the fucking counters. Their fryer had a solid inch of dead roaches the one and only time I tried cleaning it, and I haven't touched it since. Their microwave is caked in grease. Bugs crawl all over the toaster. The stove and oven are filthy. Even clean dishes/cookware isn't safe, because Iɽ have to rinse off all the roach shit to use them. Maybe, for the sake of eating like an actual normal adult, I could just suck it up and just clean whatever I need to use at that moment. but I can't go anywhere near the kitchen without gagging. There isn't a single appliance that isn't filthy, the smell is awful, and the very sight of a roach makes me sick at this point.

The point of all this is I can't store or prepare food anymore. The fridge is nasty and regularly overflowing with all the half eaten crap they leave to fester for months. I don't have enough space in my own room for a minifridge. And I won't lie. there's probably more I could do but I'm just mentally exhausted after a year of this.

As a result, I've been ordering delivery way more than I should. For 'groceries' I don't buy any food that isn't premade and sealed. People have suggested keeping my own food in tupperware containers or something, but most of it would still require some level of food prep that just isn't feasible for me right now. This shit is expensive and making it really, really fucking hard to save up to move out. I've gone days without eating simply because I couldn't afford it, and there's nothing cheap that wouldn't at least require the use of their microwave or stove.

I'm at the end of my rope. I want out of this nightmare so bad. The only solace is when my roommates parents (my roomates are a couple sisters who are inheriting the house, I'm just renting a room) come over and clean up the house for them(and I get to overhear them blaming everything on me lmao) every couple of months. I get about a week of using the kitchen without wanting to die before they slob it up again.

I guess if anyone has advice for saving food money when I literally cannot store or prepare food safely thatɽ be incredible. There's probably some really obvious ways of doing so, but at this point I get so much anxiety just thinking about food that it just wouldn't occur to me.


10 things I wish Iɽ known before I sent my child to college

(Editor's note: As school begins this week in some parts of the country, we begin a back-to-school version of our "Things I Wish I'd Known" series, where parents reflect on things that could have helped before every stage of schooling.)

When my oldest child followed the family footsteps to the University of Florida, we were thrilled. In the excitement, we never gave a thought to how much of a homebody Angie was. She didn’t either, until she was 2,325 miles away. The end result was many phone calls from a suffering child with suffering grades.

That was just one of those “things I wish I knew before my child started college.” From money matters to flaky friends to dining dilemmas, other parents point out plenty more to consider:

Location, location, location. Not only will your child want to come home, you will want to go there. When son Michael went off to Amherst in Massachusetts, Kentucky mom Lisa Sullivan remembers how hard it was for her and husband Tim to hear their son was alone in his dorm room for those three-day holiday weekends. Not only that, Sullivan says it also means that, if kids play sports or are in band, as daughter Megan was at Ohio State, watching them perform is another issue to consider.

Sticker shock. Parents unanimously agreed they wished they had known how much college would vraiment cost. To that end, Florida mom Patt Caudell, who sent daughter Kelly off to school in Charlotte, North Carolina, and son Brad to junior college, wishes she had known how important it is to help your children make prudent choices about student loans and easy-to-get credit cards, decisions they can, and will, make without you.

There are no jobs? New Jersey mom Jean Bufalo says she wishes she’d known to check into schools’ job placement rates and how much help the alumni association offers. Oldest son Andrew, who studied industrial engineering at Rutgers, was told he’d have no trouble finding a job at $100,000 a year. Pas. When youngest son Sean finished at Johnson & Wales with a degree from the School of Hospitality, he had several job offers thanks to the university’s determination to get grads going.

Home sweet home. That dorm room doesn’t have to be furnished well enough to make a magazine cover. Buy sheets and towels, says Sullivan, and wait till you see the room before you get other things on “the list.” And think about shopping once you get to the school rather than shipping it, packing it into the car or lugging it on a plane.

Hunger games. Jim and Alicia Trotter, who sent two daughters from San Diego to St. Mary’s College in the San Francisco Bay area, bought the full meal plan for Taylor, the first to leave. What they didn’t know was how much money would go down the drain because the plan doesn’t carry over from semester to semester. They asked Taylor about what and where she was eating and made necessary adjustments. They didn’t make the same mistake when Tara was a freshman.

Control issues. Colleges grant students privacy. It’s the law. That’s nice. Until you, the person paying for this education, wants to be sure your kid isn’t flunking out. Several parents said they didn’t know that. I didn’t either, until the third child enrolled. His university told me I would need le sien permission to see his grades. Oh yeah? I had the school send me the form and told my son to sign it. Or pay his own way.

Degrees of separation. Missouri mom Terry Pfaff recalls her only child, Maggie, coming home from University of Missouri saying she was so unhappy in her major and wanted to change to the Bachelor of Fine Arts program. Pfaff says she was speechless. How was Maggie going to make a living? There was no job security in the field, no stability, among other values Midwesterners hold dear. Pfaff says she wishes she’d known how important it is to listen to what our children want and not force them to study what we think they should. Maggie made the switch and excelled.

The drama of it all. Heartbreaks. Bad teachers. Peer pressure. No, they don’t leave all that behind in high school. And add roommate issues, says California mom Sylvia Mendoza, who says son Brian McCulley and daughters Kayla and Cassandra McCulley all had to deal with difficult situations. She remembers how toughit was to counsel from afar. She wishes she had known the importance of discussing how to handle relationship and other conflicts before they left home.

Letting go. Portland, Oregon, mom Debbie Frost was not alone in saying she wishes she had known how hard it would be to walk away from son Christopher on that first day of freshman year in Los Angeles. And to gently tell him no when he called two months later, asking to come home. She and others say they wish they’d known sooner how much care packages and cards and visiting as often as possible would help ease the separation anxiety on both sides.

As Pfaff says, in the end, “We think it’s all about them growing but really it’s about us growing along with them.”

Jane Clifford is a Florida-based writer and mother of four. She fervently believes her payback will be sitting back and watching as they all become parents.


10 things your personal trainer won’t tell you

Once reserved for the wealthy, personal trainers are now a must-have for the sweating masses. Today 91% of the members of the International Health, Racquet & Sportsclub Association trade group — typically full-service health clubs — offer training services, and some 6.4 million Americans are currently signed up for sessions. The personal-training profession is booming, defying the sluggish economy with faster-than-average job growth, projected to rise 24% between 2010 and 2020, according to the Department of Labor.

And yet, not all so-called specialists are properly trained. On the fast-and-loose end of the spectrum, you’ll find certification requirements as minimal as paying a few hundred dollars and passing an online exam. “The field is still full of charlatans that look great and have great smiles,” says Gregory Florez, CEO of v2performance.com, a health coaching firm. Some self-styled trainers don’t even bother to get the easiest certifications. For the consumer, Florez says, it’s “buyer beware.”

2. “There’s only so much I can do if you don’t lay off the doughnuts.”

Clients with serious weight-loss goals need to do more than just work out with a trainer, experts say. “Abs are made in the kitchen,” says Mike O’Donnell, a health coach and personal trainer in Atlanta. O’Donnell has seen clients overeat after exercising, or even munch while on the treadmill. To lose weight, clients need to couple regular training sessions with a reasonable diet and an active lifestyle, trainers say. Training helps ensure that clients lose fat, not muscle or water when they diet.

Consumers should be wary of trainers who offer pie-in-the-sky promises for weight loss. Even if someone helps a bride-to-be drop a few dress sizes before her wedding, that kind of rapid weight loss is rarely sustainable, experts say, noting that slow and that steady loss of one to two pounds a week is best for most dieters.

3. “I’ll push you till you collapse.”

When Jeanette DePatie was in college, she worked out with a trainer who pushed her so hard she threw up in the locker room afterwards. What’s more, he made her feel bad about her plus size. “There’s a sense among certain unethical trainers that desperation is a good way to get clients,” DePatie says. After DePatie decided to embrace her zaftig physique, she became a certified fitness instructor known as the Fat Chick, who specializes in training beginners. She says her philosophy for those starting out is, “I just want you to be safe and have fun and live to exercise another day.”

Indeed, many novice exercisers confuse pain with progress, experts say. Pain is a warning sign, not an indication of a good workout. Beginning exercisers can expect to feel soreness in muscles and tendons after the first few sessions, trainers say. This type of soreness is normal, while pain in the joints is not. A good trainer will always listen when a client says an exercise hurts and suggest a modification to the routine.

4. “We’re surfing the silver tsunami.”

Like many service providers, the training industry sees an opportunity in aging baby boomers. There’s been a rise in certifications for training seniors, observers note. “Everyone’s scrambling to get those out,” Florez says. Some 35% of gym members are 55 and over, according to a 2013 survey conducted by Idea Health & Fitness Association, one of the largest national trade groups for fitness professionals. Indeed, trends in fitness equipment reflect the graying of America’s gyms, with the increased use of balance-training apparatuses, body-weight leverage machines and other equipment that meets the needs of older exercisers, according to Sandy Todd Webster, Idea’s editor-in-chief.

Exercise can vastly improve older people’s quality of life and even mean the difference between independence and time spent in a care facility, experts say. Yet exercise injuries are common among older people, and some doctors recommend booking at least one session with a personal trainer to learn proper techniques before working out with weights or other gym equipment.

5. “We’ve got more fads than a middle school.”

Boot camps. Kettle bells. P90X. It’s hard to separate the noise from the substance with all the fads in the fitness industry. The good news? You don’t have to. Sure, the latest fads can be fun to try. Kyle Arteaga, 39, the founder of a PR firm in San Francisco, enjoys taking gym classes in boxing conditioning and other trendy themes. But he reserves his twice-weekly sessions with his personal trainer for unglamorous exercises that help him minimize muscle wear-and-tear when he runs marathons competitively. Arteaga has lived in four cities over the past 12 years and worked with multiple trainers. “It’s a very inexpensive way to look at health care,” he says.

Beginners should use caution before embracing the exercise du jour, especially if it involves a precise technique that takes time to acquire, DePatie says. For example, swinging a 30-pound kettle bell above your head leaves little margin for error: “A very small mistake can lead to a big injury and a lot of doctor’s bills,” she says. There are plenty of simple ways to do weight training and cardio, and the latest fads aren’t essential to follow, experts say.

6. “Bring a few pals and I’ll charge you half the price.”

An hour-long training session for two with The Biggest Loser celebrity trainer Jillian Michaels went for $4,250 this spring on an online auction site (proceeds benefitted the RFK Center for Justice & Human Rights). But not all trainers command such stratospheric prices for a shared sweat session. In fact, splitting the bill can be a great way to go. Many trainers offer group sessions that can cut individual prices by as much as half.

Though traditional health clubs don’t typically dangle the group option in front of you, most personal trainers will work something out if you ask. After all, it’s a win-win situation, since each individual pays less while the trainer earns more than for a one-on-one session. In recent years, franchises such as Orangetheory Fitness have sprung up specifically to provide group-based training.

7. “I’m just as qualified to train you as, um, that guy lifting over there.”

There are almost too many personal training certifications to count, experts say. Idea has about 100 certifications in its free directory Idea FitnessConnect, which allows consumers to verify that a trainer actually holds a given certification and whether or not the certification is current. And quality is all over the map when it comes to certification standards. While some programs demand a broad-based understanding of human physiology, others require much less from their candidates. Experts point to certifications from the American Council on Exercise, the American College of Sports Medicine and the National Strength and Conditioning Association as among the gold standards of the industry.

8. “Just because I’m more expensive doesn’t mean you’ll get a better workout.”

Personal trainers charge more depending on their level of experience and how booked up they are, and any fees you pay them are obviously an investment in your health. Nonetheless, a more expensive trainer won’t necessarily yield better results. “At the end of the day, it’s about behavioral change,” fitness consultant Florez says. So safety aside, finding someone who personally motivates you and with whom you click is most important, and that person may not be a top-dollar seasoned veteran. And don’t let gym décor sway your decision, DePatie says, since there are great trainers and not-so-great trainers in every type of facility: “Just because they have a fancy café in front and a fabulous pro shop doesn’t mean those trainers know more than at the local mudshop.”

To find the right match, ask for a trial workout session with a trainer before you hire one. Florez specifically recommends a preliminary consultation, which should include no exercise but rather an in-depth conversation about your personality and goals. A good trainer should ask a lot of questions, not just dispense advice, he says. And the interviewing should go in both directions. To evaluate a prospective trainer’s ability to produce results, ask questions like, “Have you worked with someone like me before and been successful?” If the answer is yes, request a recommendation from that person.

Long-time trainer client Arteaga says that while certifications may be a good place to start, he places more stock in the types of clients a prospective trainer works with. Since he’s looking for a long-term relationship, he’s less interested in working with someone who primarily helps clients meet short-term goals. What’s more, he prefers working out with trainers at independent gyms, since in his experience they have more flexibility to customize workouts than those at large corporate chains.

That’s not to say the templates chains impose on trainers necessarily prevent them from creating custom workouts. Equinox, an upscale nationwide gym chain, for instance, requires that its trainers work within certain parameters, to ensure clients make safe progress, and requires trainers to document how altering well-known exercise principles will help a client meet his goals, says David Harris, vice president of personal training. Yet far from putting trainers in a bind, he says, the chain’s rules let them use creativity in program design, make it easy to get input from other coaches, and provide a clear record of progress.

9. “We don’t need a full hour.”

Sixty minutes remains the most popular duration for a personal training session, according to Idea. But some experts say a full hour isn’t necessary. O’Donnell cut his training sessions down to 30 minutes for most clients. Some clients had gotten too comfortable, preferring chatting to sweating. He started telling clients to warm up on their own before the session and do cardio on their own afterwards, saving their time together for quick interval workouts. “I’m not paid to watch you walk on the treadmill,” he told them. The economics of this shorter session benefitted both client and trainer: Once O’Donnell started charging clients $45 per half hour, versus $65 for a full hour, he was able to squeeze in more clients during peak hours, making more while saving his clients money.

Science supports even workouts shorter than 30 minutes: Researchers at Arizona State University found last year that subjects with slightly elevated blood pressure experienced longer lasting benefits from three 10-minute aerobic sessions a day than from one 30-minute session.

10. “We’re part-time pitchmen.”

Gyms and trainers alike are “bombarded” with offers from manufacturers to sell products such as vitamins, shakes and exercise equipment, Florez says. (See also: 10 things direct-sales marketers won’t say) What’s more, some gyms treat their trainers like salespeople on the floor, urging them to push products. Rank-and-file trainers don’t make big bucks: The average trainer makes under $30,000 a year, and fewer than half of trainers receive benefits, according to Idea. So it’s understandable if trainers want to—ahem—supplement their salaries by selling vitamins and protein shakes.

But any products for sale should offer real value to the client, DePatie says. And some gyms ban the practice entirely. Personal training clients should be wary of product pitches, especially if they come early in their relationship with a trainer, experts say. Consumers are pretty savvy these days, and no one likes to feel pressure, says Melissa Rodriguez, senior research manager at the International Health, Racquet & Sportsclub Association, a trade association serving the health and fitness industry: “We know when we’re being upsold.”