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Vins mousseux : 5 à essayer

Vins mousseux : 5 à essayer

Profitez des festivités de la saison en bonne compagnie et des vins effervescents.

Pour les fêtes et autres occasions spéciales, un vin s'impose comme le plus festif et festif de tous : le Champagne. Cette boisson pétillante et croustillante est la substance dont sont faits les souvenirs. Mais vous n'avez pas besoin de dépenser la fortune familiale pour obtenir une bonne bouteille de champagne. En fait, vous n'avez même pas besoin de faire des folies avec du champagne, essayez plutôt des vins mousseux fabriqués en Californie.

Quelle est la différence? Le champagne est fabriqué uniquement dans la région de Champagne en France, à environ 90 miles au nord-est de Paris. Ici, le climat froid et le sol crayeux confèrent au vin un caractère unique. S'il vient de Californie ou d'ailleurs, on l'appelle simplement vin mousseux.

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Est-ce que l'un est meilleur que l'autre? Plus maintenant. Il y a quinze ans, j'aurais dit que le vrai Champagne régnait en maître. Mais aujourd'hui, les vins effervescents élaborés en dehors de la France et surtout en Californie sont devenus incroyablement bons. A tel point que lorsque je fais des dégustations pour mes étudiants (tous des professionnels adultes) et que les identités des vins sont cachées, quasiment personne ne peut identifier correctement quels sont les Champagnes et quels sont les cierges magiques californiens.

Ce qui ne veut pas dire qu'ils sont tous créés égaux. Ces vins sont divisés en deux grandes catégories : ceux élaborés selon la méthode champenoise (méthode champenoise en français ; recherchez la phrase sur l'étiquette) et ceux qui tirent leurs bulles du même procédé de carbonatation utilisé pour fabriquer les boissons gazeuses. Évitez le deuxième groupe; bien que ces vins aient un prix attractif, ils ont un goût terrible. Ceux fabriqués par la méthode champenoise sont largement supérieurs et valent bien leur prix. Leur fabrication prend des années et leur pétillement se produit naturellement à l'intérieur de chaque bouteille. Ce long processus produit de minuscules bulles mousseuses, par opposition aux grosses bulles grossières trouvées dans les trucs bon marché.

Attendez-vous à ce que les grands cierges magiques soient crémeux tout en affichant une acidité vive. Les saveurs à rechercher incluent des notes de pomme ou de poire au four, de crème, de noix grillées et de pain tout juste cuit. La texture devrait être tout simplement fabuleuse : ces petites bulles élégantes devraient picoter, rafraîchir et ravir en glissant sur le palais. Et par-dessus tout, un bon cierge magique devrait se traduire par un état d'esprit joyeux, exactement ce que vous voulez à cette période de l'année.

Voici cinq excellents cierges magiques à essayer :

Korbel Brut Non Millésimé (Californie), Simple, léger et mousseux, et le prix est certainement correct.

Domaine Carneros Brut Millésime (Carneros, Californie), Élégant et élégant, avec un soupçon de saveur de tarte à la crème au citron.

Schramsberg Blanc de Noirs Brut Millésime (Napa Valley, Californie), Schramsberg, l'un des principaux producteurs de vins mousseux de Californie, produit des bulles complexes, riches et spectaculaires.

Laurent-Perrier Brut Non Millésimé (Champagne, France), une belle levure et juste un soupçon de gingembre exotique en font un champagne fascinant.

Louis Roederer Blanc de Blancs, Brut Millésimé (Champagne, France), Ce grand cierge magique est créé à partir de raisins Chardonnay et a des saveurs décadentes de tarte Tatin et de crème brûlée.


30 des meilleurs vins rouges, blancs et mousseux à boire cet été, ainsi que des vignobles à visiter

L'été, enfin, et maintenant que nous sommes en mesure de socialiser, vous aimeriez peut-être quelques verres de vin avec votre conversation ? J'ai sélectionné ci-dessous 30 excellents vins rouges et blancs (et quelques mousseux) pour les apéritifs, les déjeuners, les barbecues et les dîners que j'espère que nous partagerons tous avec les amis et la famille cet été.

On y retrouve le vermentino herbeux (et bonne affaire !) d'Aldi du sud de la France, un délicieux malbec argentin, un blanc grec qui a le goût d'être fait pour être bu les pieds dans une pataugeoire (au moins) et un pétillant anglais tout simplement superbe vin fait par Gusbourne dans le Kent.

En parlant de vin anglais, il y a quelques semaines, j'ai pris un train en provenance de Londres et je me suis retrouvé dans un vignoble, Albury Estate, pour la première fois depuis le début du verrouillage l'année dernière. Il n'y avait pas beaucoup de feuilles à voir. « Le printemps a été si froid que nous avons trois à quatre semaines de retard par rapport à ce à quoi nous nous attendions habituellement. J'espère que nous pourrons rattraper un peu cela maintenant que le temps s'est réchauffé », a expliqué Alex Valsecchi, le directeur du vignoble.

Les vignes sont peut-être lentes, mais vous savez une chose qui évolue rapidement pour chaque vignoble anglais ? Réservations.

À Harrow and Hope dans le Buckinghamshire, les visites sont complètes pour le reste de 2021. À Albury, un petit endroit familial dans les collines du Surrey, ils ont ajouté une visite à leur programme hebdomadaire du samedi parce que les dates existantes devenaient si pleines .

Parlez à à peu près n'importe quel vigneron britannique et ils ont la même histoire à raconter : nouvellement sortis, nous sommes heureux de sortir et les vignobles locaux (ou locaux) sont en tête de liste des endroits à visiter. J'en ai sorti cinq bons et vous pouvez trouver une liste plus complète sur Wine GB.

Enfin, pour la bucket list. Si, comme moi, vous rêvez de voyager, j'ai inclus une liste de certains des endroits où j'aurais aimé aller cet été. Peut-être un jour.

Cinq vignerons anglais à visiter

Domaine d'Albury

Niché entre les North Downs et les Surrey Hills, Albury Estate est un vignoble familial fondé par Nick Wenman, un ancien informaticien, qui a planté ses premières vignes ici en 2009. C'est l'un des rares vignobles biologiques d'Angleterre et est également certifié biodynamique.

Dégustez à table au milieu des vignes, réservez une visite organisée (le week-end uniquement, pas d'enfants) ou faites la visite autoguidée (enfants autorisés), en vous arrêtant pour regarder l'hôtel à insectes et les papillons. D'autres événements comme les démonstrations d'apiculture et les soirées musicales organisées par la fille de Nick, chanteuse d'opéra, se vendent rapidement.

Que siroter: Silent Pool Rosé 2020, un rosé tranquille qui dans les millésimes précédents a été répertorié au Manoir aux Quat’ Saisons de Raymond Blanc.

Meilleur pour: sorties détente, amoureux de la nature, soirées musicales dans les vignes.

Coates & Seely

Coates & amp Seely se décrivent comme "un secret très anglais", un slogan inhabituellement précis car je me demande depuis des lustres pourquoi plus de gens n'ont pas compris ce délicieux vin mousseux.

Un centre viticole est prévu, mais pour l'instant la famille Coates propose un petit nombre de visites privées haut de gamme (tarif sur demande), qu'elle accueille soit au vignoble, soit dans sa maison familiale sur la rivière Test, à quelques kilomètres de les vignes. Virginia Coates fait toute la cuisine, en utilisant des ingrédients locaux.

Que siroter: Si ce style de visite n'est pas pour vous, essayez une bouteille - Coates & Seely Reserve Brut NV coûte 32,95 £ chez Lea & Sandeman.

Meilleur pour: des visites privées sur mesure pour des occasions spéciales ou des dîners d'entreprise en boutique.

Vin de Langham

Un autre des vignobles les plus récents d'Angleterre, et celui qui produit de délicieux vins mousseux dans une ancienne grange d'un domaine pittoresque. Langham propose trois niveaux de visite : guidée, autoguidée et privée (pour 10 personnes ou plus). Il organise une série d'événements en soirée le week-end - dîners de vignerons, plateaux de fruits de mer avec musique et pétillant, soirées paella, etc. et pizzas.

Meilleur pour: pique-niques imaginatifs dans les vignobles (pensez aux délicieux sandwichs au crabe de Portland et à la salade de homard de Portland, de mangue et de fenouil), qui doivent être réservés à l'avance.

Vallée des chameaux

Fondée en 1989 par Bob Lindo, un ancien pilote de la RAF, et sa femme, Annie, qui avait initialement prévu d'élever des moutons et du bétail, Camel Valley est l'un des piliers de la scène viticole anglaise. Tirant son nom de la rivière Camel à proximité (du Cornish Dowr Kammel, qui signifie rivière tortueuse), c'est une entreprise dynastique - le vin est maintenant élaboré par le fils de Bob et Annie, Sam. Visitez la boutique, profitez d'un verre de vin ou d'un vol dégustation dans le jardin ou sur la terrasse ensoleillée (à réserver à l'avance) ou faites une visite guidée (les « enfants sages » sont autorisés et obtenez une boisson sans alcool). Il est fermé le week-end.

Que siroter: Camel Valley Pinot Noir Rosé Brut NV, un rose pétillant qui sent la fleur de cerisier.

Meilleur pour: Un verre avec vue.

Squerryes

Que feriez-vous si une maison de champagne de renom venait vous demander d'acheter une partie de vos terres pour planter de la vigne ? Vendre? La famille Warde a pensé que s'il y avait tant de potentiel, ils feraient mieux de le faire eux-mêmes et ont planté 36 acres en 2006. Maintenant, ils proposent des visites et des dégustations et ont également un restaurant ouvert pour le déjeuner, servant des entrées telles que des pétoncles de Rye Bay avec du panais. purée et boudin noir à 10 £ et petites/grandes assiettes comme le saumon écossais rôti au miso avec brocoli à germes violets à 9,50 £ / 17 £.

Que siroter: Le Millésime Brut Réserve 2016 est un vin brillant : grillé, savoureux, magnifiquement structuré et disponible uniquement en magnum.

Meilleur pour: sortir des sentiers battus pour découvrir d'excellents vins dont peu (encore) ont entendu parler.

Liste de rêves internationale

Habituellement, ma valise est constamment prête à prendre l'avion pour un vignoble, mais au cours de la dernière année, tous les voyages ont été faits dans mon imagination. Alors que beaucoup d'entre nous attendent avec impatience le moment où nous pourrons à nouveau parcourir le monde à volonté, voici quelques faits saillants du vignoble mondial à mettre sur votre liste de seaux.

Pendant le verrouillage, je me suis retrouvé à désirer les forêts fraîches et les plages sauvages de Margaret River sur la côte ouest de l'Australie. Un vignoble que vous ne voudriez pas manquer dans cette belle région est Cullen Wines à Wilyabrup, notamment parce qu'il possède un restaurant extrêmement bon - et très détendu.

En séjournant aux antipodes, Rippon Vineyard à Central Otago, en Nouvelle-Zélande, fabrique l'un des meilleurs pinot noir du pays et offre des vues spectaculaires sur le lac Wanaka, et si vous êtes fan de pinot et de paysages, vous voudrez également aller à Martinborough sur l'île du Nord. Ata Rangi serait sur ma liste de succès là-bas.

En direction de l'ouest, en tant que pays, l'Afrique du Sud fait de l'œnotourisme extrêmement bien. Si vous êtes au Cap, ne manquez pas Klein Constantia (pour son histoire, son superbe sauvignon blanc, son vin de Constance et la nourriture) Iona (pour la montée et les vues quand vous y arrivez) Paul Cluver (pour entendre parler de sa conservation travailler et boire du riesling) et Newton Johnson (incroyables pinot noir et chardonnay et un restaurant fabuleux). Je pourrais continuer encore et encore.

Plus près de chez nous, les Libanais sont réputés pour leur hospitalité. J'ai très bien mangé et bu lors de ma visite dans ce pays et j'ai besoin d'y retourner pour visiter le restaurant de Massaya, Faqra (je sais déjà que j'aime le vin et j'ai entendu de bonnes choses sur la nourriture).

En Europe, un endroit où je vais aussi souvent qu'il est raisonnablement possible est le Piemonte. Découvrez Ceretto, Massolino et Produttori del Barbaresco pour le sublime nebbiolo et assurez-vous d'y aller entre fin octobre et Noël quand il y aura des truffes au menu dans tous les bons restaurants.

En Amérique du Sud, j'espère retourner un jour à Bodega Colomé dans la province de Salta, une région des contreforts des Andes au nord de l'Argentine qui ressemble à une leçon de géologie vivante avec des formations rocheuses arc-en-ciel, des canyons et des cactus.

Et sur ma liste jamais visitée, mais absolument incontournable, se trouve la Californie. En espérant que cela puisse arriver bientôt.

30 des meilleurs vins d'été

Pour boire au quotidien

Malbec Comte Tolosan 2020

Doux et juteux mais aussi délicieusement (et de plus en plus inhabituel pour un rouge de supermarché pas cher), complètement sec, c'est un sympathique malbec du Comte Tolosan IGP dans le sud-ouest de la France. Pensez aux prunes et aux mûres avec un subtil côté terreux qui les traverse.

Pierre Jaurant Vermentino Français 2020

Une brise d'été calme d'un blanc. Le cépage est le vermentino, également connu sous le nom de rolle (dans le sud de la France) et de pigato (en Ligurie italienne) et le vin est beaucoup plus frais que les autres vermentinos bon marché que j'ai vus : pensez aux doux parfums d'herbe et de foin.

STAR ACHETER Mimo Moutinho Loureiro 2020

Vinho Verde Portugal (11,5%, Aldi, 6,49 £)

J'adore ce blanc du nord du Portugal. Fabriqué entièrement à partir de loureiro, l'un des cépages vinho verde, il est aéré et facile avec des saveurs d'abricots et de sorbet au citron et un fond très doux de spritz piquant. Parfait pour une journée ensoleillée.

Morrisons le meilleur Marques de los Rios Rioja Crianza 2017

Muriel Wines est le producteur de ce très typique Rioja Crianza, qui est vieilli en fûts de chêne français et américain et a un goût de baies rouges mûres et de chêne épicé. Un très bon achat.

Domaine Bousquet Finca Lalande Malbec 2020

Mendoza, Argentine (14%, Waitrose, 7,49 £ contre 10,49 £ jusqu'au 22 juin)

L'Argentine a changé la donne pour le malbec. Celui-ci est fabriqué à partir de raisins cultivés à une altitude de 4 000 pieds dans le district de Tupungato à Mendoza. Juteux et magnifiquement onctueux, il est également non boisé. Une vraie aubaine proposée.

Finest* Côtes du Rhône Villages Signargues 2020

Un Côtes du Rhône merveilleusement parfumé, celui-ci sort du verre toute la gelée de framboise et les prunes mijotées avec une touche d'herbes séchées et de pierre ponce en bouche. Non boisé, il est riche en arômes de fruits rouges. Très attrayant.

Kintonis Dipnos Blanc Sec 2019

Un blanc grec tout simplement paradisiaque et très simple fabriqué dans le Péloponnèse à partir du raisin roditis, tout tourne autour de la fleur de citron. Doucement aromatique, tout en fleurs et en jus de citron, il a une agréable verve acide et coupé. Bliss par une chaude journée.

AA Badenhorst The Curator White Blend 2020

Swartland, Afrique du Sud (13%, Waitrose, 8,99 £)

Un mélange sud-africain superbe et homogène d'environ la moitié du chenin blanc avec du chardonnay, du viognier et un tout petit peu de sémillon et de colombard. J'aime la façon dont le chardonnay se présente, farineux et pas lourd. Un triomphe de texture et de goût.

Jordi Miró Grenache Blanc 2020

Pour ceux qui aiment les vins blancs qui ont de la texture sans s'enliser dans le chêne, voici un beau blanc frais de Catalogne qui ressemble au doux souffle d'une chaude brise d'été à travers une orangeraie en pleine floraison.

Jim Barry The Lodge Hill Shiraz 2019

Clare Valley, Australie (14 %, coopératif, 10 £)

Un shiraz d'encre et intense mais aussi très doux, une pointe de réglisse riche, sombre et sucrée et de baies noires avec un soupçon de noix de muscade. Si vous cherchez un rouge corsé et riche, le voici.

Jacques Mouton Madeleine Chardonnay 2020

Franschhoek, Afrique du Sud (13,5%, la Wine Society, 10,95 £)

Il y a une touche de noisette et un rinçage de jus de citron frais dans ce brillant chardonnay du Cap fermenté en barrique du domaine viticole de La Couronne. Un excellent rapport qualité-prix et un pour les amateurs de Bourgogne.

Mirabeau La Folie Pétillant Rosé NV

France (11,5%, Waitrose, 10,99 £ contre 14,99 £ jusqu'au 22 juin)

Issu d'un domaine au cœur de la Provence, un rosé pétillant rose pâle facile à vivre (fait de la même manière que le prosecco), qui est légèrement effervescent et chante des fraises mûres.

Weissburgunder Weingut juillet 2019

Boire l'été par excellence, c'est un pinot blanc juste demi-sec (alias weissburgunder). Fabriqué en Allemagne à partir de raisins cultivés au-delà de la frontière en Alsace en France, il mêle une saveur salée/seltzer à des notes juteuses d'abricots, de clémentines et de citrons.

Vignerons Ardéchois ‘Grand Aven’ 2019

Côtes du Vivarais, France (14,5%, Yapp.co.uk, 11,25 £)

Un rouge classique de Yapp, celui-ci est un mélange copieux de syrah et de grenache qui chante le Rhône, d'herbes séchées au soleil et de baies rouges et noires mûres. Côtes du Vivarais est une appellation du sud du Rhône.

Classiques d'été

Tesco Beaujolais Rouge 2020

Ridiculement bon pour un cinq, ce rouge au corps léger est vif et éclatant avec une pointe douce de fruits rouges parfumés et une teinte de graphite. La famille de Charlotte Lemoine, l'acheteuse Tesco, est du Beaujolais : c'est peut-être pour cela qu'elle sait trouver un si bon vin ?

La Marinière Muscadet 2020

Le muscadet est tombé en désuétude car les buveurs de vin blanc qui aiment ce style marin sec et sec ont plutôt afflué vers le picpoul. Mais comme ce vin le prouve, le muscadet semble maintenant bien meilleur rapport qualité-prix. Celui-ci est comme de doux nuages ​​​​de citron avec une touche salée.

Domaine de Mandeville Viognier 2020

Languedoc-Roussillon, France (13 %, M&S, 7,50 £)

L'un des blancs les plus charmants (et les étiquettes les plus peu attrayantes) des étagères M&S, il marie un délicieux parfum subtil de pêche et de jasmin avec une ambiance propre et citronnée. Absolument pas un viognier lourd ou lent, il est frais et frais.

Domaine du Cros Lo Sang del Pais 2019

Un rouge distinctif et clair fabriqué dans le sud-ouest de la France à partir du cépage fer servadou, c'est un rouge avec la saveur sanglante du fer et il est superbe avec des brochettes d'agneau, des steak-frites, une salade verte avec une vinaigrette très moutardée ou des pâtes au fromage.

STAR BUY Daniel Dampt Petit Chablis 2019

Je sais ce que vous pensez : « C'est un petit Chablis cher. Mais c'est un brillant, comme la fleur de citron avec une pierre fraîche et humide et une complexité inattendue. Franchement, superbe. Vous voudrez l'acheter à la caisse, à ce moment-là, il devient moins cher (14,20 £ la bouteille).

Gilles Bonnefoy La Madone Gamay sur Volcan 2020

Un gamay qui n'est pas du Beaujolais mais de l'ancien terroir volcanique des Côtes du Forez, une appellation du centre de la France proche de la source de la Loire. Doux, presque incroyablement juteux et débordant de saveurs de baies écrasées.

Domaine Catherine & Pierre Breton Trinch Bourgueil 2019

Cabernet franc de Loire qui évoque le chatoiement des nouvelles feuilles, des baies d'été et le grain de la terre sèche. Il est produit en biodynamie dans la région de Bourgueil et se marie à merveille avec l'agneau rose ou le canard.

Daniel Chotard Sancerre 2019

Un Sancerre qui est dans un registre chaud et cireux plutôt que silex et herbacé, c'est tout l'orange et la fleur de citronnier et les fruits jaunes à noyau. Jancis Robinson a déjà souligné qu'il a des caractéristiques qui rappellent un Cotat Sancerre et je suis d'accord.

ACHETER STAR Domaine de la Taille aux Loups Montlouis-sur-Loire Rémus 2019

Issu d'un domaine légendaire, voici un chenin blanc sec de Loire qui est appétissant et acidulé, avec des saveurs classiques de Bramley et de coing floral mais aussi quelque chose d'autre. Un vin élémentaire qui parvient à être précis et aérien.

Éclabousser

STAR ACHETER Ktima Foundi Xinomavro Naoussa 2016

Un rouge glorieux et très barolo à base de xinomavro, le cépage grec de plus en plus à la mode dont on dit souvent qu'il a le goût d'un croisement entre le pinot noir et le nebbiolo. Ceci est magnifiquement structuré, rappelant les fleurs séchées et sous-évalué, à mon avis.

Yalumba Samuel’s Collection Eden Valley Viognier 2017

Yalumba est le spécialiste australien du viognier. Vous avez peut-être essayé ses produits de supermarché plus frais, mais il s'agit d'un viognier des mille et une nuits, capiteux et musqué, vieilli en fût de chêne, toute pêche mûre, gingembre avec un air lourd d'attente.

Palais de Fefiñanes Albariño 2020

Rías Baixas, Espagne (13,5%, la Wine Society, 17 £ Waitrose, 15,99 £)

D'un producteur établi de longue date dont la cave se trouve derrière des murs de pierre épais et frais dans la ville balnéaire de Cambados, c'est toujours un bel albariño : des notes souples, salines et mêlant des notes de pêche blanche fraîche et d'agrumes. Sortez le crabe habillé.

Neudorf Tom's Block Pinot Noir 2017

Le pinot noir de l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande sent les cerises croquantes, les groseilles et les fleurs de cerisier. Avec un peu de temps en chêne français, il a également un fond épicé doux, mais il s'agit vraiment de fruits rouges et d'une touche lumineuse.

Cedro do Noval Vinho Tinto 2018

Vinho Regional Duriense, Portugal (13,5%, millésime bientôt disponible chez Cambridge Wine Merchants, Harvey Nichols, Selfridges, environ 20 £)

Quinta do Noval est mieux connue pour le porto mais fait aussi d'excellents vins, comme cet assemblage de touriga nacional, syrah, touriga francesa et tinto cão. Il fait appel à la fois à l'hédoniste et au classiciste en moi.

Château Musar 2012

Vallée de la Bekaa, Liban (14%, Waitrose, 32,99 £)

Un millésime de Musar à plein régime, intensément parfumé et très bien équilibré. Il a encore un goût alléchant de jeune (essayez de le décanter, peut-être) et est richement fruité et déchiré avec des notes épicées de cèdre et de vétiver. L'assemblage est un tiers de cabernet sauvignon, un tiers de cinsault et un tiers de carignan. Excellent.

Gusbourne Blanc de Blancs 2015/16

Angleterre (12%, Fortnum & Mason, gusbourne.com, environ 59 £)

Un vin mousseux tout chardonnay de Gusbourne dans le Kent, c'est à couper le souffle pur et lucide, avec une texture crémeuse et une sensation d'énergie refoulée pour qu'il sculpte doucement dans votre bouche, vous laissant en redemander.


Meilleur général : Schramsberg 2016 Blanc de Blancs Brut

Alors que les champagnes dominaient la liste des 10 vins mousseux les plus scannés sur Vivino l'année dernière, il y avait une bouteille des États-Unis : le Schramsberg Blanc de Blancs Brut 2016, un vin mousseux composé à 100 % de raisins chardonnay de la même manière que le champagne ( dite Méthode Champenoise ou Méthode Traditionnelle).

Ce vin est propre, vif et parfaitement sec avec des notes de brioche, de pomme, de miel, d'épices à pâtisserie et un tout petit peu de fumée. 2016 a été une excellente récolte, donc cette bouteille particulière pourrait être un défi à trouver dans une taille standard, mais vous pouvez toujours vous approvisionner en demi-bouteilles ou en grand format. Conseil de pro : si vous vous inscrivez dans l'un des clubs Schramsberg, vous bénéficierez de tarifs préférentiels lorsque vous achetez directement à la cave.


Avant de commencer, nous vous déconseillons d'essayer les vins effervescents avant d'avoir réussi plusieurs lots de vins tranquilles.

  1. Produire un vin de table régulier, en veillant à ce que la teneur en alcool NE DEPASSE PAS 11,5 %. Les meilleurs résultats sont obtenus si l'alcool est d'environ 10,5 %.
  2. Une fois que le vin est stable et clair, probablement âgé d'environ 2 à 3 mois, soutirez-le (NE PAS utiliser de stabilisateur) et ajoutez 1,5 oz. sucre par gallon. NE PAS ajouter plus de sucre que la dose recommandée. Pour de meilleurs résultats, réhydratez un paquet de levure de champagne dans 1/2 tasse d'eau tiède pendant 10 minutes, puis mélangez-le au vin en même temps que vous mélangez le sucre en bouteille.
  3. Embouteiller immédiatement dans des bouteilles de champagne munies de bouchons en plastique, en s'assurant qu'elles sont bien câblées.
  4. Tenez les bouteilles DROITES pendant 6 à 12 mois avant de servir.

MÉTHODE II : La méthode II fait un vin doux.
Procédez exactement comme dans la méthode I, mais ajoutez 1 comprimé de saccharine avant de boucher chaque flacon. Malheureusement, certains vins développeront un goût métallique ou amer à cause de la saccharine, alors expérimentez d'abord. Envisagez de remplacer la saccharine par Splenda.

  1. Produire un vin de table sec avec une teneur en alcool de 10 à 11,5 %, limpide et stable.
  2. Ajouter 2 1/4 oz. de sucre dextrose (fait en sirop avec de l'eau bouillante) pour chaque gallon de vin . Mélangez ce sirop avec le vin.
  3. Pour assurer une bonne seconde fermentation, ajoutez 1/5 paquet de levure de champagne par gallon et 1/8 c. Super Ferment par gallon. Pour de meilleurs résultats, réhydratez la levure dans un peu d'eau tiède pendant 10 minutes avant de la mélanger au vin.
  4. Soutirez le vin dans des bouteilles de champagne domestique et couvrez avec des capsules de couronne. Conserver debout à 65 - 70 ° F.
  5. Une fois par mois, ramassez chaque bouteille, retournez-la puis remettez-la en position verticale. Après 3 mois, tout le sucre doit être converti en dioxyde de carbone et en alcool. La levure déposée sur le fond montrera que l'éclat est là. Lorsque vous pensez que le vin est entièrement gazéifié, testez une bouteille en la refroidissant, en l'ouvrant et en la dégustant. Si l'éclat est là, passez à l'étape suivante.
  6. Mettez les bouteilles au congélateur et refroidissez le vin à environ 26 ° F. Cela prendra environ 2 à 3 heures. peu de glace se formera dans les bouteilles indiquant qu'elles sont prêtes.
  7. Mettez dans chaque bouteille 1 oz. sirop de sucre standard (2 parties de sucre pour 1 partie d'eau bouillante) et 1/8 c. de stabilisant pour le vin (sorbate de potassium). Remarque : Si vous souhaitez un vin sec, ignorez ces instructions. Placez ces bouteilles au congélateur avec les autres.
  8. Lorsque le vin est suffisamment froid, sortez une bouteille de vin et une bouteille de champagne du congélateur. Débouchez le vin et siphonnez-le délicatement dans la bouteille de champagne froide sans déranger les sédiments. Très peu de dioxyde de carbone sera perdu en raison de la basse température du vin. Si vous utilisez des bouteilles de champagne qui n'ont pas été réfrigérées, cela réchauffera le vin et provoquera une perte de carbonatation.
  9. Insérez le bouchon en plastique de type champagne et le fil vers le bas.
  10. Retournez la bouteille plusieurs fois pour mélanger le sirop et le vin. Tenez-vous debout 2-3 mois - ou plus - pour le vieillissement.

ATTENTION : Si pendant le stockage une bouteille devait exploser, vous devez ouvrir les autres bouteilles immédiatement. NE PRÉSUMEZ PAS que l'explosion était due à une bouteille défectueuse. Cependant, si les instructions ci-dessus sont suivies, vous ne devriez avoir aucun problème et produire un excellent vin mousseux.


Vins de moins de 20 ans : édition pétillante !

C'est la saison des lumières scintillantes, des biscuits de Noël et des festivités des Fêtes à gauche et à droite. Et parce qu'il n'y a rien de plus festif que de faire éclater une bouteille de champagne, j'ai pensé que ce serait le moment idéal pour aborder les vins effervescents dans ma rubrique Vins de moins de 20 ans.

Allons droit au but. Le champagne est la reine indéniable des vins mousseux, mais avec un prix digne d'une reine, ce n'est pas un achat quotidien pour la plupart d'entre nous. Soupir. Mais ne vous inquiétez pas. Je suis ici pour vous montrer que le vin mousseux ne doit pas être une extravagance ! (ou un inducteur de maux de tête si vous engloutissez mes amis avec un champagne de choix à l'université, “André”.) Pour cette édition de Wines Under 20, j'ai compilé une liste de vins mousseux bon marché et délicieux pour chaque occasion – des mimosas sous le gui à la coupe pétillante pour un élégant cocktail de vacances.

Pour cette dégustation de vin, j'ai appelé mon couple d'amis Louisa et Jeremy, qui, je le savais, avaient ce qu'il faut pour essayer cinq bouteilles de vin différentes en une nuit. Louisa est aussi une illustratrice incroyablement talentueuse - elle a fait l'illustration de moi au début de cet article !! (Vérifiez son travail ici!) Nous avons essayé une poignée de vins, en discutant, en les comparant et, comme toujours, en prenant quelques notes d'amateur en cours de route.

Tout d'abord, une introduction rapide au champagne qui, je pense, sera utile de garder à l'esprit au fur et à mesure que nous avançons :

Le champagne est un type de vin blanc mousseux produit dans la région de Champagne en France. SEUL le blanc mousseux fabriqué dans cette région, suivant un ensemble d'exigences très spécifiques concernant les cépages et le processus de vinification, peut être étiqueté "Champagne". (Il s'avère qu'André que nous avons bu à l'université n'était PAS réellement du champagne - qui l'aurait deviné ?!)

Le champagne est élaboré selon un processus de fermentation en deux étapes. La première fermentation est la même que pour les vins non effervescents : des levures ajoutées (ou parfois naturelles) transforment les sucres du jus de raisin en alcool. Lors de la seconde fermentation, le vin est mis en bouteille individuellement avec du sucre et de la levure. La réaction qui s'ensuit produit du CO2, qui, piégé dans la bouteille, crée des bulles. Et voila - Champagne! Cette méthode est souvent qualifiée de “méthode champenoise” ou “méthode traditionnelle.”

Oh, et un fait amusant! Le champagne est fait avec un mélange de raisins qui comprend généralement deux variétés de raisins rouges - Pinot Noir et Pinot Meunier - et Chardonnay. Les peaux des raisins sont rapidement retirées du jus extrait afin qu'elles ne deviennent pas rouges !

Et maintenant, passons à nos vins de moins de 20 ans.

1. Crémant

Hubert Clavelin Brut-Comte Crémant Du Jura (19$) – France

Je commence par le Crémant, car il rappelle le plus à mon panel de dégustateurs le vrai Champagne. Et ce n'est pas un hasard. Le crémant est un vin blanc effervescent français élaboré selon le même procédé que le champangne ​​(la "méthode traditionnelle") MAIS parce qu'il est produit en dehors de la région champenoise, il n'a pas la particularité d'être étiqueté Champagne. Heureusement pour nous, le Crémant est tout aussi délicieux et sans le prestige qui accompagne le mot Champagne sur l'étiquette, il a tendance à être moins cher.

Demandez aux amateurs :Le crémant que nous avons essayé était sec, croustillant et léger. Quelqu'un a remarqué qu'il avait un goût "fantaisie" et "de célébration" et nous avons tous convenu que ce serait le bulle parfait à servir lors d'un cocktail. Ce serait également notre choix à offrir en cadeau à votre hôte de vacances.

2. Prosecco

Zardetto Brut Prosecco (12 $) – Italie

Le champagne mis à part, le Prosecco est probablement le vin mousseux qui vous est le plus familier. C'est bon marché, c'est étincelant, mais c'est aussi aléatoire ? Voici la chose. Contrairement au Crémant, le Prosecco n'est pas fabriqué à partir du méthode traditionnelle, où la seconde fermentation a lieu une fois que le vin est déjà mis en bouteille individuellement. Lorsque le Prosecco est fabriqué, cette seconde fermentation (l'ajout de bulles) se produit dans des cuves en acier géantes. Cette méthode (appelée la méthode Charmat ou ‘tank’) rend le processus plus rapide, moins cher et plus facile que la méthode Champagne. MAIS, parce que le Prosecco est à la fois très populaire et relativement plus facile à produire, deux choses se sont produites. Il y a eu une augmentation du nombre de producteurs à grande échelle qui pompent le produit ET la forte demande a conduit à une augmentation des prix qui ne reflète pas toujours la valeur réelle du vin. En d'autres termes, il y a beaucoup de Prosecco mauvais, mauvais et coûteux. David du Domaine Franey à East Hampton m'a dit qu'une bonne bouteille de Prosecco ne devrait pas vous coûter plus de quinze dollars. Ne vous laissez pas berner en pensant que vous obtenez une bouteille * premium * si vous payez plus près de 20.

Demandez aux amateurs :Le prosecco est bon, c'est bon, c'est abordable. Cela ne nous rend pas particulièrement excités. C'est notre choix pour les cocktails, en particulier la variété de brunch. Ce serait également notre recommandation si vous souhaitez avoir une tour de champagne géante lors de votre fête de vacances.

3. Cava

Bohigas Cava Brut Reserva (14 $) – Espagne

Le cava est essentiellement du prosecco espagnol, n'est-ce pas ? Tort! Le cava est fabriqué à l'aide du méthode traditionnelle, il a donc plus de points communs avec le Crémant et le Champagne qu'avec le Prosecco. Le cava est généralement composé d'un mélange de raisins espagnols - dont le Macabeo, le Parelleda et le Xarel-lo - qui lui confèrent un grand caractère et une profondeur de saveur. Compte tenu de tout cela, le cava est considéré comme un vin d'un excellent rapport qualité-prix, avec de nombreuses bouteilles très appréciées à moins de 20 dollars.

Demandez aux amateurs :Nous avons choisi le cava comme notre bulle préférée à boire avec un repas. Il a plus de corps et de personnalité que le Crémant et peut résister à des saveurs plus audacieuses. Ses bulles rebondissantes et persistantes le rendent particulièrement rafraîchissant lorsqu'il est associé à des plats plus lourds. Servez celui-ci avec votre festin des Fêtes et ressentez la magie de Noël !

3. Pétillant Naturel ou “Pét-Nat”

Château Barouillet ‘Splash’ ($23) – France

Le Pétillant Naturel est devenu le vin mousseux du moment (avec un surnom sympa en plus) mais il est en fait élaboré selon un procédé séculaire qui est même antérieur à la méthode champenoise. Alors que la levure et le sucre sont ajoutés au vin pour induire la seconde fermentation du champagne, le vin fait en utilisant le "méthode ancienne" est mis en bouteille avant la fin de la fermentation initiale. Le CO2 produit lors de la première fermentation reste piégé dans les bouteilles et il n'est pas nécessaire d'ajouter du sucre et de la levure supplémentaires.

En raison de ce processus, le Pét-Nat n'est que légèrement pétillant, rien à voir avec les grosses bulles dures du Prosecco. It can have the “funk” typically associated with natural wines, though it certainly depends on the bottle. While Pétillant Naturel originated in France’s Loire Valley, but the methode ancienne has seen a resurgence around the world as natural wines have swung back into popularity.

5. Honorable Mentions: Sekt, Lambrusco and American Sparkling Wines

A few other sparkling wines to keep on your radar!

Sektis the German’s answer sparkling wine. While the process for making Sekt was originally based on the Champagne method, Sekt can also be produced using tank fermentation (like Prosecco.) Quality can vary, but make sure to look for the word ‘Trocken’ (the German word for dry) on the label to make sure the wine you choose is crisp and dry.

Lambrusco is a semi-sparkling red Italian wine made using the Charmat (think Prosecco) method. It’s a favorite party wine of mine – there’s something so festive about its rich, black cherry-like hue. If you’re interested, I featured Lambrusco in a past Wines Under 20.

American sparkling wines are increasingly available, in every style from Champagne to Pet-Nat, though finding good ones under the $20 price point might be tricky. As with all these wines, ask someone at your local wine store for their recommendation.


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It would be almost impossible to ignore the temptation to spice up your Easter celebrations with a bubbly-filled weekend brunch, while your tots and teens get their fill of painted chocolate eggs. To be sure, it&rsquos without a doubt the perfect occasion for anyone to indulge in all manner of egg-inspired treats.

It does help that few ingredients are as versatile as the chicken&rsquos egg. It is one of gastronomy&rsquos most treasured supporting cast but can hold its own as the star of the dish. It&rsquos also the inspiration for a unique partnership between two celebrated examples of English produce&mdashNyetimber&rsquos award-winning English sparkling wines and Clarence Court&rsquos prized eggs, which includes their deep brown, hard shell Burford Brown eggs and the organic Leghorn whites.

To be sure, the delicate richness of eggs pairs naturally with sparkling wine&mdashand the options&mdashbe it a rosé or blanc de blancs that you may be craving&mdashgrows in relation to the wide assortment of ingredients featured in egg-based dishes. This is exactly why these two brands have collaborated to share a series of recipes for popular egg-based dishes, complete with wine pairing suggestions.

Here are some recipes to get you in the kitchen, as if you need egging on.

Crab and watercress tart

500g plain flour plus extra for dusting
Sel de mer et poivre noir fraîchement moulu
Finely grated zest of two lemons
250g unsalted butter, cold and cubed

1 tablespoon unsalted butter
6 œufs
6 spring onions, trimmed and finely sliced
50 ml whole milk
200ml double cream
70g watercress, chopped (a few sprigs saved for garnish) 250g picked, white crab meat
1 fresh red chilli, de-seeded and finely chopped
A handful pea shoots to garnish

1. Place the plain flour in a large bowl with a good pinch of salt and pepper and the zest of 1 lemon. Mix well then add the cold, cubed butter. Rub the butter into the flour using your fingertips until flakes have formed. Separate two eggs. Make a well in the centre and add the egg yolks and two tablespoons of ice cold water. Use a dinner knife to incorporate the flour into the liquid and form a rough ball of dough. Use your hands to pat it into a disc. Cover in clingfilm and place in the fridge for 30 minutes.

2. Once the pastry has chilled, lightly dust a clean work surface with flour. Roll out the pastry to 3mm thickness. Take 8cm x 8cm loose bottomed tart tins and line with the pastry, allowing a little overhang. Prick the bases a few times with a fork and allow the pastry to chill in the fridge again for 30 minutes.

3. Meanwhile, place a small frying pan on a low heat. Add the remaining tablespoon of butter and melt. Add the sliced spring onion and sauté for five minutes or until just softened. Tip into a bowl and place to one side. Pre-heat the oven to 180 degrees C.

4. Remove the pastry cases from the fridge and place on a baking sheet. Line each with parchment paper and fill with baking beans or rice and blind bake for 10 minutes. Meanwhile whisk the remaining egg white a little. Remove the baking beans and parchment, brush the inside of the cases with egg white then return the pastry case to the oven for a further 5 minutes until lightly golden. Once baked trim the excess pastry off with a Y-shaped peeler.

5. Whisk the remaining eggs in a large mixing bowl with a good pinch of salt, pepper and a few gratings of lemon zest. Pour in the milk, cream, cooked spring onion and the chopped watercress then whisk again. Evenly distribute half the crab meat between the cases. Pour or ladle the mixture into the tart cases. Place the tarts in the oven and bake for 15-20 minutes or until set and golden. Serve warm or cold topped with the remaining crab, watercress sprigs, remaining lemon zest, pea shoots and chopped chilli.

Pairing tip:

Nyetimber&rsquos Classic Cuvee Multi-Vintage goes beautifully with delicate and light crab combined with fresh and peppery watercress, like in this ideal lunchtime bake.

Passionfruit soufflé

Unsalted butter, softened for greasing ramekins
2 jaunes d'oeufs

4 blancs d'oeufs
6 tablespoons caster sugar plus extra for coating ramekins

3 teaspoons cornflour
1 tablespoon plain flour
100 ml de crème double
100ml full fat milk
Pulp of 5 passionfruits, sieved to remove seeds
Icing sugar for dusting

Mango and passionfruit coulis and vanilla ice cream to serve

1. Coat the inside of four (150ml&ndash200ml) ramekins with melted butter. Add a sprinkle of sugar to each coating, both the sides and bottom. Shake out any excess. Place these in the fridge to chill.

2. Preheat the oven to 180 degrees C. Put a tray in the middle of the oven.

3. Put the two yolks into a separate small bowl and add six tablespoons of sugar. Mix the cream, flour and cornflour into a bowl until smooth.

4. Warm the milk in a saucepan until just boiling. Add this to the cream, flour and cornflour mixture a little at a time, whisking in between until the mixture is a thick, creamy consistency. Press any lumps against the side of the bowl to break them up.

5. Pour the mixture back into the saucepan and set on a gentle heat. Beat vigorously and continuously with a hand whisk until it thickens. Ensure the mixture doesn&rsquot stick to the base of the pan. Remove from heat when you feel it has thickened and whisk in the passion fruit pulp a little at a time. The heat of the pan will continue to cook the mixture.

6. Next, beat the egg yolk and caster sugar together to form a thick paste. Add this to the mixture in the saucepan and mix until smooth. Return the pan to the heat and when the mixture begins to bubble, take it off the heat again. At this point the mixture should look like custard. Put to one side to cool.

7. Meanwhile, whisk the egg whites in a clean, grease-free large bowl. Whisk until soft peaks form and the egg whites look like clouds.

8. When the mixture in the saucepan has cooled to room temperature or cooler, add the egg whites one large spoonful at a time using a spatula to fold it in. The aim is to fold in air bubbles without breaking them up. Continue until the mixture is a pale yellow with no streaks of egg.

9. Fill each ramekin to the brim. Ensure they are level and flat. Run a cocktail stick around the inside of the rim of the ramekin to ensure the soufflés rise without catching.

10. Place the ramekins evenly spaced on the baking tray for about 14 minutes in the middle of the oven. Don&rsquot open the door while they cook but time carefully and at 14 minutes check if they are risen and golden. If using smaller ramekins, reduce the time by a few minutes.

11. Carefully remove from the oven, dust with icing sugar, serve with coulis and vanilla ice cream.

Pairing tip

A tropical twist on a scrumptious soufflé. Serve with Nyetimber&rsquos Cuvee Chérie Multi-Vintage a refreshing demi-sec with honey and citrus flavours that works perfectly with a fruity dessert.


Why We Love Mexico's Up-and-Coming Wine Region

Go beyond Baja and get into wines from Querétaro. Here are 5 bottles to look for.

In the heart of central Mexico, just a few hours&apos drive from the capital, lies Querétaro, one of Mexico&aposs most exciting wine regions. Though Querétaro is dwarfed in size by the better-known Baja, the state is poised to become the country&aposs next great success thanks to its blossoming wine industry and skilled local winemakers.

Querétaro falls well outside the normal range for wine production. World-class wine being made along the 20th parallel may seem like madness according to conventional winemaking wisdom. Yet Querétaro defies the traditional 30 to 50 latitude belt that we&aposve come to accept for viticulture. Like so many marginal regions, its success lies in microclimates𠅊nd of course, its local talent. You&aposll find everything from lush rainforests to arid deserts in Mexico&aposs southernmost wine-producing state, with many distinct ecosystems represented. Querétaro is a bridge of sorts between the drier north and wetter south, and this diversity means winemakers can experiment with a wide range of grape varieties and styles.

Summer brings rain. Many of the best vineyards lie on higher altitude sites upwards of 5000 to 6500 feet above sea level, allowing an otherwise hot, semi-arid climate to benefit from the cool evenings that preserve acidity in grapes.

“This last factor is the one that makes the most difference with other areas. The altitude generates  grapes with thicker skin due to the radiation of the sun, rather than the hours of sunshine. Here we say 𠆎xtreme viticulture,’” says Jesus Cardoso, a winemaker at Vinedos Azteca.

Calcium-rich sandy clay is found in vineyards across Ezequiel Montes, a municipality with many wineries. The soil offers both good water retention during the dry season and excellent drainage when it&aposs wet. Coupled with the higher altitudes and diurnal shift, those pockets of calcium carbonate do wonders for the vines, encouraging higher acidity, disease resistance, and a well-developed root system.

Classic international varieties like Chardonnay, Syrah, and the Bordeaux varieties crop up in vineyards, along with the Cava grapes Macabeo, Xarel-lo, and Paralleda. Tempranillo has carved out a place in Querétaro, where it yields rich, flavorful wines. Ultimately, time will tell what varieties will come to define Querétaro, and that&aposs part of the thrill.

You&aposll see a familiar name or two in Querétaro. Freixenet has an outpost in Querétaro. The region&aposs large sparkling wine output is largely thanks to the Cava giant&aposs Finca Sala Vive and its major regional rival La Redonda. That said, it&aposs Cava 57 in the high altitude San Juan de Rio which offers some of the best sparkling wine in the country. For dry wines, Bodegas de Cote and Vinedos Aztecas have established themselves as being ahead of the curve.

Querétaro is also a hub for cheese production, including cow, goat, and sheep&aposs milk cheese. They&aposre precisely as delicious with the local wine as you&aposd expect. If you&aposre able to visit (post-COVID, of course), treat yourself by traveling the wine and cheese route, or head down to pueblo magico Tequisquiapan for the springtime cheese and wine fair. 

The state&aposs wine industry is not dissimilar to how Baja looked just a decade or so ago. Right now imports to the States are few and far between, which offers the perfect excuse to head down for a visit. 

5 Bottles from Querétaro to Try

2016/2017 Vinedos Azteca Pretexto Red Blend

A six varietal blend crafted from Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Malbec, Merlot, Syrah, and Tempranillo, Pretexto is deliciously fruit-forward with blackberry, currant, and black cherry notes laid over generous spice and a hint of vanilla in the finish. It boasts a beautifully well-balanced palate.

2015 Bodegas De Cote Tempranillo Gran Reserva

This stunning Tempranillo is barrel-aged for two years. Heady notes of red currant, cherry, fig, and candied red fruits, with elegant floral aromas layered with mocha, pepper, and a whisper of cinnamon spice. The tannins are quite plush, with lovely acidity that lingers well into this wine&aposs lengthy finish.

Cava 57 Palomas Brut Nature NV

Easily one of the best sparklers currently made in Mexico, Cava 57&aposs Palomas Brut Nature is a classic Cava-style bubbly. Ample green apple, lemon, lime, with a pleasant minerality. Lees aging lends a creamy, round texture to this brut nature, balanced by mouthwatering acidity and an overall delightfully fresh character.

Vinedos La Redonda Orlandi Vino Espumoso Brut Nature NV

A lovely Chardonnay-based bubbly from one of Querétaro&aposs oldest wineries, the Orlandi Brut Nature is a fantastic traditional method blanc de blancs which is aged for 24 sur lie. Lovely peach, zesty lemon, Granny Smith, and brioche. Vibrant, with a fine mousse, it’s truly an excellent sparkling wine.

Vinos del Marques Danza de la Marquesa

Danza de Marques is a blend of Nebbiolo, Tempranillo, and Grenache. Notes of ripe yellow peach, strawberry, cherry, and crushed rose petals. Danza de la Marquesa is a phenomenal food wine that will go with your favorite Mexican dishes.


Champagne vs. Sparkling Wine

A general rule of thumb: While all Champagne is sparkling wine, not all sparkling wine can technically be called Champagne—it all comes down to how and where it’s bottled. Here’s what they all have in common: They’re all wines that bubble when poured, due to carbon dioxide incorporated during the bottling process. They’re usually white wines that are on the brut/dry side (though technically, they can be any color and any sweetness). And they usually contain between 5.5% and 12% alcohol content.

But here’s how they differ. Sparkling wine can come from any part of the world, while Champagne must be from the Champagne region in France and made using the traditional Champagne method. In other words, you’ll never see a sparkling wine from Italy labeled as "Italian Champagne" or prosecco Champagne. Sparkling wines vary based on the country of origin and the method by which they’re prepared. Here are a few types of sparkling wines that you’re probably familiar with:

Cava: This sparkling wine comes from Spain, and is made by the traditional Champagne method. It has an earthy aroma because of the low-altitude locations of the vineyards in this region.

Prosecco: This is a grape variety that’s now used in mostly sparking wines from northern Italy made in different fermentation process from Champagne called charmat. These sparkling wines usually have a bitter finish because of the cooler climate of the region.

Sekt: This dry variety of sparkling wine comes from Germany and Austria. Pinot and Riesling grapes are usually used in this variety.

Moscato d𠆚sti: This lightly sparkling wine made from Muscat grapes is from the Piedmont region of Italy. It’s sweet and has gentle bubbles, which is why it’s often served as a dessert wine.


What juices can you use in a mimosa?

The classical and authentic mimosa drink version is made of orange juice mixed with sparkling wine and a shot of Cointreau. However, nowadays you can find different variation and customizations. For example, many add-ins like pineapple, pomegranate, or mango juices are added as some varieties to substitute the orange juice. Here, you can personalize and experience how would you like your mimosa drink to be.


Serious Sparkling Wine to Give Your Dinner Party Host

In the holiday season, it can be easy to get sick of the standard party bubbly, sparkling wine that's easy to drink but kind of predictable—a little fruit, a little yeast—fizz that's fine in a flute as you graze your way through the appetizer table.

But it's the perfect season to break out of that rut and explore some more unusual sparklers, especially if you want to bring a bottle to give your dinner party host. The wines I've chosen to highlight are particularly good dinner party companions, serious juice that will make food shine. Chill them before bringing them over, and don't relegate them to the pre-dinner cocktail hour just because they're bubbly!

Bubbles from a Beaujolais Star

I recently asked a wine shop clerk which Champagne he'd been enjoying lately, and he steered me away from Champagne to a wine from a top Beaujolais producer. Jean-Paul Brun's Crémant de Bourgogne Charme Extra Brut Blanc de Blancs smells amazing, all Jordan almonds and apricots, and delivers elegantly: these are lean, pure, mouthwatering bubbles, focused and bright, with an elegant, soft texture. This wine is perfect for a holiday toast, or for serving with a giant Dungeness crab. It's a little pricier than some Cremants at $23, but it's good enough to beat out bubbly that costs at least $15 more. It's the kind of stuff you could sneak into a blind tasting and trick those who're loyal to big-brand Champagne.

Just a Little Jura

Les Chais du Vieux Bourg Delires des Lyres 2008 Cremant de Jura is made from 70% Chardonnay, 10% Pinot Noir, and 20% Savagnin (which you also see in the famous oxidative vin jaunes of the region). The vines average 40 to 50 years old, and are grown on soils caked with fossilized oysters. The grapes, never treated with pesticides or fertilizer, are pressed in an wooden wine press and fermented in oak casks, then undergo the traditional method champenoise, producing fine, delicate bubbles.

The scent is delicious, like roasted apples, and each sip is a swirl of tart-apple acidity, enough to pucker your mouth after each swallow. If there were a step somewhere between Champagne and cider, this is it, and the wine feels alive, a little unusual, and enriched by 2 years in the bottle before disgorgement. It's totally dry, not rounded off by a sweet dosage, but ready to come to the table, perfect for a pork roast with chanterelle mushrooms, or a savory panade with swiss chard, mushrooms, and gruyere. Around $34.

Beyond the Name

It's hard not to giggle at a name like Goat Bubbles, but Flying Goat Cellars is making some serious sparkling from grapes in the Santa Maria Valley of California. Their 2010 Blanc de Blancs is toasty and elegant, full of bright yellow-apple fruit and brioche-like richness from time spent on the lees. It's perfect for roast pork or seared scallops.

Flying Goat also makes a full-bodied but refreshingly tart pinot blanc-based Goat Bubbles Crémant, which would be perfect to serve with goat cheese crostini (add a sprinkle of lemon or orange zest on top) or any seafood appetizers.

We just wish these wines was a little cheaper—they have a lot of delicious competition in the $34-$38 range&dashbut that's one of the challenges of super small-production wine, especially wines as labor-intensive as traditional-method sparkling.

Rosé Sparkling from Oregon

We're always on the hunt for good domestic bubbly, and always wondered why Oregon's pinot noir country didn't produce more of it. But here's one to have on your radar: a nonvintage brut rosé from R. Stuart & Co, made from 70% Pinot Noir and 30% Chardonnay. The wine pours a peachy salmon color, and offers rich, slightly nutty aromas. The wine is fermented in 5-7 year old neutral French oak, and the fine, delicate carbonation is produced by traditional secondary fermentation in the bottle—richness is added by leaving the wine on tirage for about 3 years.

And it's rich, deep, slightly boozy-tasting stuff, balanced with bright acidity like buttery toasted bread smeared with a tart cranberry-lemon chutney. There's an orange-zesty quality that makes it ready to pair with food try a crown roast of pork, a holiday turkey, or a selection of nutty aged cheeses.

All wines except the J. P. Brun were provided as press samples for review consideration.

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