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Comment un marchand de vin « rare » a-t-il gagné des millions avec ses contrefaçons ?

Comment un marchand de vin « rare » a-t-il gagné des millions avec ses contrefaçons ?

Rudy Kurniawan a gagné des millions de dollars en vendant du vin qu'il a mélangé à la maison et vendu comme millésimes rares

Rudy Kurniawan, un caviste de renom spécialisé dans les vins rares, a été condamné jeudi 8 août à une peine de prison pour avoir fraudé ses clients de millions de dollars.

Kurniawan, dont les clients comprenaient certaines des personnes les plus riches du pays, vendait de « vieilles bouteilles de vin mélangées », pour lesquelles il a passé plusieurs années à créer de fausses étiquettes, rapporte le New York Times.

En plus de la peine de prison, Kurniawan a été condamné à verser plus de 28 millions de dollars de dédommagement à ses victimes, dont le milliardaire William Koch, le PDG d'Univision Andrew Hobson et le fondateur de Quest Software David Doyle.

Lors de sa condamnation jeudi, l'avocat de Kurniawan a déclaré au tribunal que son client l'avait dépassé et que "Rudy voulait être accepté et reconnu" par ses pairs.

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Karen Lo est rédactrice adjointe au Daily Meal. Suivez-la sur Twitter @appleplexy.


Un marchand de vins fins contrefaits condamné à 10 ans d'emprisonnement

Rudy Kurniawan se tient devant le juge de district américain Richard Berman lors de sa condamnation jeudi dans ce croquis de la salle d'audience.

Sean Gardiner

Un escroc de vin a été condamné jeudi à 10 ans de prison pour ce que les procureurs ont qualifié de "grand escroc" impliquant plus de 20 millions de dollars de millésimes rares contrefaits vendus à de riches œnophiles.

Rudy Kurniawan, 37 ans, était autrefois l'un des collectionneurs de vin les plus prolifiques au monde. Il n'a manifesté aucune émotion extérieure alors que le juge de district américain Richard Berman a qualifié ses crimes de "con audacieux, grandiose, sans scrupules mais voué à l'échec" devant un tribunal fédéral de Manhattan.

"Je veux juste dire que je suis vraiment désolé", a déclaré M. Kurniawan avant que la phrase ne soit lue. Son avocat, Jerome Mooney, a déclaré qu'il ferait "presque certainement" appel.

M. Kurniawan a été reconnu coupable en décembre de deux chefs de fraude postale. Il est emprisonné depuis son arrestation il y a 2 ans et demi et ce temps sera réduit de sa peine. Il a également été condamné à verser 28,4 millions de dollars en dédommagement à ses sept victimes et à perdre 20 millions de dollars supplémentaires à titre de punition.

En rapport

Trois bouteilles de vin utilisées comme preuve au procès.

À l'extérieur de la salle d'audience, M. Mooney a déclaré qu'il était choqué par la peine du juge, affirmant qu'il avait représenté des personnes reconnues coupables d'infractions violentes qui avaient reçu moins de temps. M. Mooney avait espéré que son client obtiendrait cinq ou six ans.

Lors de l'audience, M. Mooney a soutenu que toutes les victimes de M. Kurniawan étaient de riches amateurs de vin dont le mode de vie n'était pas affecté par ses méfaits.

Une victime, a-t-il dit, a dépensé plus de 231 000 $ pour une seule bouteille.

"Je ne veux pas penser à ce que cela signifie par gorgée", a déclaré l'avocat au juge Berman. "Il ne devrait pas y avoir une bouteille de vin qui soit trois fois ce que les gens font en un an. Cela déforme complètement le mal de ce qui a été fait. Personne n'est mort. Personne n'a perdu ses économies."

M. Mooney a déclaré au juge que M. Kurniawan avait déjà "perdu ce qui est le plus important, c'est-à-dire sa réputation".

Le juge a posé des questions sur la motivation de M. Kurniawan. M. Mooney a déclaré que son client venait d'une famille aisée et qu'il n'avait pas vendu les vins contrefaits par cupidité. Au contraire, il voulait être respecté par un groupe de riches amateurs de vin.

Au fil du temps, les collectionneurs ont offert de l'argent à M. Kurniawan afin qu'il puisse trouver des millésimes rares, gagnant ainsi leur amitié. "Il a commencé à inventer ces vins parce qu'il ne pouvait pas les trouver", a déclaré M. Mooney.

Rudy Kurniawan en mars 2005

L'industriel William Koch, un collectionneur de vin réputé, a témoigné lors du procès criminel. M. Koch a également poursuivi M. Kurniawan devant un tribunal civil, alléguant qu'il avait été vendu pour plus de 2 millions de dollars de vin contrefait. M. Koch, qui n'a pas pu être joint pour commenter jeudi, a réglé la poursuite civile en juillet, a déclaré le juge.

Le procureur Stanley Okula a déclaré que la loi ne permet pas de réduire une peine parce que les victimes sont riches.

« Votre honneur, la fraude est la fraude », a-t-il déclaré.

M. Okula a déclaré que si M. Kurniawan aspirait à l'acceptation des œnophiles, "il aurait pu s'intégrer en apportant ses bouteilles, ses fausses bouteilles, à leurs dîners. Mais il l'a fait pour de l'argent."

M. Okula a estimé que pendant huit ans, M. Kurniawan a vendu ou tenté de vendre pour près de 50 millions de dollars de vin contrefait qu'il prétendait être extrêmement rare. Selon la plainte pénale, entre 2006 et 2011, M. Kurniawan a dépensé plus de 16 millions de dollars sur sa carte American Express pour des vêtements, des voyages et du vin.

"Avait-il besoin de la Lamborghini juste pour s'intégrer", a déclaré M. Okula.

Tampons encreurs utilisés pour marquer les bouchons qui ont servi de preuve au procès.

M. Kurniawan a quitté l'Indonésie pour la Californie à l'âge de 16 ans avec un visa étudiant, a déclaré le juge, ajoutant qu'il était resté illégalement aux États-Unis. Il vit à Los Angeles avec sa mère de 66 ans, qui n'est pas en bonne santé, ont indiqué ses avocats.

Grâce à la richesse de sa famille, M. Kurniawan est devenu un négociant bien connu dans le monde du vin après avoir dépensé 1 million de dollars par mois pour des millésimes rares pendant plusieurs années. En 2006, M. Kurniawan a vendu une partie de sa collection aux enchères pour 36 millions de dollars.

À ce moment-là, cependant, des soupçons concernant certains des vins que M. Kurniawan vendait ont commencé à circuler dans le monde des collectionneurs de vin. Par exemple, les étiquettes de certaines des bouteilles de M. Kurniawan prétendument produites entre 1959 et 1971 comportaient un accent que les collectionneurs de vin apprirent plus tard qu'il ne figurait sur les bouteilles authentiques qu'en 1976.

Selon la plainte pénale, M. Kurniawan a utilisé son palais sophistiqué pour mélanger et assembler des vins à bas prix afin qu'ils imitent le goût, la couleur et le caractère des vins rares et chers.

Il a ensuite versé les mélanges dans des bouteilles vides de vins rares et chers qu'il a obtenus auprès de restaurants et d'autres sources et a apposé des étiquettes de vin contrefaites qu'il avait créées.

"Le grand public doit savoir que nos aliments et nos boissons sont sûrs et peuvent faire confiance à ce qui est sur l'étiquette", a déclaré le juge, "et non à un breuvage de sorcière fait maison et potentiellement dangereux".

Écrire à Sean Gardiner à [email protected]

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Fraude au vin

La fraude au vin n'a rien de nouveau. Thomas Jefferson savait qu'il risquait de faire en sorte que son Bordeaux soit mis en bouteille et scellé au château. Les pirates, les croisés et les commerçants ont mélangé des escroqueries au vin et au trésor. La citation ci-dessus - vraiment une parabole sur la sagesse - est tirée d'un texte juif du IIIe siècle de notre ère. « Même à l'époque biblique, il y avait de bons et de mauvais vins. Regarder le flacon peut être trompeur », déclare le rabbin Aaron Panken du Hebrew Union College – Jewish Institute of Religion. Donnons donc un conseil plus sage : si cela semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas. Pour une raison inconnue, dit Jim Budd d'investdrinks. org, les personnes qui ne tomberaient pas dans le piège d'une arnaque au Nigeria dans un million d'années abandonneront la prudence lorsqu'une bonne affaire ou un millésime de Bordeaux invisible est proposé.

Qu'est-ce que la fraude au vin? Évidemment, c'est lorsque le jus dans la bouteille que vous achetez n'est pas ce qui est indiqué sur l'étiquette. Cela n'a pas besoin d'être cher, mais c'est probablement une « affaire ». Cela peut être par l'intermédiaire d'un courtier, d'un détaillant, en ligne ou aux enchères, ou cela peut être un conseil d'une connaissance. Ce n'est peut-être même pas du vin réel, mais des parts dans un investissement dans le vin destiné à la revente. Les vins les plus souvent impliqués sont des vins premium difficiles à obtenir, des vins rares et des millésimes anciens. aux enchères depuis 20 ans. Rassurez-vous : même des maisons de vente aux enchères réputées sont victimes d'escroqueries. L'acte d'accusation du Colorado et la condamnation de Ronald Wallace de Rare LLC en disent long sur la fraude à l'investissement dans le vin. Selon des documents judiciaires, Wallace a encaissé 11 millions de dollars en prétendant vendre des vins en bouteille plus anciens qu'il ne possédait pas, en prétendant vendre des vins à terme qu'il ne possédait pas et en détournant et en utilisant à mauvais escient l'argent que ses clients lui avaient confié. ” En tout, il a escroqué 600 investisseurs, dont des propriétaires d'entreprises, des stars d'Hollywood et des génies de la haute technologie de Seattle qui ont profité de leurs atouts Internet et ont essayé de faire de même avec le vin. Wallace a été condamné à verser un dédommagement et à deux ans d'assignation à résidence.

Personne ne sait à quel point le marché de la fraude au vin est important. Wine Enthusiast a interrogé des détaillants, des membres du commerce du vin et des forces de l'ordre, des marchands eBay et des traqueurs de fraude gouvernementaux dans plusieurs pays. Les chiffres mondiaux ne peuvent être estimés par aucune autorité. Le ministère de la Justice des États-Unis ne tient pas de statistiques par produit. Les affaires judiciaires et les saisies douanières ne comptent que pour ce qui est saisi.

Si vous achetez des vins de milieu de gamme à haut de gamme auprès d'un marchand de vins raffinés réputé, il est fort probable que le vin soit exactement ce qu'il dit être, bien qu'il n'y ait pas de chiffres réels aux États-Unis à ce sujet. Dans l'Union européenne, on estime qu'entre 1 % et 9 % des bouteilles vendues sont contrefaites, pour toutes les boissons alcoolisées. « Si vous regardez Lafite, Latour et Margaux, vous devez vraiment faire beaucoup de recherches. Vous parlez d'investissement alternatif, pas d'actions ordinaires. Est-il correctement stocké ? Il y a beaucoup de choses qui pourraient arriver », déclare Samir Bhavnani, qui dirige gottannins.com depuis San Diego.

Les experts en fraude disent que chaque fois que vous achetez du vin et que vous ne connaissez pas le vendeur ou l'origine, vous prenez un risque. Cela s'applique que ce soit en ligne à la bouteille, dans une maison de vente aux enchères à New York, Chicago, Londres ou Hong Kong, ou si vous succombez à la pression d'un appel à froid. Les médecins sont des cibles fréquentes car ils ont généralement des revenus élevés, ils sont faciles à identifier (leurs titres sont repris dans des bases de données) et ils ont tendance à surestimer leur sens du vin et des investissements.

On le répète souvent : « Si vous perdez de l'argent sur le vin, » le magazine Money a souligné dans sa sobre analyse de mars 2007 sur le vin dans un portefeuille d'investissement, « au moins vous pouvez le boire ».

Ce que l'histoire n'a pas mentionné, c'est que pour le boire, il faut avoir la bouteille en main.

Investir dans la fraude
Êtes-vous la cible d'une fraude à l'investissement dans le vin ? Répondez à ces questions : Avez-vous un numéro de téléphone américain ? Vous êtes passionné de vin ? Vous bloguez ou postez des commentaires sur les forums du vin ? Êtes-vous médecin Si la réponse est oui à au moins deux questions, alors vous pourriez être une cible, selon notre enquête.

L'argumentaire de vente peut être persuasif les tentations pour les amateurs de vin peuvent être fortes. Voici une
échantillon de souvenirs de personnes à qui nous avons parlé et qui pensent avoir été escroquées. Leurs noms ne seront pas utilisés et certains commentaires ont été légèrement modifiés pour protéger les identités.
· “On m'a dit qu'ils achetaient des vins pour leurs clients directement aux châteaux, car leur propriétaire a une relation de longue date avec les châteaux bordelais.”
· “Je peux acheter Mouton ou Margaux au premier prix, m'a-t-il assuré.”
· “Elle m'a appelé au bureau et je n'ai pas pu découvrir comment ils ont obtenu mon nom, mais elle a dit que quelqu'un m'avait référé. Elle ne dirait pas qui.
· “On m'a dit que je recevrais 100 % de profit en trois mois.”
· “J'ai acheté un ‘position’, puis je lui ai demandé de vendre et on m'a dit que je devais environ 10 000 $.”
· “J'ai reçu un document indiquant que je possédais une position sur 12 cas. Mais au lieu de tous les premiers crus, il n'y en avait que trois.”
· “On m'a dit que la valeur était de 30 000 $, mais quand j'ai vérifié les prix à Londres, j'aurais pu acheter le même vin pour 13 000 $ de moins.”
· “Si je n'effectue pas les versements échelonnés, je suppose que je perds la totalité de l'investissement.”

À quel point est-ce typique ? Très. Le ton et la pression de la chaufferie changeront en fonction de votre intérêt, de votre richesse perçue et de votre capacité à raccrocher. On vous dira peut-être que la société a des "connexions" avec les châteaux de Bordeaux et y organisera des visites privées. On vous dira que le vin est sous caution, assuré et qu'il n'y a pas d'impôt sur les bénéfices.

Pas d'impôt sur les bénéfices ? Eh bien, s'il n'y a pas de bénéfices, pas d'impôt. Et, selon toute vraisemblance, vous, l'investisseur, ne possédez pas ces caisses de Latour dans une cave secrète sous caution à Londres. S'ils ont été achetés, l'entreprise en est propriétaire.

Il existe des variantes de ces scénarios. Certains peuvent commencer comme un véritable investissement avec un revendeur réputé. Ensuite, le concessionnaire rencontre des problèmes parce que quelqu'un n'a pas payé et la chaîne tombe en panne.

« Si vous avez la possibilité d'investir par le biais de fonds ou du vin lui-même, plaidez en faveur de ce dernier », explique Steve Bachmann, un ancien banquier d'investissement qui a lancé Vinfolio en 2003. « Comment déterminez-vous s'ils sont crédibles ou non ? ? Je ne sais pas comment vous faites cela. Bachmann encourage fortement la transparence et la connaissance de votre détaillant, que ce soit dans la rue ou en ligne.

La toile Claret
Ce n'était pas du vin mais du whisky qui a peut-être déclenché le cycle actuel de fraude aux investissements dans les boissons. La première fraude à l'investissement dans le whisky largement signalée, en 1993, a rapporté quelque 90 millions de dollars. En 1998, une série de programmes d'investissement bordelais faisaient leur apparition et changeaient de nom aussi vite que les administrateurs pouvaient vider un compte bancaire et en ouvrir un autre à l'étranger. Les Américains sont devenus des cibles et ont perdu des millions jusqu'en 2003. Les fraudes dans les chaufferies ont semblé faire une pause, mais les collectionneurs de vin rapportent qu'une nouvelle série de programmes d'investissement dans le vin a recommencé cette année. Certains dans le commerce du vin prédisent que cela se poursuivra en 2009.

La fraude à l'investissement dans le vin est potentiellement une entreprise à faible risque et bien rémunérée. Comme les fraudeurs le savent, les poursuites transfrontalières prennent une éternité, coûtent plus cher que l'investissement dans le vin perdu et, même avec une condamnation, aboutissent rarement à une restitution. Les escrocs à l'investissement astucieux ont tendance à cibler les amateurs de vin en utilisant le téléphone et le courrier - les deux méthodes sont nettement moins susceptibles de donner lieu à une plainte, selon l'analyse de 2007 de la Federal Trade Commission.

Est-ce grave ? Si c'est votre argent, très. Une Haute Cour anglaise vient de condamner deux hommes à la prison pour une escroquerie de 152 millions de dollars connue sous divers noms, dont Hallmark Partnership, qui a suivi la voie éprouvée : une caisse de vin à un bon prix qui se transforme en actions qui se renouvellent à l'équité qui roule à… rien. L'entreprise fait faillite ou disparaît tout simplement. La plupart de ces millions provenaient d'Américains. Délai entre les premiers appels en 1995 et la condamnation : 11 ans. Des médecins américains ont été entraînés dans une autre débâcle d'investissement entre les îles Caïmans et le Royaume-Uni, connus sous le nom d'Architects of Wine, ils se sont retrouvés à court d'au moins 20 millions de dollars et sans vin. (Voir investdrinks.org pour d'autres exemples).

Les directeurs et les noms de sociétés semblent se déplacer régulièrement dans ce que Budd appelle le « Web Claret ». Bien sûr, tous ne sont pas basés à l'étranger ou au-delà des frontières. Au cours de la dernière année, les escroqueries au Colorado et à Hawaï ont été fermées ou le fraudeur a été condamné.

Étiqueter l'anarchie
La fraude fait parfois la une des journaux lorsqu'un connaisseur bien connu dit qu'un vin rare vendu aux enchères est faux. Mais la plupart des fraudes aux bouteilles se situent à un niveau beaucoup plus bas. Un collectionneur de vin a parlé à Wine Enthusiast du directeur d'un magasin d'alcools à Los Angeles qui pourrait satisfaire n'importe quel besoin. Besoin d'un Margaux ? Quel millésime ? Nous ne l'avons pas, mais revenez demain et vous l'aurez. Ce qui a été produit le lendemain était une bouteille de vin frais avec un fac-similé récemment imprimé d'une ancienne étiquette.

Il existe des dizaines d'histoires du monde entier qui impliquent l'astuce de réétiquetage qui a inspiré la blague selon laquelle il y a plus de Château Pétrus à Las Vegas qu'il n'en a jamais été fait. Château Lafite Rothschild est la star asiatique de la couronne des premiers crus de Bordeaux tous deux sont constamment attaqués en contrefaçon.

« Le meilleur rapport qualité-prix est de contrefaire n'importe quoi avant 1945, sans éléments radioactifs », explique Kasey Carpenter, qui écrit la rubrique sur l'investissement, le Wine Mogul, pour classicwines.com. Il a travaillé dans le commerce du vin et a négocié des caves pour des compagnies d'assurance. “Il y a des exemples bâclés et de très bons exemples. Certains trucs sont clairement Mickey Mouse—Photoshop et imprimante couleur vont en ville. Et parfois, quelque chose ne semblait pas bien, mais je ne pouvais pas mettre le doigt dessus. Il y a beaucoup de trucs loufoques là-bas.

Les acheteurs eux-mêmes sont le moteur du marché de la contrefaçon. "Les gars ont gagné des millions et des milliards et ils perdent la tête quand il s'agit de vin", explique Carpenter.

Le marteau des enchères
Serena Sutcliffe, responsable du département international des vins de Sotheby’s, affirme que les problèmes de fraude aux enchères sont les plus répandus en Asie et aux États-Unis. « Une grande partie du vin frauduleux se retrouve aux enchères aux États-Unis », dit-elle. ”

"Lorsque nous vendons du vin, nous ne savons pas toujours d'où viennent les bouteilles", explique Stephen Mould, directeur principal de Sotheby's. « Peut-être que le propriétaire est décédé, la veuve n'a pas toutes les factures originales. Dans ces cas, on s'en remet à l'instinct », souligne-t-il, si vous achetez pour vendre, la provenance est essentielle. C'est de la pure naïveté pour les gens qui achètent du vin et ne vérifient pas.

L'Autrichien Werner Feldner, qui fait rapport sur la liste de surveillance des vins et des ventes aux enchères de wien-plus.de et dirige winecollect. eu, affirme que plusieurs escroqueries aux enchères semblent flotter d'un site eBay à un autre dans une langue différente. Une arnaque a vendu une boîte d'origine Mouton Rothschild. Après des enchères élevées et réussies, il s'est avéré que la vente n'était que la boîte, pas de vin.

Feldner dit qu'une astuce courante consiste à ce qu'un enchérisseur soit immédiatement contacté par le vendeur, en dehors des canaux eBay normaux, avec le même vin en plus grande quantité. Le vendeur prend la carte de crédit et l'acheteur n'obtient jamais le vin et peut trouver d'autres frais sur la carte peu de temps après. (Si vous voyez quelque chose de frauduleux, contactez la sécurité d'eBay, ils prennent des mesures mais ne sont souvent pas aussi rapides que les fraudeurs.Une porte-parole du siège social d'eBay a déclaré qu'ils n'avaient pas de chiffres mais que le problème ne semblait pas être grave.) Feldner a déclaré avoir constaté une augmentation des contrefaçons de bouteilles individuelles ces derniers mois. Il surveille, enquête et signale quotidiennement les fraudes potentielles liées au vin sur eBay.

Feldner conseille aux enchérisseurs potentiels de faire attention aux comptes qui ne sont pas ouverts plus de trois jours. Un autre stratagème des fraudeurs consiste à vendre de petits objets sur le compte, à obtenir de bons commentaires, puis à mettre quelque chose comme un Pétrus de 1990 dans un magnum. “Pensez-y. Ce serait comme acheter Pétrus dans une pharmacie ! » dit-il. Ebay lui-même conseille aux participants de ne pas transférer d'argent si le propriétaire du compte eBay et le propriétaire du compte bancaire ne sont pas identiques.

Une enquête du grand jury concernant les ventes de vin aux enchères est en cours depuis près de deux ans, selon des personnes citées à comparaître et des articles de presse. Une porte-parole du ministère de la Justice n'a ni confirmé ni infirmé l'enquête.

Charité
Ainsi une personne se retrouve avec une caisse ou des bouteilles frauduleuses. À part poursuivre, comment un personnage sans scrupules nouvellement créé peut-il vider un vin frauduleux et toujours obtenir un retour ?

Un couple français qui a reçu du mauvais vin avec une fausse étiquette lors d'un achat en ligne a lancé sa propre vente de vin frauduleuse en ligne. Ils ont été inculpés et condamnés plus tôt cette année, mais ont demandé au juge d'être indulgent - ils ont dit qu'ils avaient utilisé du bon vin dans les faux Côtes du Rhône.

Un débouché petit mais inquiétant parmi ceux qui ont été piqués, cependant, sont les ventes aux enchères caritatives. « L'année dernière, j'ai passé une vente aux enchères pour un organisme de bienfaisance et j'ai reçu des photos de vins », explique Sotheby s Mould. « J'ai rejeté les [vins aux enchères]. Que cela ait été fait en connaissance de cause ou non, réfléchit-il. « Un collectionneur peut savoir que c'est un faux ou penser que c'est un faux, mais peut avoir un commissaire-priseur qui n'est pas un expert en vin et ne le saurait jamais. »

Mike Haney est d'accord. Il dirige L’Été du Vin, la vente aux enchères caritative de juillet à Nashville, la première vente aux enchères caritative internationale aux États-Unis. Il dit que les nouvelles ventes aux enchères gérées par des personnes peu expérimentées peuvent entraîner à la fois la charité et l'acheteur. “Je crains que 2009 ne soit l'année où ça va vraiment frapper. Nous n'avons pas eu de problèmes jusqu'à présent, poursuit Haney, mais nous obtenons la plupart de nos vins directement des caves. Les experts vérifient les autres. Et les collectionneurs avec qui nous traitons seraient horrifiés s'ils me donnaient une mauvaise bouteille.”

Même avec un organisme de bienfaisance, il faut se méfier de l'acheteur.

Solutions et résolutions
Quelles sont vos options si vous tombez nez à nez avec un faux dans la cave ? Bill Koch, qui a acheté quatre bouteilles de Thomas Jefferson qu'il considère maintenant comme fausses (le sujet du vinaigre de Benjamin Wallace, The Billionaire), pourrait se permettre de dépenser beaucoup plus d'argent. Il a embauché des experts, a emmené des bouteilles dans le monde entier pour des tests, a poursuivi le fraudeur présumé et a poursuivi. Le collectionneur du Massachusetts Russell Frye, qui a découvert que certaines de ses bouteilles rares étaient frauduleuses, a également poursuivi et réglé, mais a également pris une autre voie : il a créé l'authentification du vin. com, un service d'abonnement grâce auquel les acheteurs peuvent consulter leurs vins. Frye a invité des établissements vinicoles à participer, mais aucun ne l'a fait jusqu'à présent.

Essayer de percer le circuit du vin contrefait, c'est comme jouer à “Whac-A-Mole,” dit Joseph Potenza, avocat en propriété intellectuelle chez Banner & Witcoff à Washington D.C. “Il apparaît ici et apparaît là-bas. La technologie serait un moyen de désactiver le jeu.”

La technologie fait la course pour suivre. Carpenter et Haney pensent que ce n'est pas la responsabilité de l'acheteur, mais celle de l'industrie. Jusque-là, Haney pense que cela ne fera qu'empirer.

Depuis 2000, les Bordelais se sont dotés d'une presse de plein droit contre les fraudes. La plupart des établissements vinicoles utilisent désormais des bouteilles gravées et appliquent des techniques sur des étiquettes telles que des hologrammes et des filigranes. Les capsules sont imprenables sans retrait total donc aucun nouveau vin bon marché n'est siphonné dans la bouteille. Les cartons de première croissance sont désormais liés par des bandes métalliques et scellés.

Cependant, Sylvie Cazes-Régimbeau, présidente de l'Union des Grands Crus de Bordeaux, a admis qu'il n'y a aucun moyen de garantir que le vieux vin est ce qu'il est censé être puisqu'il est passé entre tant de mains après avoir quitté le château.

Alors que certains établissements vinicoles de la Napa Valley utilisent une technologie anti-contrefaçon, la fraude n'y est pas un gros problème, déclare Terry Hall de la Napa Valley Vintners Association.

Historiquement, les contrefaçons et les contrefaçons ont fait partie du trou noir de l'assurance connu sous le nom de « risque moral ». Mais une petite percée est peut-être à l'horizon. Fireman’s Fund vient de créer une police “provenance” pour les beaux-arts, une première dans le monde de l'assurance.

“Si vous vous rendez compte que vous pourriez avoir un faux ou un faux, nous fournissons des fonds pour explorer l'authenticité et faire
recherche de provenance, contactez des experts et effectuez des tests scientifiques », a déclaré Theresa Lawless, directrice des beaux-arts et des objets de collection pour Fireman’s Fund Insurance Co. Lawless a déclaré que cela pourrait être étendu au vin. C'est encore
ne couvre pas la façon dont vous récupérez l'argent, mais aide à créer un dossier.

Les experts et les collectionneurs recommandent des politiques de protection contre l'incendie, le vol, les pannes de courant ainsi que les dangers normaux du vin, comme la chute de la bouteille. Avertissement : Lawless a déclaré que les ajusteurs n'apprécieraient pas d'utiliser la casse comme moyen de se débarrasser d'une bouteille contrefaite.

Y a-t-il une assurance pour faire un achat stupide? “Non,” dit Lawless.

Et y a-t-il des répercussions sur la cave en cas de tentatives répétées de fraude ? Bien sûr, mais… lorsque les italiens Sassicaia et Tenuta San Guido ont été contrefaits lors d'un incident notoire, un vigneron de Saint-Emilion qui n'avait pas encore eu l'expérience a noté avec ironie, « Mon vin ne doit pas encore être assez célèbre. Je ferais mieux d'augmenter mon prix.


Raisins de la colère : quand 390 millions de dollars de vin rare ont été incendiés

C'ÉTAIT un acte malveillant qui a coûté 390 millions de dollars. Qu'est-ce qui a poussé cet homme de 136 kg à brûler l'une des boissons les plus précieuses ?

Le jour où le contrefacteur de vin Rudy Kurniawan sera condamné, nous examinerons les moyens pour les amateurs de vin de distinguer les contrefaçons de la vraie affaire. Priya Anand de MarketWatch.

Le jour où le contrefacteur de vin Rudy Kurniawan sera condamné, nous examinerons les moyens pour les amateurs de vin de distinguer les contrefaçons de la vraie affaire. Priya Anand de MarketWatch rejoint Simon Constable sur le News Hub avec quelques conseils utiles. Photo : Getty

D'une simplicité dévastatrice : les tampons à l'encre utilisés pour marquer les bouchons qui ont été utilisés pour mettre en bouteille de faux vins dans l'arnaque de Kurniawan. AFP/Getty Images Source : Fourni

C'était une journée chaude en octobre 2005, et Mark Anderson, un homme de 136 kilogrammes portant un seau de chiffons imbibés d'essence, n'était définitivement pas bon.

Il est entré dans l'immense entrepôt de Wines Central à Vallejo, en Californie, où certains des meilleurs vins du monde étaient empilés sur des palettes d'une hauteur de 40 pieds (12 mètres) s'étendant sur la longueur de deux terrains de football.&# x201D

Il alluma les chiffons avec une torche au propane, les laissa tomber le long des palettes de vin et sortit de là, courant aussi vite que son corps massif le lui permettait. Au moment où il a terminé, il a fallu huit heures aux pompiers pour maîtriser l'incendie, il avait détruit plus de 4,5 millions de bouteilles de vin haut de gamme d'une valeur de près d'un demi-milliard de dollars sur le marché de détail. “ c'était le plus grand crime impliquant le vin dans l'histoire.”

Mais l'incendie, comme le décrit la journaliste chevronnée Frances Dinkelspiel dans son nouveau livre Vignes enchevêtrées, n'était que le dernier coup dur porté à l'industrie, car la fraude au vin avait déjà jeté le doute sur l'identité de certains des vins supposés les plus fins du monde.

L'homme d'affaires mystérieusement riche Rudy Kurniawan. Maintenant en prison, les dommages qu'il a causés au monde du vin sont incommensurables. Photo : AP Source : Fourni

LA FRAUDE AU VIN ET LE REPAS À 350 000 $

Au cours de la dernière décennie, la collecte de vins rares a connu deux grands succès.

Le premier était centré sur un Indonésien mystérieusement riche du nom de Rudy Kurniawan, qui était « le garçon miracle du monde du vin fin, dépensant jusqu'à 1,4 million de dollars australiens par mois » pour acquérir des cépages convoités.

Kurniawan a rejoint trois groupes de dégustation de vins &# x2014 BurgWhores sourds, muets et aveugles et l'Ordre royal du palais violet &# x2014 dont les membres comprenaient &# x201CHollywood réalisateurs, producteurs de films et chefs d'entreprise pour des stars de premier plan. Il a commencé à rencontrer des stars de cinéma, comme Will Smith et Jackie Chan, et à leur offrir des dîners gastronomiques remplis de vins spéciaux.”

Lors d'un rassemblement particulièrement mémorable en 2004, Kurniawan et ses amis ont eu une frénésie de quatre jours à manger et à boire au Cru, un restaurant situé juste au nord de Washington Square à New York, célèbre pour sa carte des vins de 150 000 bouteilles.

Les bouteilles vidées cette nuit-là contenaient ce que l'écrivain vin Michael Steinberger a appelé &# x201Ca meurtrier&# x2019s rangée de vins légendaires,&# x201D y compris &# x201Ca 1945 Mouton Rothschild, un 1964 Roman&# xE9e-Conti, et un 1971 La Tache, vins donc rares et chers, peu avaient déjà eu le plaisir de les boire.”

La facture du repas s'élevait à 350 000 $, que Kurniawan a payée avec sa carte noire American Express.

Mais alors que la nuit a propulsé Kurniawan dans les échelons supérieurs du monde du vin, elle s'est terminée sur une note étrange, car Kurniawan a demandé au restaurant d'envoyer les bouteilles vides chez lui.

En 2006, Kurniawan a fait appel à une maison de vente aux enchères pour vendre du vin de sa collection, ce qui était si spectaculaire que, pour la première fois, la maison a organisé une vente aux enchères entière pour un seul vendeur. Promouvoir la collection Kurniawan&# x2019, qui comprenait certains des vins les plus rares, ils l'appelaient, &# x201Cla plus grande cave d'Amérique.&# x201D

La vente aux enchères a rapporté 14 millions de dollars, ce qui en fait la plus grande vente à propriétaire unique jamais réalisée par un collectionneur américain, bien que Kurniawan l'ait éclipsée peu de temps après avec une vente aux enchères qui a permis de récolter 35 millions de dollars.

Deux ans plus tard, cependant, lors d'une vente aux enchères similaire, la fleur est tombée du rose. Les bouteilles à vendre comprenaient � bouteilles de trois domaines bourguignons français, y compris un Ponsot Clos de la Roche de 1929 du Domaine Ponsot. Lorsque Laurence Ponsot, propriétaire du domaine, a entendu parler de la vente, il a été &# x201Cimmédiatement alarmé,&# x201D puisque sa famille n'a commencé à produire du vin sous son propre nom&# x201D qu'en 1934.

À l'insistance de Ponsot&# x2019s, tous les 97 de ses bouteilles ont été retirés de la vente aux enchères &# x2014 d'une valeur d'environ 1,4 million de dollars. Un client de Kurniawan qui a eu vent de la fraude était William Koch, frère de David et Charles Koch. William est un magnat de l'énergie à part entière, et propriétaire de &# x201Cone of the world&# x2019s les collections de vins les plus impressionnantes, avec 43 000 bouteilles dispersées dans ses deux caves.&# x201D Koch avait dépensé plus de 2,8 millions de dollars sur les vins de Kurniawan&# x2019s.

Après avoir découvert que 6,3 millions de dollars de vin dans sa collection (pas tous les Kurniawan&# x2019s) étaient faux, Koch est devenu l'ennemi le plus déterminé que les fraudes au vin pouvaient avoir, dépensant de 42 à 56 millions de dollars dans les années à venir pour découvrir les fraudes et amener les auteurs à Justice. Il a également poursuivi Kurniawan et la maison de vente aux enchères en 2009. Avec le temps, on a découvert que la maison de Kurniawan, qu'il partageait avec sa mère, était une véritable usine de contrefaçon de vin, avec des bouteilles et de fausses étiquettes partout. Les agents fédéraux ont découvert des recettes complexes pour reproduire le goût des vins classiques. &# x201COne recette pour un faux 1945 Mouton Rothschild a demandé &# x2018un demi-88 Pichon Melant un quart de Bordeaux oxydé et un quart de Napa cab.&# x2019&# x201D

Kurniawan a réglé avec Koch, lui versant 4,2 millions de dollars et acceptant de partager tout ce qu'il savait sur la fraude au vin. En août 2014, il a été condamné à 10 ans de prison, à une amende de 28 millions de dollars et à 28,4 millions de dollars (40 millions de dollars australiens) à sept victimes.

Mais les dommages réels que Kurniawan a causés au monde du vin sont incommensurables, car le faux vin qu'il a vendu est répandu dans les collections du monde entier.

"Certains disent que la tromperie de Kurniawan a entaché "peut-être de manière irréparable" le marché des enchères des vins rares, écrit Dinkelspiel. « Les ventes aux enchères mondiales de vins rares et fins ont chuté de 19 % en 2012 et de 13 % supplémentaires en 2013, et certains observateurs pensent que les doutes sur la provenance sont en partie à blâmer.

D'une simplicité dévastatrice : les tampons à l'encre utilisés pour marquer les bouchons qui ont été utilisés pour mettre en bouteille de faux vins dans l'arnaque de Kurniawan. AFP/Getty Images Source : Fourni

Repérez les contrefaçons : trois bouteilles de vin utilisées comme preuve au procès de Kurniawan. Photo : AFP/Getty Images Source : Fourni

LE 𠆌ORPULENT RAIDER’ ET L'INCENDIE DE 388 MILLIONS DE DOLLARS

Pendant ce temps, Mark Anderson était un homme de la ville de la région de Sausalito qui écrivait des articles de passe-temps sur les activités de la ville et siégeait aux conseils d'administration d'organisations locales. Il a également filé des histoires folles, disant aux gens qu'il avait inventé la messagerie vocale, ou avait géré le groupe de rock Iron Butterfly. Il a également prétendu avoir été un espion israélien et qu'il avait déjà eu déjeuner avec le président Mao.

En vérité, il vivait des économies de son père malade&# x2019. Cette décision a créé un fossé horrible entre Anderson et son frère, Steven, qui a créé un site Web appelé Corpulent Raider pour dénoncer ce qu'il considérait comme le comportement prédateur de son frère.

Dinkelspiel décrit Anderson comme un connaisseur de vin autodidacte qui aimait profondément tout ce qui concernait le vin. « Il aimait tellement le vin », écrit-elle, « qu'il se rendait régulièrement en Italie et en France et passait le plus clair de son temps à manger et à boire. »

En août 1999, Anderson a ouvert une installation de stockage de vin appelée Sausalito Cellars et les premières années ont vu une activité solide. Quelque part en cours de route, cependant, ses finances ont chuté et il lui est venu à l'esprit qu'il disposait d'un atout important et précieux : les collections de vins de ses clients.

Anderson a commencé à vendre du vin.

Au cours des années suivantes, il a vendu pour 391 725 $ de vin à un acheteur et 415 302 $ à un autre. En 2002, son entreprise s'était développée avec tant de succès qu'il a emménagé dans un espace plus grand.

En 2003, Anderson était entré dans un tel rythme. qu'il n'a même pas essayé de cacher ses transactions illicites à ses employés. Anderson sortait une boîte, enlevait tous les signes du nom de son client&# x2019, puis remettait les boîtes à un employé de cave embauché pour qu'il les mette dans une camionnette.&# x201D Il était si ouvert à propos de son vol qu'un de ses employés, sur l'espace sur sa carte de pointage utilisé pour désigner les tâches, a écrit, “Helped Destroy Evidence.”

Plus tard cette année-là, un client restaurateur en faillite, Samuel Maslak, était prêt à récupérer les 756 caisses de vin qu'il avait stockées avec Anderson &# x2014 d'une valeur d'environ 900 000 $ &# x2014 afin qu'il puisse les vendre. Cependant, lorsque son chauffeur est arrivé avec un camion, il n'a trouvé que 144 cas. Anderson a offert à Maslak furieux une litanie d'excuses.

La nouvelle s'est répandue et les autres clients d'Anderson ont commencé à vérifier leurs collections, pour les trouver en grande partie vidées.

Ses acheteurs ont cessé d'acheter chez lui, mais Anderson a contourné cela en créant simplement une nouvelle entreprise sous un nouveau nom et en vendant aux mêmes personnes (qui n'étaient apparemment pas très au fait de l'art de la vérification des antécédents).

Malgré les ventes, les affaires vacillaient et Anderson avait besoin d'une nouvelle installation pour Sausalito Cellars. Il l'a trouvé à Wines Central, un immense entrepôt de vin où il a loué un bac de 2 500 pieds carrés.

En 2004, Anderson faisait face à des poursuites civiles de la part de nombreux clients, et en avril 2005, une équipe du SWAT a perquisitionné son domicile, trouvant une pile de livres sur la façon de disparaître. Anderson, quant à lui, a continué à vendre du vin.

En juin, le propriétaire de Wines Central a dit à Anderson qu'il devait quitter l'établissement et avoir son inventaire d'ici septembre. Anderson - qui connaissait le propriétaire avant d'ouvrir l'entrepôt et l'a aidé à rechercher des investisseurs - a considéré cela comme une trahison. Il bouillonnait et menaçait de poursuivre.

Mais sa plus grande préoccupation était que la loi se rapprochait. Cherchant une issue, il a conclu qu'un incendie à Wines Central rendrait les accusations de détournement de fonds impossibles à prouver, car il pouvait toujours dire que le vin manquant avait simplement été égaré et avait été ailleurs dans l'entrepôt au moment de l'incendie.

Le procureur chargé de l'affaire a estimé plus tard que l'incendie de Wines Central avait détruit 4,5 millions de bouteilles de vin d'une valeur d'environ 388 millions de dollars. De nombreux petits établissements vinicoles avaient la plupart ou la totalité de leur inventaire à Wines Central et ont appris que l'assurance ne couvrirait pas leurs pertes, car le vin dans un entrepôt était considéré comme un transit. De nombreux établissements vinicoles ont également caché leurs bibliothèques d'échantillons de chaque vin qu'ils ont jamais produit &# x2014 à Wines Central. L'incendie a anéanti leurs histoires.

Anderson a été arrêté en mars 2007 pour 19 chefs d'accusation, dont 𠇊rson, transport interétatique de biens obtenus frauduleusement, fraude postale, utilisation d'un nom fictif dans le cadre d'un stratagème de fraude et d'évasion fiscale.” Il a été condamné à 27 ans de prison en prison et condamné à payer 98,5 millions de dollars en dédommagement.

Après l'incendie, alors qu'Anderson n'était encore qu'un suspect, quelqu'un - probablement son frère, Steven - a posté, sur le site Web qu'il avait créé pour dire au monde à quel point Mark Anderson était une personne horrible, spéculation quant à Anderson& #x2019s motifs.

Après avoir été accusé de détournement de fonds, Anderson a mis le feu à l'entrepôt pour tenter de détruire les preuves, a-t-il écrit. “Voilà comment fonctionne Mark . s'il n'obtient pas ce qu'il veut, il détruira tout pour tout le monde.


La connexion Kurniawan

Le procès civil est jumelé à un procès pénal prévu pour plus tard cette année comme ayant le potentiel de faire sauter le couvercle de la fraude dans le secteur des vins fins. L'année dernière, l'un des négociants en vins les plus éminents d'Amérique, Rudy Kurniawan, a été arrêté et accusé d'être le chef présumé d'un laboratoire de vin contrefait qui avait trompé le monde du vin pendant huit ans. On prétend que depuis sa maison californienne, Kurniawan – qui porte également les noms de Dr Conti et M. 47 – a mélangé des vins à bas prix pour imiter les goûts de vins beaucoup plus chers.

Selon son acte d'accusation, il aurait ensuite versé les créations dans des bouteilles vides de vins rares achetés dans un restaurant de la ville de New York, et complété la fraude en équipant les bouteilles de fausses étiquettes qu'il avait créées à l'aide de pochoirs et de tampons en caoutchouc.Les contrefaçons finies seraient ensuite vendues jusqu'à 50 000 $ la bouteille, selon les procureurs.

Le procès de Kurniawan est attendu plus tard cette année. Mais son nom apparaîtra probablement dans l'affaire civile qui doit commencer lundi. Dans des documents juridiques, les avocats de Koch allèguent qu'à la fin de 2003, Greenberg a acheté des vins au contrefacteur présumé. Les représentants de Greenberg acceptent que leur client ait acheté à Kurniawan, mais disent « de nombreuses autres personnes aussi » et ajoutent qu'il ne savait pas que les bouteilles achetées étaient fausses.

Il a été affirmé que des actions comme celles qui auraient été menées par Kurniawan ont inondé le marché des vins fins ces dernières années. Maureen Downey, une experte en vins rares qui doit témoigner dans le cadre de l'action civile de Koch, a déclaré: "Les médias n'en ont été conscients que ces dernières années, mais la fraude la plus flagrante a eu lieu en 2004 à 2009. À ce moment-là, il y avait une pression de l'industrie pour nettoyer. Je pense que lorsque la pression a augmenté, il y a eu du dumping en gros en Asie.

Elle a ajouté que la majorité des contrefaçons sont toujours là, avec leur véritable prix inconnu du collectionneur. "Absolument - la plupart sont toujours là-bas. Je les trouve tout le temps, partout."

Cet article a été modifié le 27 mars 2013. L'original disait que Bill Koch avait acheté du vin par l'intermédiaire de Christie's qui provenait prétendument du domaine de Thomas Jefferson. En fait, il a acheté le vin ailleurs.


La grande fraude au vin

L e plus grand faussaire de vin au monde a commencé petit. C'était au début des années 2000, et un jeune homme du nom de Rudy Kurniawan a commencé à se faire un nom sur la scène de Los Angeles. Il avait les cheveux en arrière et un rire chaleureux. Plus important encore, il avait des poches d'une profondeur apparemment infinie, alors ses nouveaux amis ont négligé ses origines mystérieuses. Il a été dit qu'il venait d'une riche famille sino-indonésienne, vivant de l'aumône. Mais personne n'a trop insisté tant que les dîners – et les boissons alcoolisées – continuaient à couler.

Kurniawan avait également une bouche d'une rare finesse, mieux que la plupart pour identifier les caractéristiques des différents millésimes. Ou du moins, c'est ce que les gens qu'il a trompés ont dit. Au début, il s'intéresse aux vins californiens, en particulier au pinot noir, mais développe rapidement un goût pour la Bourgogne, composée principalement du même cépage mais beaucoup plus glamour. Dans le système d'appellations byzantine de la Bourgogne, Kurniawan sentit de gros profits. Il est devenu un acteur majeur des ventes aux enchères, achetant – et vendant – certains des plus grands vins du XXe siècle. Il a acheté tellement de Domaine de la Romanée-Conti qu'il est devenu connu sous le nom de « Dr Conti », ce qui a vraisemblablement plus tard amusé certains de ceux qu'il a fraudés.

Lors d'une vente aux enchères chez Acker Merrall & Condit en 2006, Kurniawan a vendu 24,7 millions de dollars de vin, battant le précédent record de 10 millions de dollars. C'était l'époque du premier boom des dotcom, lorsque la Silicon Valley avait plus d'argent que de bon sens, une combinaison qui a toujours été attirée par les bons vins.

Bouché : capsules, étiquettes et bouchons en aluminium qui ont servi de preuve dans le procès de Rudy Kurniawan. Photographie : Stan Honda/AFP/Getty Images

Avec le temps, cependant, des écarts sont apparus sur le marché. Les bouteilles de Clos St Denis du Domaine Ponsot, des millésimes entre 1945 et 1971, commencent à apparaître. Laurent Ponsot, le chef de la maison, a trouvé cela surprenant car sa famille n'a commencé à faire du vin qu'en 1982. Il s'est mis à enquêter.

À peu près à la même époque, Bill Koch, un milliardaire américain qui a trouvé de fausses bouteilles dans sa collection, a engagé des détectives privés et a déposé une plainte. Les experts en authentification ont vu de plus en plus d'envois douteux émerger de ces enchères record. Enfin, le FBI s'en est mêlé. En mars 2012, ils ont perquisitionné la maison de Kurniawan à Arcadia, en Californie. Ils ont trouvé un atelier de contrefaçon entièrement équipé, avec des outils de bouchage, des étiquettes, des bouteilles vides et de nombreuses notes de dégustation. Kurniawan avait pris des vins moins chers – bien que toujours meilleurs que ceux que vous trouverez dans votre licence moyenne – et les avait mis dans des bouteilles plus chères, ou avait modifié les bouteilles pour qu'elles paraissent plus précieuses.

Les vins les plus chers sont si rarement bu que peu peuvent prétendre être experts sur leur goût. Lorsqu'elles sont ouvertes, c'est généralement la courtoisie d'un hôte généreux. C'est une mauvaise gestion de l'invité de lancer des aspersions sur n'importe quelle bouteille offerte, sans parler d'une bouteille qui coûte autant que votre voiture. De plus, plusieurs études scientifiques ont montré que même les experts profès ne valent guère mieux que le hasard pour identifier différents vins. Toute la filière s'accroche à la parole du critique Robert Parker, dont les notes sont une référence par rapport à la tarification des vins. Un économiste de Princeton a proposé un algorithme basé sur les données météorologiques de la période de croissance de la vigne qui imitait presque exactement les scores de Parker.

Pris en flagrant délit : des bouteilles en cours de préparation à la maison californienne de Kurniawan Photo : pr

Le sentiment d'être victime d'une arnaque sera familier à presque tous ceux qui ont commandé du vin dans un restaurant : Kurniawan l'a simplement augmenté. En 2014, il a été condamné à 10 ans dans une prison californienne, la première personne à être reconnue coupable de fraude au vin.

Un nouveau documentaire, Raisins aigres, revisite l'histoire. Cela s'est produit après que deux réalisateurs se soient rencontrés par hasard lors du procès de Kurniawan. Jerry Rothwell, un Anglais qui travaillait sur un film sur les fondateurs de Greenpeace, suivait Laurent Ponsot sur les traces de son faux vin. Ruben Atlas, un Américain, venait du point de vue opposé. Après avoir pris connaissance de l'arrestation en Magazine new-yorkais, et n'étant pas un amateur de vin lui-même, Atlas pensait que Kurniawan ressemblait à un personnage de Robin des Bois, ne prenant que ceux qui pouvaient se permettre de payer.

« Nous étions toujours en queue de peloton pour les entrevues au tribunal, alors nous avons fini par nous parler beaucoup », explique Rothwell. "Assez rapidement, nous avons compris que nous pouvions travailler ensemble, et étant donné la nature de l'histoire, il était utile d'avoir quelqu'un en Europe et quelqu'un en Amérique. C'est comme le contraire d'une histoire d'Agatha Christie, où il y a un détective et plusieurs suspects. Ici, il y avait plusieurs détectives.

L'histoire est racontée à travers un mélange d'interviews et d'images d'archives. Une équipe de tournage avait suivi Kurniawan quelques jours plus tôt, pour un pilote d'une émission gastronomique et œnologique qui n'a jamais été réalisée. Ces bribes nous laissent voir Kurniawan tel qu'il a dû apparaître au monde qu'il a dupé : enfantin, charmant, évasif. « Pouvons-nous remettre le bouchon dans la bouteille », plaisante-t-il à un moment donné. Connaître la fin de son histoire, c'est fascinant et très drôle. Comme Atlas, vous l'encouragez pendant qu'il joue avec ses nouveaux amis. Un groupe s'appelle les hommes en colère à cause de la façon dont ils se sentent lorsqu'ils apportent une bonne bouteille à une fête et découvrent que tout le monde a acheté du plonk. Aux dîners Angry Men, 200 000 $ peuvent être bu en une nuit.

Repérez la différence : trois bouteilles de vin utilisées comme preuve dans le procès de Rudy Kurniawan. Le magnum date d'une époque où les magnums n'étaient pas disponibles. Photographie : Stan Honda/AFP/Getty Images

Atlas et Rothwell ont essayé en vain d'obtenir une interview avec Kurniawan. Une fois qu'ils ont su qu'ils n'auraient pas de temps avec lui, la nature du film a changé. "C'est devenu un film sur le fait d'être arnaqué, plutôt que sur l'escroc", explique Rothwell. Même alors, il n'a pas été facile de joindre les collectionneurs : peu veulent admettre qu'ils ont été dupés.

Ponsot était essentiel au démêlage de Kurniawan. Contrairement à beaucoup dans la communauté viticole, il ne se prend pas trop au sérieux. Au-dessus d'une barbe grise et noire bien entretenue, ses yeux ont un scintillement gaulois. Il garde du sérieux pour le concept de Bourgogne. « Les contrefaçons sont comme un morceau de terre sur le nom de Bourgogne », dit-il. "Je voulais le laver."

Du côté américain, la poursuite a été menée par Bill Koch, frère de Charles et David qui dirigent Koch Industries et font partie d'une vaste dynastie pétrolière et gazière. Avec une fortune estimée à 2 milliards de dollars, Bill a quitté l'entreprise familiale et est devenu un collectionneur de sculptures, de pièces de monnaie grecques anciennes, de maquettes de bateaux, de vrais bateaux (son équipe a remporté la Coupe de l'America en 1992) et d'art impressionniste. Interviewé devant un mur de Monets dans son manoir de Floride, il se présente comme un ours en peluche avec du caractère.

«Je déteste être trompé», dit-il. "Il y a un code du silence dans l'industrie du vin - je n'allais pas le prendre. Avec des vins super fins, vous pouvez goûter l'amour que le vigneron avait pour les faire, et c'est pour moi une expérience presque religieuse. Nous, collectionneurs, aimons les choses précieuses. Quel prix pouvez-vous mettre sur l'amour ? dit-il, avant de se corriger. « Eh bien, quand vous divorcez, vous pouvez. »

« À certains égards, Bill avait plus de ressources que le FBI », explique Rothwell. Sans Koch, le procès n'aurait peut-être jamais eu lieu. Il a engagé Brad Goldstein, un détective privé qui préfère la bière et trouve clairement toute la scène du vin absurde. Goldstein avait repéré un magnum de Pétrus de 1921, une époque où ils ne fabriquaient pas de magnum.

Les dupés étaient presque exclusivement des hommes. C'étaient des hommes qui s'exhibaient, dont Jay McInerney, l'enfant terrible de la littérature de Manhattan qui s'est transformé en critique de vin. Il y a « Hollywood » Jef Levy, un producteur de films au nez rouge vêtu de lunettes de soleil dont vous n’avez jamais entendu parler. Il y a un investisseur traînant en costume qui fait tourner un verre dans un taxi à travers la ville. « Achetez du champagne 2006 », nous dit-il. « Si vous ne pouvez pas vous le permettre, achetez 02. Si vous ne pouvez pas vous le permettre, buvez de la putain de bière.

Il est frappant de voir avec quelle facilité les membres du club des garçons étaient prêts à croire au personnage de Kurniawan - un immigrant ingénieux avec beaucoup d'argent, qui voulait faire partie de leur gang. "Tout le monde dans l'histoire pourrait jouer son propre rôle dans le film hollywoodien", explique Atlas. "Ils étaient tous si parfaitement moulés: vous comprenez très rapidement qui ils sont."

L'effet de la galerie des voleurs est que Kurniawan apparaît comme une figure plus sympathique. Comme pour un cambriolage de diamants, vous recherchez l'escroc courageux plutôt que les riches victimes, et comme tout grand faussaire, Kurniawan est lui-même un artiste habile. Une partie de la raison pour laquelle la fraude a mis si longtemps à émerger est que tant qu'une bouteille de faux vin passe de cave en cave, personne n'est perdant. Dans l'un de ces extraits brillants de vieilles images, Kurniawan dit à ses amis convives de se méfier des enchères en ligne, où vous ne pouvez pas être sûr de la provenance du vin.

« Quand nous avons commencé, je me suis dit : « Voici un gars qui s'en tient aux gens riches, et tant mieux pour lui », dit Atlas. « Mais au fur et à mesure que j'ai appris à connaître les personnes impliquées et à comprendre le processus de vinification, je suis devenu moins sympathique. Mon point de vue a changé.

Kurniawan’s a été le premier cas de fraude au vin à être poursuivi avec succès aux États-Unis. Mais le gouvernement n'a pas chassé la trace écrite en Indonésie. Il y a des signes qu'il n'agissait pas seul. Ponsot pense qu'il aurait été impossible pour un seul homme de produire autant de bouteilles contrefaites, et aussi que la fraude au vin est un problème beaucoup plus important qu'on ne l'a reconnu. Dans une récente interview, il a déclaré qu'il soupçonnait 80 % de la Bourgogne prétendument d'avant 1980 d'être une contrefaçon.

"Rudy n'est en aucun cas le seul faussaire", convient Rothwell, soulignant les histoires de France sur le "terrorisme du vin", où un groupe d'activistes s'est mis à détruire des vignobles et des installations de stockage, en partie par crainte des importations espagnoles bon marché.

La famille de Kurniawan est alléchante, et dans les confins de son histoire se trouvent des implications plus sombres que les caves de quelques magnats du cinéma. Les enquêteurs allèguent que le vrai nom de Kurniawan est Zhen Wang Huang - "Rudy Kurniawan" est un composé de deux célèbres joueurs de badminton indonésiens - et il s'est vu refuser un visa américain en 2003. Le documentaire retrace les frères de sa mère, Hendra Rahardja et Eddy Tansil, de retour à une fraude bancaire notoire, où 800 millions de dollars ont été volés et n'ont pas été récupérés. Tansil est toujours en fuite, soi-disant en Chine. Rien qu'en 2007, Kurniawan a viré 17 millions de dollars à ses frères à Hong Kong et en Indonésie. Et bien que la documentation par courrier électronique montre que Kurniawan était souvent désespérément à court d'argent, il vivait toujours dans un manoir et conduisait une Ferrari.

Il est clair que certains de ses amis du monde du vin ne veulent toujours pas croire ce que Kurniawan a fait. Hollywood Jef glisse entre le passé et le présent en parlant de son vieil ami, incrédule que cela ait pu arriver. « Je ne sais toujours pas si Rudy s'est lancé dans le vin et a ensuite vu une opportunité, ou a vu le vin comme une opportunité dès le départ », déclare Rothwell. « Tout ce qui dépend de ce que les gens veulent croire est un domaine complexe. » Quand les hommes riches voudront dépenser de l'argent, ils trouveront un moyen de le faire, en d'autres termes. Pour prouver le point, un marché a déjà émergé pour les vins de Kurniawan - à la fois les bouteilles pures de sa collection et aussi les contrefaçons qui survivent.

Mauvaises bouteilles : un magnum de Pétrus 1947 de l'essai… sauf que non. Photographie : Stan Honda/AFP/Getty Images

« Le goût est évidemment très subjectif et contextuel, et il est difficile à exprimer avec des mots », explique Rothwell. "Mais avec le vin, ce n'est pas aussi simple que de dire que ce sont les nouveaux vêtements de l'empereur, ou que c'était un crime sans victime. Il y a de plus grandes questions d'authenticité, c'est pourquoi Ponsot est si important pour le conte. Cela pénètre profondément dans le sol français et l'histoire française, et pour lui est assez abstrait. Que vous aimiez le vin ou non, c'est une histoire de faillibilité humaine.

Mais à qui ? Le vin est destiné à rassembler les gens, dans la chaleur, la conversation et le rire. Au-delà de cela, nous ajoutons l'histoire, la mystique et la science, principalement parce qu'elles sont amusantes. L'esprit du vin s'ébat autour de nu ce n'est pas un comptable convenable. Peu de buveurs, en débouchant une bouteille de 8 £ de Tesco, pensent en termes d'investissement ou d'authenticité de la bouteille. Rudy Kurniawan a enfreint la loi, mais Dionysos aurait sûrement ri.


Comment les particules atomiques ont aidé à résoudre un mystère de fraude au vin

Le physicien français Philippe Hubert utilise les rayons gamma pour détecter la radioactivité dans le vin. "Dans le vin, c'est l'histoire de l'âge atomique", dit-il.

CJ Walker/Avec l'aimable autorisation de William Koch

Dans un laboratoire, au plus profond d'un tronçon d'un kilomètre de hauteur des Alpes à la frontière franco-italienne, Philippe Hubert, physicien à l'Université de Bordeaux, teste l'authenticité d'une bouteille de vin.

« Nous recherchons la radioactivité dans le vin, précise Hubert. "La plupart du temps, les collectionneurs m'envoient des bouteilles de vin parce qu'ils veulent savoir si c'est faux ou pas."

D'abord, Hubert prend la bouteille dans la main et la rapproche d'un détecteur. Après avoir fermé le blindage, qui bloque le rayonnement, il enregistre les rayons gamma. Le niveau de ces rayons gamma émis peut souvent lui dire quelque chose sur le moment où le vin a été mis en bouteille. Par exemple, s'il a été mis en bouteille avant 1945 environ, il ne devrait pas y avoir de césium 137 - preuve radioactive de l'explosion de bombes nucléaires et de l'âge atomique - dans le vin.

Mais ce n'est pas la seule façon de le faire. Maureen Downey, détective du vin et fondatrice de l'évaluation et de l'authentification du vin Chai Consulting à San Francisco, possède une boîte à outils d'articles qu'elle utilise pour examiner de manière médico-légale les bouteilles de vin - lames de rasoir, loupes, loupes de bijoutier, lampes de poche, lumière bleue.

"Les vins de contrefaçon sont devenus un problème beaucoup plus important ces derniers temps", explique Downey. "Au cours de la dernière année, j'ai moi-même écrit des rapports pour environ 5 millions de dollars de faux."

Et à mesure que la fraude augmente, les experts se donnent plus que jamais pour authentifier le vin - les fibres du papier de l'étiquette, les minuscules trous dans le verre, la profondeur de la piqûre au fond de la bouteille, tous contiennent des indices. Et les bouchons aussi.

« Les fraudeurs mettent beaucoup d'efforts pour essayer de donner à leurs bouchons un aspect en détresse », déclare Jancis Robinson, écrivain de longue date sur le Le Financial Times. "Il est important que l'étiquette ait l'air d'avoir fait un peu le tour du pâté de maisons, donc ils pourraient la frotter avec un peu de terre ou de marc de café."

Découvrir les bouteilles Jefferson

Les "bouteilles Jefferson" pour lesquelles Bill Koch a payé un demi-million de dollars et découvert plus tard étaient des contrefaçons. CJ Walker/Avec l'aimable autorisation de William Koch masquer la légende

Les "bouteilles Jefferson" pour lesquelles Bill Koch a payé un demi-million de dollars et découvert plus tard étaient des contrefaçons.

CJ Walker/Avec l'aimable autorisation de William Koch

"Il y a deux façons de contrefaire du vin", explique Patrick Radden Keefe, rédacteur au New Yorker. "Vous jouez avec la bouteille ou vous jouez avec le vin lui-même." Il y a quelques années, il a écrit une histoire sur l'un des contrefaçons les plus intrigants de tous : les bouteilles Jefferson.

La saga des bouteilles Jefferson commence en 1985 lors d'une vente aux enchères de vins chez Christie's à Londres où ils vendent aux enchères une bouteille de 1787 Lafite, provenant de l'un des plus beaux vignobles de France.

"C'était une très vieille bouteille portant l'inscription 1787, Lafite et les lettres 'Th.J' d'une main grêle", explique Keefe. "Christie's a déclaré que des preuves suggéraient que cette bouteille provenait d'une collection de vieux vins français ayant appartenu à Thomas Jefferson."

La bouteille s'est vendue environ 157 000 $ à la famille Forbes – la bouteille de vin la plus chère jamais vendue aux enchères. Keefe dit que lorsque Malcolm Forbes a appris qu'il avait remporté l'enchère, il a déclaré : "C'est plus amusant que les lunettes d'opéra que Lincoln tenait quand il a été abattu. Et nous les avons aussi."

Après cela, les collectionneurs de vin ont commencé à se débrouiller pour mettre la main sur d'autres bouteilles Jefferson alors qu'elles commençaient à émerger sur le marché. Bill Koch, dont les frères Charles et David de Koch Industries sont souvent appelés les frères Koch, est un collectionneur passionné d'art, d'Amérique occidentale et de vin. Il a acheté quatre des bouteilles Jefferson à la fin des années 1980 pour un demi-million de dollars.

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Les Kitchen Sisters, Davia Nelson et Nikki Silva, sont des productrices indépendantes lauréates d'un Peabody Award qui créent des histoires radiophoniques et multimédias pour la NPR et la diffusion publique. Leur série Hidden Kitchens parcourt le monde, relatant des rituels et des traditions culinaires peu connus qui explorent la façon dont les communautés se rassemblent à travers la nourriture - de la Sicile moderne à l'Angleterre médiévale, de l'Outback australien à l'oasis du désert de Californie.

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"Lorsque les gens venaient lui rendre visite et buvaient du vin dans sa grande cave à vin chez lui à Palm Beach", dit Keefe, "Bill Koch montrait fièrement ses bouteilles Jefferson."

En 2005, alors que le Museum of Fine Arts de Boston préparait une exposition de la collection de Koch, il a contacté la Thomas Jefferson Foundation à Monticello pour vérifier la provenance des vins.

"Nous tous à Monticello à cette époque étions très sceptiques quant à tout lien entre Jefferson et ces bouteilles de vin", explique Lucia (Cinder) Stanton, une historienne principale qui a travaillé à Monticello pendant plus de 30 ans.

Jefferson était le "principal connaisseur de vin de la République, l'expert principal du vin français dans ce pays", a déclaré Stanton. Il commanda du vin pour George Washington et rédigea des descriptions des premiers crus et des meilleurs vins de France pour un certain nombre de marchands américains.

Il était également un archiviste méticuleux qui a enregistré chaque aspect de sa vie en détail. À son retour de France, les vins qu'il avait achetés pour lui-même et le président Washington ont été soigneusement expédiés aux États-Unis. Selon ses livres détaillés, ils sont tous arrivés intacts, dit-elle.

"Dans ses vastes archives de plus de 60 000 documents", dit Stanton, "il n'y avait rien qui suggérait que Jefferson ait jamais commandé l'un de ces vins. Dans les bouteilles dites Jefferson, il y avait environ une douzaine de bouteilles dont un 1784 et un 1787 Châteaux d'Yquem, un Lafite de 1787, un Margaux. La plupart étaient de 1787, un millésime que Jefferson n'a jamais commandé de sa vie."

Lorsque Bill Koch s'est rendu compte qu'il avait potentiellement été croisé, il a contacté Jim Elroy, un ancien agent du FBI.

"Elroy est une sorte de gars génial et limier", dit Keefe, le journaliste. La sonnerie de son téléphone portable est le thème sifflé du film de cow-boy de Clint Eastwood, Le bon le mauvais et le laid. « Alors Koch dit à Elroy : « En selle ». Et Elroy l'a fait."

Elroy a réuni une équipe d'experts en vin, dont un ancien inspecteur de Scotland Yard en Angleterre et un ancien agent du MI5 en Allemagne, et a lancé une enquête internationale.

« J'ai identifié l'agresseur comme étant un homme du nom de Hardy Rodenstock », dit Elroy.

Des bouteilles de vin millésimé datant de la fin du 18ème siècle sont soigneusement étiquetées et stockées dans les caves du Château Lafite Rothschild, Bordeaux, France. Adam Woolfitt/Corbis masquer la légende

Hardy Rodenstock était un ancien éditeur de musique qui dirigeait des groupes pop allemands. Il était un incontournable de la scène viticole européenne depuis les années 1980. Il était bien connu pour avoir organisé des dégustations de vins somptueuses et flamboyantes invitant des célébrités, des dignitaires et des critiques de vin.

« Hardy que j'ai rencontré plusieurs fois », déclare l'œnologue Jancis Robinson. "Hardy aurait trouvé les bouteilles Jefferson dans une cave murée à Paris, mais il n'a pas pu donner plus de détails. Il n'a jamais été précis sur le nombre exact de bouteilles qu'il y avait."

Le test au césium 137

Jim Elroy avait le pressentiment que le vin dans les bouteilles Jefferson ne remontait pas au XVIIIe siècle, mais il avait besoin d'un moyen de le prouver, de préférence sans ouvrir la bouteille et sans détruire son contenu.

Hervé Guegan du Centre d'Etudes Nucléaires de Bordeaux effectue un test sur une bouteille de vin du Médoc millésimée 1944. Régis Duvignau/Reuters/Landov masquer la légende

Hervé Guegan du Centre d'Etudes Nucléaires de Bordeaux effectue un test sur une bouteille de vin du Médoc millésimée 1944.

Régis Duvignau/Reuters/Landov

« J'ai commencé à chercher dans Scientifique américain magazine ", a déclaré Elroy, " et j'ai trouvé un article que Philippe Hubert, un physicien français, avait écrit sur l'utilisation de la détection des rayons gamma à faible niveau pour le césium 137 pour dater le vin. Le césium 137 n'existait pas sur cette planète jusqu'à ce que nous ayons fait exploser la première bombe atomique."

Comme l'explique le physicien Philippe Hubert : « La radioactivité du césium que l'on retrouve dans les vins reflète exactement l'histoire de l'âge atomique. C'est un isotope radioactif, ce qui n'est pas naturel. C'est un produit de fission. Vous avez d'abord eu le développement de la bombe nucléaire : Hiroshima , Nagasaki. Puis dans les années 50 et 60, la guerre froide entre les États-Unis et les Soviétiques, et les essais nucléaires atmosphériques. Puis en 1986 — l'accident de Tchernobyl, qui a libéré beaucoup d'activité de césium dans l'atmosphère. Et puis Fukushima Daiichi au Japon - nous suivons cela."

Cette radioactivité est partout sur Terre — dans notre alimentation, nos vêtements, les cellules de notre corps. "C'est dans l'ambiance", précise Hubert. "Et puis avec la pluie, cette radioactivité tombe sur les raisins. Lorsque vous faites le vin, cela entre dans le vin et reste dans le vin."

Jim Elroy était convaincu que ce serait le pistolet fumant qui prouverait que Rodenstock était coupable d'avoir fabriqué les bouteilles de Jefferson. Il s'est personnellement envolé pour la frontière franco-italienne où Hubert allait faire le test, transportant les bouteilles Jefferson dans des étuis pare-balles.

"En regardant le niveau de rayons gamma émis par une bouteille de vin", explique Elroy, Hubert a pu déterminer quand le vin était en bouteille. Évidemment, s'il a été mis en bouteille avant 1945 environ, il ne devrait pas y avoir de césium 137 dans le vin."

L'expérience a eu lieu à un kilomètre sous terre pour protéger le test des rayons gamma dans l'atmosphère. "Afin de protéger encore plus le détecteur", explique Elroy, "nous avons dû utiliser du plomb fondu avant 1945. Dans ce cas, il s'agissait de plomb romain fondu peu de temps après la naissance du Christ."

Hubert a soumis les bouteilles Jefferson à l'épreuve. « Nous n'avons pas besoin d'ouvrir les bouteilles, précise Hubert. "Les rayons gamma peuvent s'échapper du vin et traverser l'épaisseur du verre sans problème."

"Malheureusement", dit Hubert, "nous n'avons pas pu détecter de césium à l'intérieur du vin."

Il était donc certain que le vin avait été mis en bouteille avant l'âge atomique. Mais il n'y avait aucun moyen que ce test puisse prouver si ce vin était aussi vieux que Jefferson.

Les recettes et la dentisterie fournissent plus d'indices

La contrefaçon du vin n'a rien de nouveau. Les gens le font depuis des siècles. "Louis XIV avait un arrêté royal selon lequel tous les tonneaux de vin provenant des Côtes du Rhône devaient être estampillés d'un CDR pour prouver qu'ils étaient des Côtes du Rhône", explique la détective Maureen Downey.

Dans les temps modernes, le fraudeur Rudy Kurniawan, qui est maintenant en prison pour avoir créé et vendu du vin contrefait, a construit un laboratoire entier dans son condo en Californie.

"La cuisine de Kurniawan était littéralement une usine de fabrication de vin contrefait", explique Downey, qui a examiné les preuves avec le FBI. "Il avait des recettes écrites sur des bouteilles dans sa cuisine. Par exemple, sa recette pour 1945 Mouton Rothschild disait: un demi Pichon Melant 1988 un quart Bordeaux oxydé et un quart Napa Cab."

"Vous ne parlez pas de plonk qui est mis dans ces bouteilles", dit Downey. "Ce sont des recettes soignées. Je ne sais pas si Kurniawan était un grand chef ou un chimiste."

Et ces bouteilles Jefferson ? Les enquêteurs de Bill Koch ont retrouvé les personnes en Allemagne qui avaient gravé les bouteilles de Jefferson avec Th.J. Ils ont utilisé un outil de dentiste moderne qui n'aurait pas pu exister à l'époque de Thomas Jefferson.

"Un expert le compare à Abraham Lincoln tenant un iPhone", explique Downey. "Quand vous avez Abraham Lincoln sur une photo tenant un iPhone, nous avons un problème."


Comment fonctionne la fraude au vin

Il est difficile d'avoir pitié de Bill Koch. Le frère milliardaire des donateurs politiques conservateurs Charles et David Koch a vendu sa part dans l'entreprise familiale d'énergie il y a des années et a consacré son pécule enviable - de quelle taille avez-vous besoin pour 4 milliards de dollars - au passe-temps aristocratique de collectionner des objets rares et absurdement chers. choses [source : Forbes]. Sa maison moins que modeste en Floride présente des œuvres d'art originales de Picasso et de Monet et une cave à vin contenant certains des millésimes les plus chers et les plus rares au monde. Il contient également plusieurs centaines de bouteilles de "moose piss" [source : Stephens].

C'est ainsi que Koch a décrit le contenu douteux de 421 bouteilles de vin contrefait qu'il a involontairement achetées pour 4,5 millions de dollars au cours des 25 dernières années. Les fausses bouteilles de Château Lafite-Rothschild de 1961 et les reliques soufflées à la main qui appartiendraient à Thomas Jefferson ont été forgées par des marchands de vin entreprenants devenus des fraudeurs qui ont "quoté" de fausses étiquettes avec du marc de café, falsifié des bouchons de liège et fait passer le sabot d'épicerie pour le meilleur des vins fins.

L'un de ces escrocs de la haute société, Rudy Kurniawan, a été condamné en 2014 à 10 ans de prison et plus de 48 millions de dollars de dommages et intérêts pour avoir dirigé une usine de fabrication de vin dans son appartement de Los Angeles, bouchant des mélanges personnalisés de vin bon marché dans des bouteilles récupérées. et les vendre pour des centaines de milliers de dollars la pièce à des sapes ultra-riches comme Koch [source : Gardiner et Sharp].

On pourrait soutenir que la fraude au vin est un crime sans victime, puisque les personnes qui "souffrent" ont encore des milliards à revendre. Les avocats de la défense de Kurniawan ont utilisé ce même argument dans une vaine tentative de réduire la peine du faussaire. "Personne n'est mort. Personne n'a perdu ses économies. Personne n'a perdu son emploi", ont-ils plaidé. Qui se soucie si une poignée de 1% se fait arnaquer en essayant d'impressionner leurs amis ?

Les buveurs de vin, par exemple. Au total, on estime que la fraude au vin a coûté 650 milliards de dollars dans le monde en contrefaçon, piratage, contrefaçon de brevet et vol de droits d'auteur [source : Gannon]. Ces coûts sont intégrés à votre prochaine bouteille de cabernet sauvignon. Et lorsque les prix du vin sont artificiellement élevés dans le haut de gamme – comme ils l'étaient lorsque Kurniawan a vendu 35 millions de dollars de faux alcool en 2006 – cela augmente les prix dans le bas de gamme, [source : Steinberger].

Continuez votre lecture pour savoir comment les enquêteurs privés ont résolu le mystère des tristement célèbres "bouteilles Jefferson" et découvrez les précautions de haute technologie que les établissements vinicoles prennent pour protéger leurs boissons inestimables des escrocs entreprenants.

Pour simuler un vin cher, vous avez deux options : falsifier la bouteille ou salir le vin à l'intérieur. Pour la première méthode, vous pouvez acheter des bouteilles de vin parfaitement bon et du plâtre sur l'étiquette d'un bien meilleur. Parfois, tout ce que vous avez à faire est de remplacer un chiffre du millésime ou de brouiller quelques chiffres sur le bouchon vieillissant.

Pour la deuxième méthode, la bouteille est légitime, mais le vin est faux. Il y a une bonne affaire sur eBay dans les bouteilles de vin vides de millésimes exceptionnels comme un Château Lafite-Rothschild 1982 [source : Goldstein]. Une fois que vous possédez une vraie bouteille, l'astuce consiste à mélanger un cocktail convaincant de bordeaux de qualité et un ou deux coups de rouge californien pour passer le test du sniff-and-spit.

Mieux encore, de nombreux collectionneurs considèrent leurs bouteilles les plus chères comme trop précieuses à boire. Tant que la bouteille passe le rassemblement, l'escroc est à l'abri.

La fraude au vin n'est pas une science exacte comme l'ingénierie inverse d'un iPad à 500 $ et sa vente en Chine sous la forme d'un iPud à 17 $. L'expérience de boire du vin est extraordinairement subjective et fortement influencée par le nom sur l'étiquette, le palais expérimenté (ou inexpérimenté) du buveur et le prix payé pour la bouteille.

Compte tenu de l'extrême subjectivité du vin, un faussaire à succès doit vendre plus qu'une étiquette convaincante ou même un excellent vin de dégustation qu'il doit lui-même vendre en tant que collectionneur passionné et expert en vin de confiance. C'est la meilleure façon de créer l'illusion que la bouteille de 10 000 $ que vous avez en main n'est pas une fraude bien emballée, mais une vraie affaire « inestimable ».

Des escrocs à succès organisent de somptueuses dégustations de vin marathon et des dîners dionysiaques dans des salles privées des restaurants les plus exclusifs. Ce n'est pas un hasard si les bouteilles les plus chères sont souvent débouchées en fin de soirée, lorsque les convives sont trop chargés pour faire la différence entre un Mouton 1945 et un Bordeaux en boîte de Costco [source : Keefe].

Ensuite, nous examinerons deux des cas les plus effrontés de fraude au vin.

Dans une expérience célèbre en 2001, un chercheur en France a réuni 57 buveurs de vin expérimentés - ils étaient français, après tout - et leur a versé un verre de Bordeaux rouge à partir d'une bouteille étiquetée comme un humble vin maison. Une semaine plus tard, il leur a versé le même vin étiqueté comme un "grand cru" coûteux. Voilà pour le palais français supérieur.

L'une des fraudes au vin les plus accomplies de l'histoire récente est Rudy Kurniawan, condamné en 2014 à 10 ans de prison pour ses crimes. Les exploits de Kurniawan en tant que fraude au vin ont été brillamment relatés dans un profil de Vanity Fair 2012 par Michael Steinberger.

De cet article, nous apprenons que Kurniawan est venu d'Indonésie en Amérique à l'adolescence et est tombé amoureux du vin avec sa première gorgée du vin californien haut de gamme Opus One. Financé par ce qu'il a dit être la richesse familiale, Kurniawan a lancé une habitude de vin chère dans la vingtaine, achetant des millions de dollars de bouteilles rares aux enchères et faisant des folies pour des fêtes élaborées avec des onglets de plus de 250 000 $.

Une fois que Kurniawan a amassé une impressionnante collection de millésimes rares, il a commencé à les vendre. Lors de deux ventes aux enchères en 2006, Kurniawan a vendu des milliers de bouteilles pour 35 millions de dollars, dont quelques-unes achetées par Bill Koch.

Mais Kurniawan, les enquêteurs du FBI ont finalement découvert, était une fraude au vin de la deuxième école : de vraies bouteilles, du faux vin. Après ses somptueuses soirées de dégustation de vins, il a exigé que les restaurants lui expédient les vides. De retour chez lui, il remplissait les bouteilles de versions hors étiquette de la même région ou concoctait ses propres mélanges personnalisés en utilisant son nez talentueux pour détecter les subtilités de saveur. Koch a poursuivi Kurniawan en 2009 pour lui avoir vendu de l'alcool contrefait, mais c'est l'enquête criminelle de la Fed qui l'a conduit en prison pour fraude postale [source : Steinberger].

Le deuxième tricheur de vin le plus célèbre est toujours en fuite. Le collectionneur allemand Hardy Rodenstock, né Meinhard Goerke, était le génie de l'escroc derrière les « bouteilles Jefferson », les millésimes des années 1780 de Château Lafite portant les initiales griffonnées du célèbre francophile Thomas Jefferson.

Comme Kurniawan, Rodenstock a cultivé une réputation colorée de millionnaire globe-trotter au goût exceptionnel. Son plus grand talent, cependant, était de trouver des caves jusqu'alors inconnues contenant certains des millésimes les plus rares au monde. Les bouteilles Jefferson, a insisté Rodenstock, ont été découvertes derrière un mur de briques dans un sous-sol parisien [source : Keefe]. L'adresse, commodément, reste secrète.

Koch et son collègue milliardaire Christopher Forbes ont acheté plusieurs des bouteilles Jefferson soufflées à la bouche et bouchées en cire aux enchères pour des centaines de milliers de dollars la pièce.

Ils sont devenus les joyaux de la collection de Koch, et il a sollicité des historiens de Monticello - le domaine de Jefferson en Virginie - pour compléter l'historique de la provenance du vin.

Au grand mécontentement de Koch, les experts de Jefferson ont signalé que les bouteilles étaient probablement contrefaites, car elles n'ont jamais figuré dans les dossiers méticuleux de Jefferson. Deuxièmement, Jefferson signait généralement son nom "Th:J" en lettres, mais les initiales sur les bouteilles étaient "Th.J" [source: Keefe].

Pour résoudre le mystère, Koch a employé un ancien agent du FBI nommé Jim Elroy pour parcourir le monde à la recherche d'indices. Qu'a-t-il découvert ?


Le propriétaire d'un magasin de vins rares à Berkeley plaide coupable dans le stratagème de Ponzi

John Fox, 66 ans, a admis avoir organisé un "plan de fraude massif" via son magasin Premier Cru – prenant des millions d'amateurs de vin du monde entier sans acquérir le vin au préalable, selon un communiqué jeudi du ministère de la Justice. En vertu d'un accord de plaidoyer, Fox risque 6 ans et demi de prison fédérale.

Fox a falsifié des bons de commande pour environ 20 millions de dollars de vin qu'il n'a jamais acheté, puis a vendu ce "vin fantôme" à des clients sans méfiance, selon le communiqué.

Dans l'accord de plaidoyer, le résident de Concord, en Californie, a admis avoir détourné de l'argent de l'entreprise. Il a dépensé près d'un million de dollars pour les femmes qu'il a rencontrées en ligne et a également utilisé des fonds pour payer des cartes de crédit personnelles, acheter des adhésions à des clubs de golf et acheter ou louer des voitures de luxe telles que des Ferrari, des Corvette, une Maserati et "diverses Mercedes-Benz", selon le communiqué. mentionné.

Fox a également déclaré qu'il avait utilisé l'argent des commandes de nouveaux clients pour acheter du vin promis à des clients antérieurs – un arrangement par rapport à un stratagème de Ponzi d'Asst. Atty américain. Ben Kingsley et le juge James Donato, selon le San Francisco Chronicle.

Fox a cofondé Premier Cru en 1980. Sur son site Web, la société s'est présentée comme « offrant des vins de qualité à des prix inférieurs à ceux de n'importe qui d'autre. » Outre le magasin physique, la société s'occupait également des contrats à terme sur le vin, offrant aux clients la possibilité d'acheter des vins à prix réduit avant même qu'ils ne soient mis en bouteille.

Premier Cru a fait l'objet de nombreuses réclamations clients. L'année dernière, plusieurs clients ont intenté des poursuites contre l'entreprise, alléguant qu'ils n'avaient jamais obtenu le vin pour lequel ils avaient payé, selon le Wine Spectator. En janvier, Premier Cru a déposé une demande de mise en faillite et a inscrit 70 millions de dollars de dettes et 7 millions de dollars d'actifs.

Sur Yelp, la page de Premier Cru est truffée de clients furieux qui se plaignent d'avoir attendu des années pour les livraisons de vin - s'ils les ont reçus du tout.

"Soyez très prudent et réfléchissez-y à deux fois avant même de vous lancer dans des affaires avec ces gars-là", a écrit Vick S. de Half Moon Bay. Après un an, il n'avait toujours pas reçu sa commande de Bordeaux, selon la revue, et la société n'a jamais répondu aux questions concernant sa commande.


Un marchand de vin accusé de fraude qui a fait grimper les prix dans le monde

NEW YORK - L'expert en vin Michael Egan a observé les six bouteilles de prétendu Montrachet 1966 assis à l'avant de la salle d'audience. "Ils n'auraient pas l'air déplacés dans le service d'urologie du mont Sinaï", a déclaré Egan en remarquant la fonte ocre maladive du liquide trouble.

Et ils n'auraient probablement pas meilleur goût qu'un spécimen, selon Egan et d'autres aficionados qui ont témoigné cette semaine dans le procès pour fraude de Rudy Kurniawan, un ancien garçon merveille du monde du vin qui a déjà bénéficié d'un suivi enthousiaste à Los Angeles pour son palais sophistiqué et collection saisissante de rouges et de blancs exquis.

Aujourd'hui, Kurniawan, un homme de 37 ans à l'air ringard, risque 20 ans de prison s'il est reconnu coupable d'avoir utilisé une imprimante laser, de la cire à cacheter, des tampons encreurs, des bouteilles vides et de vieux bouchons pour perpétuer depuis sa maison d'Arcadia une fraude commise par des experts en vin. disons peut avoir alimenté une flambée mondiale des prix des vins fins.

Les délibérations du jury commencent mercredi dans le procès, dont les témoins comprenaient des authentificateurs de vin, certains des plus grands producteurs de vin français du monde et des collectionneurs des millésimes les plus précieux, dont l'industriel milliardaire William I. Koch.

"Je me suis fait avoir", a déclaré Koch vendredi. « Je me suis fait avoir. » Il a payé 30 000 $ en 2005 pour ce qui serait un double magnum de 1947 Château Petrus de la région de Bordeaux, un vin rare d'un millésime si spectaculaire que les procureurs disent que Kurniawan l'a adopté comme surnom : M. 47.

Les procureurs ont déclaré que la bouteille était une contrefaçon et une infime partie d'une fraude massive qui s'est déroulée dans les maisons de vente aux enchères et les caves à vin du monde entier depuis 2004 jusqu'à l'arrestation de Kurniawan en 2012.

En plus de falsifier les bouteilles avec de fausses étiquettes pour les faire passer pour des millésimes plus prisés, Kurniawan a dilué des vins chers avec des vins beaucoup moins chers et les a rebouchés pour tromper les acheteurs, l'assistant américain Atty. Joseph Facciponti a déclaré mardi. Les procureurs ont déclaré qu'il vendait parfois des bouteilles contrefaites aux côtés de véritables vins rares pour cacher sa fraude "afin qu'il puisse rejeter comme bouteilles gâtées ou aberrations" toutes celles qui étaient identifiées comme fausses.

Les experts en vin disent que la fraude présumée de Kurniawan concernait plus que quelques personnes extraordinairement riches qui étaient trompées. En acquérant d'énormes quantités de bons vins aux enchères, il a contribué à alimenter la concurrence qui a fait grimper les prix à tous les niveaux, disent-ils. De 2002 à 2007, lorsque Kurniawan était au sommet de sa frénésie d'achat et de vente – il a vendu pour 35 millions de dollars rien qu'en 2006 – la valeur du bon vin vendu dans le monde est passée de 90 millions de dollars à plus de 300 millions de dollars, a déclaré Egan.

"Chaque personne qui boit du vin a été affectée par cela car cela a fait monter tous les prix", a déclaré Maureen Downey, sommelière et consultante en vin à San Francisco qui est venue à New York pour assister au procès devant le tribunal fédéral de Lower Manhattan. « Quand vous élevez le plafond, vous élevez le sol. »

Tout au long du procès, Kurniawan s'est assis tranquillement avec son équipe de défense, semblant petit dans un costume gris et des lunettes à monture noire. Son avocat, Jerome Mooney, a déclaré mardi que Kurniawan était un étranger peu sûr de lui qui aimait le vin et voulait faire partie du monde sophistiqué des collectionneurs qui boivent des bouteilles de 5 000 $ lors de dîners de dégustation exclusifs.

Dans sa déclaration finale, Mooney a déclaré que Kurniawan, qui est né dans une riche famille indonésienne et est venu à Los Angeles dans les années 1990 avec un visa étudiant, a commencé à acheter du bon vin dans l'espoir de percer dans ce monde. Il a partagé son trésor avec d'autres amateurs de vin lors de dîners dans des restaurants somptueux tels que Melisse à Santa Monica et Per Se à New York. Souvent, il ramasse le chèque.

Mooney, qui n'a appelé qu'un seul témoin de la défense, a déclaré que, comme tous les grands collectionneurs, Kurniawan a parfois été dupé en achetant du vin contrefait. Il l'a ensuite involontairement confié à des maisons d'enchères ou l'a vendu en privé, a déclaré Mooney.

"Il n'est pas assez instruit pour faire la différence" entre la vraie et une bouteille avec une fausse étiquette provenant d'un vignoble chic, a déclaré Mooney. "Il est parti là-bas en voulant faire partie du club, en voulant se montrer."

Mooney a déclaré que les matériaux trouvés dans la maison de Kurniawan lors d'un raid en mars 2012 qui, selon les procureurs, constituaient une fausse usine de vin – y compris des milliers de fausses étiquettes de vin, des bouteilles vides et des sacs de bouchons – étaient simplement la preuve de la tentative de Kurniawan de reconditionner de vieilles bouteilles pour les rendre plus belles. .

"Il nettoie quelques bouteilles", a déclaré Mooney, comparant cela au nettoyage d'une antiquité de valeur.

Kurniawan a déclaré que son amour du vin avait commencé en 2001, alors qu'il se trouvait dans un restaurant de San Francisco pour l'anniversaire de son père. Ils ont acheté un Opus One 1995, un vin de la Napa Valley qui, à 150 $, était la bouteille la plus chère de la carte des vins. Il a commencé à acquérir des vins californiens coûteux, mais a rapidement développé un goût pour ceux des régions françaises de Bourgogne et de Bordeaux. Il garnit sa collection de bouteilles dont les étiquettes garantissent quasiment la grandeur : Domaine de la Romanée-Conti, Domaine Ponsot, Château Petrus, Château Lafite Rothschild, etc.

Ensuite, selon les procureurs, il a commencé à contrefaire les vins les plus chers du monde pour financer son style de vie somptueux.

"Il s'agit d'une affaire de cupidité et de mensonges", a déclaré Facciponti, affichant la facture American Express 2007 de Kurniawan de 6 millions de dollars, dont 208 908 $ pour des vêtements chez Hermes.

Parmi les objets recherchés pour confiscation par les procureurs et répertoriés dans l'acte d'accusation au pénal figurent 10 montres Patek Philippe d'une valeur de 534 680 $, une Lamborghini noire, un stylo Mont Blanc de 17 945 $ et les maisons de Kurniawan à Arcadia et Bel-Air.

Au fur et à mesure que la collection de vins de Kurniawan grandissait, la méfiance envers le jeune collectionneur et ses habitudes augmentait également.

Des témoins ont témoigné qu'il était obsédé par la récupération des bouteilles vides des dîners de dégustation et qu'il avait acheté des centaines de bouteilles de vin peu impressionnant qu'aucun collectionneur sérieux ne voudrait – du vin qui, selon les procureurs, a été utilisé dans son « bras de sorcière » de faux vin fin.

Un témoin, le collectionneur de vins Douglas Barzelay, a témoigné qu'il est devenu méfiant en 2008 lorsqu'il a consulté un catalogue de vente aux enchères qui comprenait des bouteilles de la cave de Kurniawan, censées être des vins du Domaine Ponsot datant d'aussi loin que 1945.

"Je ne savais même pas qu'ils existaient", a déclaré Barzelay.

Il a alerté Laurent Ponsot en France, qui a confirmé que non. Le vin en question a été produit pour la première fois en 1982, a déclaré Ponsot devant le tribunal.

Les vins ont été retirés de la vente aux enchères.

En plus de la fraude au vin présumée, les procureurs affirment que Kurniawan a également menti sur une demande de prêt concernant son statut d'immigration en affirmant qu'il avait demandé la résidence permanente, même s'il s'était vu refuser l'asile en 2003 et avait reçu l'ordre de quitter le pays.

Mooney a déclaré que Kurniawan n'avait jamais appris la décision car elle avait été envoyée à la mauvaise adresse.