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Le premier vignoble commercial sur le toit au monde

Le premier vignoble commercial sur le toit au monde

Raisins de cuve. Photo gracieuseté de mythja via Shutterstock.

Terroir. C'est un terme important pour le vin qui fait essentiellement référence au paysage, au climat, au sol, à l'exposition au soleil et aux traditions de vinification d'un vignoble, et comment cela affecte les raisins de cuve. Lorsque vous goûtez le terroir d'un vin, vous goûtez la terre et les conditions d'où il vient. Il n'y a pas un seul type de terroir qui fasse un grand vin. Par exemple, les vins du Nouveau Monde ont tendance à être plus doux, plus boisés, plus fruités et plus alcoolisés, tandis que les vins du Vieux Monde sont généralement exactement le contraire et plus acides. L'un n'est pas nécessairement meilleur que l'autre - bien que tout le monde ait des opinions - mais cela dépend de ce que vous aimez.

Cela peut nous amener à réfléchir aux différents paysages sur lesquels poussent les vignes. S'il est difficile de trouver deux vignobles ayant exactement les mêmes caractéristiques, il y a une chose que les vignobles du monde entier ont en commun : ils sont plantés sur terre, et généralement dans un cadre champêtre rustique.

Cette notion de vignobles plantés dans des sols au sol est maintenant remise en question, car Rooftop Reds apporte les premiers vignobles sur toit commercialement viables au monde à New York. Mieux encore, ils utilisent des structures urbaines déjà existantes pour ce faire, réaffectant l'espace vacant pour créer quelque chose de durable et produisant le vin à la cave locale Red Hook Winery.

Sans surprise, ce projet se déroule à Brooklyn, un arrondissement de New York connu pour ses pratiques durables innovantes. Alors que les amateurs ont planté quelques vignes sur les toits dans le passé, ce sera le premier exemple de vignobles qui seront cultivés à une telle échelle qu'ils peuvent être utilisés à des fins commerciales.

Les Rooftop Reds commencent leur croissance. Photo gracieuseté de Rooftop Reds.

Le début des Rooftop Reds

Selon Devin Shomaker, l'un des fondateurs de Rooftop Reds, il a travaillé dans le monde de l'entreprise pendant plusieurs années, se sentant serein par rapport à son travail. Il a décidé de changer et a commencé à travailler à côté dans un bar à vin à Washington DC, près de sa ville natale d'Arlington, en Virginie, réalisant bientôt qu'il aimait faire cela bien plus que ses efforts en entreprise. En 2012, il a décidé de faire le changement pour de vrai, en s'inscrivant au Finger Lakes Community College pour obtenir un diplôme de leur programme de deux ans en viticulture et technologie du vin.

Devin rit. "Quand j'étais là-bas, je me suis dit:" Je n'ai jamais été aussi concentré sur l'école. " De plus, il n'y avait pas beaucoup de bonnes opportunités d'emploi dans le nord de l'État de New York pour un étudiant à temps partiel. J'ai donc décidé de créer ma propre entreprise - Rooftop Reds. Cela est vraiment né de mes propres passions et intérêts pour l'agriculture urbaine.

Devin avait toujours eu les yeux rivés sur Brooklyn, un endroit où le concept d'agriculture urbaine a une telle énergie derrière lui. De plus, son frère, Thomas, vivait dans le quartier de Windsor Terrace à Brooklyn, où les frères ont lancé l'entreprise grâce à un projet pilote de culture de 50 vignes sur les toits, plantées début mai 2013. Ce vignoble initial leur a permis d'analyser la pression de la maladie, le milieu du sol l'espace et d'autres aspects de la culture variétale avant qu'ils ne portent vraiment leur idée au niveau commercial.

À votre santé! Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Mariyana M via Shutterstock.

C'était difficile, d'autant plus que le toit était situé près de Prospect Park West - une crête complète - et à environ 500 mètres (1 500 pieds) du cimetière de Greenwood, qui abrite Battle Hill, le point culminant de Brooklyn à 200 pieds (61 mètres ) au-dessus du niveau de la mer et sujettes à des rafales de vent extrêmes. Malgré les difficultés météorologiques, ils ont beaucoup appris sur ce que les vignes pouvaient supporter à Brooklyn et ont réussi à faire pousser une petite parcelle de vignes. Ainsi, leur idée lumineuse a été mise en mouvement.

Pourquoi des vignobles sur les toits ?

Selon un article sur SUNY Big Ideas, le vin est la boisson de choix des Américains, consommant plus de 850 millions de gallons chaque année et comptant plus de 9 000 établissements vinicoles aux États-Unis. Alors que la Napa Valley est sans aucun doute la plus grande région viticole du pays, les régions New Yorkaises de Long Island, Finger Lakes et Hudson Valley émergent rapidement. Et avec la création de Rooftop Reds, la ville de New York elle-même pourrait éventuellement figurer sur cette liste, avec des raisins cultivés à l'intérieur. Ce n'est pas trop improbable, car, selon ce même article, plus de 80% de la population américaine vivra en milieu urbain d'ici 2050. Cela signifie que nous aurons besoin de solutions pour assurer une augmentation de la production alimentaire locale en milieu urbain, ce qui peut être aidé. avec la croissance des fermes urbaines et des vignobles.

Partenaires en croissance

Outre les frères Shomaker, il y a deux autres fondateurs : Evan Miles et Chris Papalia, tous deux situés dans la région des Finger Lakes. La famille de Miles possède le prestigieux domaine viticole de 160 acres Miles Wine Cellars sur la rive ouest du lac Seneca. Pour le moment, c'est de là que viennent toute la production et l'achat de raisins de Rooftop Reds - une entreprise distincte de leurs véritables vins urbains sur les toits, à venir.

Devin déclare : « C'est une relation vraiment parfaite pour nous d'avoir des raisins cultivés et contrôlés par le domaine au sein de notre équipe de direction. C'est un atout majeur car nous démarrons la production avant que les vignobles urbains ne commencent à produire une récolte, que nous allons ensuite vendre et auto-distribuer sur les marchés de Grow NYC au printemps 2015. »

Vin et raisins. Photo gracieuseté de iravgustin via Shutterstock.

Ce réseau cohérent à la fois dans les Finger Lakes et dans la ville de New York leur a permis de s'étendre sur une grande partie de l'État de New York. Représenter la région viticole de Finger Lakes a toujours été un objectif pour Devin et l'équipe de Rooftop Reds, car c'est la communauté où ils ont été formés en viticulture ainsi que la communauté qui les a soutenus depuis le début.

En fait, c'est grâce au partenariat de Finger Lakes avec l'Université Cornell - située à moins d'une heure à Ithaca - que l'équipe Rooftop Reds s'est associée à l'un des meilleurs viticulteurs du pays, Alan Lakso. Lakso est chez Cornell depuis 1973 et se concentre sur l'étude de l'interaction du développement de la vigne avec l'environnement et la culture de la région où elle est cultivée.

Pour ceux qui imaginent que l'opération Rooftop Reds est un simple projet d'usine et d'attente, détrompez-vous. Le fait que Lakso les aide dans le développement de leur vignoble sur le toit de Brooklyn Navy Yard a été crucial pour le succès de la marque et la création d'un produit vinicole de qualité, car il a aidé au développement de la conception de leur jardinière urbaine.

Explique Devin, « Le vignoble urbain que nous avons maintenant, qui est dans un format de pépinière dans le Brooklyn Navy Yard (mais pas dans l'emplacement final) est dans sa première année de croissance. Ensuite, nous prenons ces vignes l'année prochaine et les transplantons dans nos jardinières urbaines - que nous avons conçues avec l'aide de l'Université Cornell et des leaders de l'industrie des Finger Lakes - au Brooklyn Navy Yard pour une croissance pluriannuelle de nos vignes en ce système. Nous projetons 20 ans de croissance saine de la vigne dans ces jardinières. C'est notre prochaine étape.

Pour assurer davantage le succès et la sécurité de Rooftop Reds, le groupe a investi 6 000 $ dans une analyse structurelle du bâtiment 275's - leur adresse ultime - sur le toit, recevant l'approbation interne du Brooklyn Navy Yard ainsi que d'une société d'ingénierie externe.

Un lever de soleil au Brooklyn Navy Yard. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Jim.

Jardin de la marine de Brooklyn

Ce qui est intéressant à propos de Rooftop Reds, ce n'est pas seulement le concept des vignes hors groupe, mais l'emplacement de l'historique Brooklyn Navy Yard, qui produisait autrefois des navires de guerre pour l'US Navy de 1806 à 1966. Si l'intuition de Devin est juste, le Brooklyn Navy Yard est sur le point de devenir une plaque tournante pour les petites entreprises artisanales, comme la leur. Au sein de ce complexe industriel de plus de 300 acres, il y a plus de 300 entreprises, principalement axées sur l'industrie légère et la fabrication, ainsi que des bureaux et du stockage, mais aussi des studios de photographie, des librairies spécialisées, des entrepreneurs culinaires, des magasins de meubles anciens, des espaces événementiels, galeries d'art et, bien sûr, Rooftop Reds.

Et à la manière de Brooklyn, le Brooklyn Navy Yard s'engage en faveur du développement durable, avec des initiatives telles que l'exigence pour les nouvelles entreprises d'être certifiées LEED Silver (au minimum) ; l'utilisation de technologies vertes comme les toits Energy Star et l'éclairage écoénergétique ; utiliser des compacteurs de déchets et des lampadaires à énergie solaire ; et l'utilisation de véhicules à faibles émissions et hybrides dans leur flotte.

Bouteille de vin. Photo reproduite avec l'aimable autorisation d'umbertoleporini via Shutterstock.

Vignobles de loisir ou commerciaux sur le toit

Une chose qu'il est important de comprendre lorsque l'on parle de Rooftop Reds est la différence entre les vignobles sur les toits de loisir et les vignobles commerciaux sur les toits. Rooftop Reds sera le premier vignoble sur toit commercialement viable au monde. Cela ne veut pas dire que personne d'autre n'a cultivé de vignes sur leurs toits - même Brooklyn Winery l'a fait en 2013; Cependant, c'était à une échelle beaucoup plus petite, coupant des tonneaux de vin qu'ils n'allaient plus utiliser et plantant environ 25 vignes.

Ce que fait Rooftop Reds est à un tout autre niveau.

«Certaines entreprises le font simplement pour rédiger un article de blog, tandis que d'autres le font simplement pour le plaisir. Ils ne travaillent pas vraiment à définir leur sol, à analyser les relations entre les nutriments et l'eau, à analyser les aliments, à surveiller la température à différents moments de la journée. Ils ne regardent pas l'avenir de la mise en place d'un système de treillis, de la façon de gérer réellement ces vignes en viticulture, ils ne regardent pas la sélection clonale ou les espèces de vignes. C'est un hobby, une sorte de chose amusante à faire pour ces gens. Pour nous, cependant, il s'agit d'une entreprise commerciale et nous voulons la rendre commercialement viable.

Avec 240 pieds de vigne dans leur vignoble, on voit bien la différence.

Défis

Alors que les résultats de l'étude étaient encourageants et ont montré à l'équipe Rooftop Reds ce qu'ils devaient faire pour réussir, le projet ne va pas sans défis. Tout d'abord, bien qu'il ne soit pas aussi mauvais, le vent fort de l'East River – sur lequel se trouve le Brooklyn Navy Yard – est toujours quelque chose que l'équipe doit prendre en compte. De plus, le vignoble actuel de la pépinière a été planté dans des seaux de gallon, ce qui représente le plus grand défi des relations avec l'eau et la nécessité de s'assurer que les vignes reçoivent les nutriments dont elles ont besoin chaque jour. Le milieu du sol avec cela est encore plus petit qu'avec le projet pilote, ce qui signifie que si l'équipe n'est pas au top de l'humidité et de la pression du sol, les vignes peuvent se dessécher.

Ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles pour les Rooftop Reds, cependant. Selon Devin, « Ce qui est agréable d'être dans un environnement urbain, c'est que la pression de la maladie est considérablement réduite en raison d'être entouré d'une jungle de béton. Le besoin de sprays a été presque inexistant. Nous n'avons fait qu'une seule pulvérisation d'un fongicide sans bpa très léger et non restrictif. Nous n'avons absolument aucune pression de maladie en ce moment. C'est absolument absurde du point de vue de la gestion d'entreprise.

Le début de Rooftop Reds au sommet du Brooklyn Navy Yard (avec une belle vue sur les toits de Manhattan !). Photo gracieuseté de Rooftop Reds.

Le premier millésime sur le toit

Pour la marque Rooftop Reds, leur première récolte 2016 du Brooklyn Navy Yard devrait être prête à boire d'ici l'automne 2017 - bien que de petites visites privées sur rendez-vous soient prévues d'ici l'été 2015. À juste titre, leurs premiers cépages seront le grand Bordeaux. cépages : cabernet franc, petit verdot, malbec, merlot et, leur cépage le plus répandu, le cabernet sauvignon. Sur les 240 vignes de leur vignoble, 100 sont du cabernet sauvignon.

« C'est un cépage dont nous avons constaté un taux de croissance et une réactivité très élevés grâce aux conditions sur le toit, ce qui était prévu », explique Devin.

L'un des principaux objectifs de Rooftop Reds est également d'éduquer les jeunes du centre-ville sur l'agriculture et la viticulture, et de leur montrer qu'il y a plus que ce qui est initialement apparent dans une jungle de béton.

Devin déclare : « J'ai toujours eu envie d'exposer les citadins à la viticulture et à la grande industrie du vin. J'ai grandi à deux feux du centre-ville de Washington, DC et, par conséquent, j'ignorais tout à fait cette industrie dynamique et en constante croissance. Si je peux aider la prochaine génération à se découvrir une passion pour le vin et l'industrie du vin plus tôt que moi-même ; Je considère cela comme une grande victoire.

Événements et expériences à venir

En attendant, Rooftop Reds organise un certain nombre d'événements avant son ouverture pour faire connaître son nom au public et faire connaître les vignobles urbains. Par exemple, le 19 septembre, ils accueilleront « New Food Startups At the Brooklyn Navy Yard » en partenariat avec Drive Change, une organisation à but non lucratif dédiée à l'autonomisation des jeunes anciennement incarcérés. Puis, le 26 septembre, ils organisent « Wine & Cheese Tasting: Urban Wineries » qui mettra en vedette des vins et des amuse-gueules provenant des cinq arrondissements.

Comme mentionné ci-dessus, ils créent également du vin à partir de raisins Finger Lakes, comme un porto vieilli en fût de bourbon à base de raisins cabernet franc vieillis dans des fûts de bourbon des distilleries de Brooklyn (prêt à boire d'ici l'été 2015) ainsi qu'un mélange blanc aromatique de Cépages Chardonnay et Gewürztraminer (prêts à boire au printemps 2015), disponibles sur GrowNYC Markets. De plus, vous pouvez visiter Devin au Red Hook Winery où il travaille également, et peut vous offrir une expérience de dégustation guidée et un avant-goût de Brooklyn. Pour plus d'informations, cliquez ici pour contacter l'équipe Rooftop Reds.

Pour ma part, je suis extrêmement enthousiasmé par les Rooftop Reds, non seulement parce que je suis sommelier - vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans notre série originale Epicure & Culture, Sommelier Certification - mais parce que cela montre que même quand il semble que tout a été déjà fait et il ne peut plus y avoir de nouvelles idées dans le monde, il y en a. Et je ne parle pas de sociétés géantes comme Google et Microsoft qui ont l'argent pour payer pour l'innovation, mais du public moyen qui suit simplement ses passions et voit où elles mènent.

À Brooklyn, je le vois souvent et cela me rend vraiment fier de mon quartier.

Que pensez-vous des Rooftop Reds ? Vous pensez que le monde devrait connaître un autre projet de vin innovant ? S'il vous plaît partager dans les commentaires ci-dessous.

La publication Wine Innovation: The World’s First Commercial Rooftop Vineyard Grows In NYC est apparue en premier sur Epicure & Culture.